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Prisiones y castigos en el Londres medieval tardío

Prisiones y castigos en el Londres medieval tardío

Prisiones y castigos en el Londres medieval tardío

Por Christine Winter

Tesis de Doctorado, Royal Holloway, Universidad de Londres, 2012

Resumen: En la historia del crimen y el castigo, las prisiones del Londres medieval generalmente se han pasado por alto. Esto puede deberse a que ninguno de los registros penitenciarios ha sobrevivido durante este período, sin embargo, hay suficiente información en documentos cívicos y reales, y a través de evidencia arqueológica, para permitir una reevaluación de las prisiones de Londres en la Edad Media tardía.

Esta tesis comienza con un análisis de la finalidad del encarcelamiento, que no era meramente privativo y sin duda punitivo en la época medieval. Habiendo establecido que el encarcelamiento se empleó para una variedad de propósitos, se considera el carácter físico de los edificios de la prisión y las condiciones en las que se mantuvo a los presos. Esta investigación sugiere que las quejas periódicas de que las prisiones medievales de Londres, en particular Newgate, estaban "sucias" con "aire nocivo" fueron el resultado de factores externos, más que internos. Utilizando fuentes tanto cívicas como reales se ha analizado la gestión de las cárceles y los abusos infligidos por algunos custodios. Esto ha revelado que había muy pocas diferencias en la forma en que se administraban las prisiones cívicas y reales; sin embargo, había claras ventajas de ser guardián o prisionero de la prisión Fleet.

Dado que el encarcelamiento no era la única pena disponible en la aplicación de la ley y el orden, esta tesis también considera los delitos que constituyeron un delito menor y las diversas penas empleadas por las autoridades. El encarcelamiento no implica necesariamente una inactividad forzada y se discuten las formas en que un preso podría ocupar su tiempo, incluyendo escribir, trabajar o incluso planificar una fuga. Por último, se investiga las causas y el número de muertes en prisión en la época medieval.

Imagen de portada: La placa azul en el antiguo emplazamiento de la prisión de Londres que se conocía como The Clink. Foto de J.P.Lon / Wikimedia Commons


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