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10 cosas que debe saber sobre la gran hambruna

10 cosas que debe saber sobre la gran hambruna


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Una de las crisis más graves que azotó la Europa medieval fue la Gran Hambruna. A partir del año 1315, gran parte del norte de Europa enfrentaría años de mal tiempo, malas cosechas y muertes generalizadas por enfermedades y hambre. Partes del continente no se recuperarían durante siete años.

Dos de los libros más conocidos sobre el tema son La gran hambruna: el norte de Europa a principios del siglo XIV, por William Chester Jordan, y Los terceros jinetes: una historia del tiempo, la guerra y la hambruna olvidada, de William Rosen. Ambos ofrecen un buen punto de partida para aprender sobre los eventos de 1315-22, y aquí hay diez puntos importantes que ofrecen sobre la Gran Hambruna.

1) Golpeó una vasta área

Jordan explica que la Gran Hambruna se pudo encontrar en Irlanda, Gran Bretaña, Francia, los Países Bajos, gran parte de Alemania y partes de Polonia, Austria y Escandinavia, un área de 400,000 millas cuadradas que albergaba una población estimada de 30 millones. .

2) Grandes cantidades de lluvia

El año 1315 fue testigo de un clima drástico, sobre todo períodos prolongados de lluvia, que causaron inundaciones y dejaron los campos agrícolas anegados. Rosen agrega que las inundaciones y las tormentas fueron devastadoras para las áreas costeras ya que el aumento del nivel del mar recuperó las comunidades costeras. Por ejemplo, “más de dos mil acres de una antigua marisma que se habían convertido en tierras de cultivo en ocho aldeas de Sussex quedaron sumergidas. Dunwich, que era uno de los cinco puertos más ricos de Inglaterra a finales del siglo XIII, fue tan devastado por una inundación tras otra que 269 casas (incluidos caseríos y graneros), otros 10 edificios y 2 tiendas desaparecieron, una cuarta parte de la toda la ciudad portuaria. Para la década de 1330, la mayoría de las cinco parroquias de la ciudad, y hasta 600 casas, habían sido 'recuperadas' por el mar recién inestable ".

3) Disminución de los rendimientos agrícolas

Las constantes lluvias de 1315, que continuarían en 1316 y 1317, dejaron las tierras de cultivo tan pobres que no pudieron mantener los rendimientos típicos de la agricultura medieval. Si bien se cree que en el siglo XIII se podían cosechar hasta diez fanegas de trigo por cada fanega sembrada, durante los primeros años de la hambruna esta producción se redujo entre un tercio y la mitad. Los resultados fueron similares para otros tipos de cultivos.

4) Los animales también fueron golpeados con fuerza

Los cronistas también describieron cómo las ovejas, las vacas y los caballos también estaban sufriendo por el mal tiempo, lo que provocó enfermedades llamadas “murrains”. Los rebaños se reducirían a medida que los animales se debilitaran y murieran. Los registros de la Abadía de Ramsey en Inglaterra muestran que la disminución de los rebaños de ganado fue catastrófica: en una mansión solo sobrevivieron 6 de 48 animales, mientras que en otra el número de vacas pasó de 45 a 2.

5) Pueblos abandonados

Jordan señala que algunas comunidades campesinas en Europa simplemente fueron abandonadas, especialmente en Irlanda y la región de Lübeck en el norte de Alemania, ya que la gente decidió que estos lugares ya no podían recuperarse. Las zonas costeras de los Países Bajos también vieron disminuciones de población a gran escala ya que las inundaciones obligaron a las personas a encontrar nuevos hogares. En los años siguientes, muchos cronistas informaban sobre bandas itinerantes de campesinos sin tierra que llegaban a las ciudades en busca de trabajo o comida.

6) La crisis golpeó a las clases altas

Los terratenientes de la Europa medieval (monarcas, nobles y la iglesia) vieron cómo el valor de sus dominios se derrumbaba y los ingresos se desplomaban. Las tierras se venderían, a menudo a precios drásticamente reducidos, mientras que muchas otras necesitarían préstamos para sobrevivir. Algunos monasterios y conventos más pequeños decidieron cerrar, mientras que instituciones más grandes como el Priorato de la Catedral de Canterbury vendieron reliquias a los peregrinos para recaudar efectivo.

7) Esfuerzos para brindar ayuda

Los gobiernos e individuos medievales intentaron encontrar formas de mitigar el desastre y brindar ayuda a la gente. Esto incluyó establecer controles de precios y organizar la importación de alimentos del sur de Europa. Jordan escribe que “hubo una serie de fundaciones de hospitales y hospicios en los años de la Gran Hambruna que nos da una pausa. Quizás no todas las fundaciones fueron una respuesta directa a la hambruna, pero el momento de los fundadores difícilmente podría haber sido indiferente al sufrimiento que vieron en ellos ".

8) La guerra empeora las cosas

La hambruna en curso se vio agravada por los numerosos conflictos que estaban teniendo lugar en Europa en ese momento. Después de su victoria en la batalla de Bannockburn en 1314, el rey escocés Robert the Bruce estaba luchando contra los ingleses a lo largo de su frontera y en Irlanda. Alemania vio una guerra entre Luis de Baviera y Federico de Austria, mientras que el Reino de Francia continuaba su conflicto con Flandes. Añádase a esto las guerras en curso en Escandinavia y una revuelta en Gales. Estas diversas campañas verían que se agotaban más recursos, mientras que algunas tierras sufrían incursiones y destrucción, lo que se sumaba a la miseria general de la época.

9) Los sobrevivientes serían golpeados por la Peste Negra.

Aunque la plaga masiva que azotó a Europa tuvo lugar unos treinta años después de la Gran Hambruna, esta última probablemente también fue un factor que contribuyó a este desastre. Los niños que crecen con desnutrición a menudo ven que su sistema inmunológico se vuelve menos efectivo contra las enfermedades, incluso a largo plazo. Aquellos que crecieron en las primeras décadas del siglo XIV habrían sido más vulnerables a la pandemia.

10) Las leyendas e historias que se contaron

El cuento popular alemán Hansel y Gretel, en el que dos niños son abandonados en el bosque por su familia durante una hambruna y casi se los come una bruja, se cree que se originó en el siglo XIV. No es sorprendente pensar que muchas leyendas sobre la hambruna podrían estar relacionadas con los eventos de 1315-22, cuando la gente pudo haber recurrido al abandono de los débiles o incluso al canibalismo.

La gran hambruna: el norte de Europa a principios del siglo XIV, por William Chester Jordan

Los terceros jinetes: una historia del tiempo, la guerra y la hambruna olvidada, por William Rosen

Desde el borde del Apocalipsis: Enfrentando el hambre, la guerra, la peste y la muerte en la Baja Edad Media, por John Aberth

La gran hambruna: 1315-1322 revisada, por William Chester Jordan

Fallo del mercado durante la gran hambruna en Inglaterra y Gales (1315-7): hacia la reevaluación del lado institucional de la crisis, por Philip Slavin

Cuán grande fue la gran hambruna de 1314-22: entre la ecología y las instituciones, por Philip Slavin

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Muertes por hambruna representadas en la Biblioteca Británica MS Royal 15 E IV f. 187


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