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Consejos de un hombre lobo: Arthur y Gorlagon

Consejos de un hombre lobo: Arthur y Gorlagon

Por Minjie Su

¿Cuáles son la naturaleza y el corazón de una mujer o, de hecho, de cualquier ser humano? Esta es una pregunta con la que probablemente hemos estado obsesionados desde que existen los humanos. Si conocemos la respuesta, definitivamente nos sentiremos mucho más seguros, porque no habrá engaños, traiciones ni trampas ocultas. Pero, por otro lado, también habrá mucha menos diversión, ya que es la búsqueda de respuestas lo que crea buenas historias.

Hay una vez que el Rey Once y Futuro mismo deseaba saber la respuesta, como se registra en Arthur y Gorlagon, uno de los cuatro romances artúricos latinos sobrevivió en un solo manuscrito del siglo XIV (Rawlinson MS. B. 149, Bodleian Library, Oxford). Como en tu historia de aventuras artúrica estándar, todo comienza en Pentecostés. Arthur celebra un gran festín para entretener a su corte, lleno de renombrados señores y damas de todas partes. Alto de espíritu y posiblemente un poco borracho, Arthur besa a Ginebra a mitad del banquete, frente a todos. Sin embargo, la reina no se toma muy amablemente esta muestra de afecto; en cambio, le reprocha a Arthur que "nunca haya sondeado ni la naturaleza ni el corazón de una mujer". Con su curiosidad picada (y tal vez su autoestima un poco herida), Arthur se embarca en una búsqueda de conocimiento, jurando que nunca probará comida ni bebida hasta que encuentre la respuesta.

Durante su viaje, Arthur se encuentra con tres reyes: Gargol, Torleil, Gorlagon. Se ha argumentado que Torleil es probablemente una forma corrupta de Gorleil, y los tres reyes son de hecho uno y el mismo. En las cortes de Gargol y Torleil, Arthur es persuadido de unirse a los anfitriones para cenar, rompiendo así su promesa. Como resultado, es enviado al próximo rey sin aprender nada. Es solo con Gorlagon que Arthur mantiene su posición con extraordinaria firmeza: aunque lo prueban repetidamente, no solo es la invitación de Gorlagon 'Arthur, desmonte y coma' altamente formulada, sino que también está estratégicamente posicionada dentro del texto como pequeños divisores narrativos: Arthur declina cada vez, sin importar cuán incómodo y divertido debe parecer que, durante todo este tiempo, esté montado en su caballo en medio de un banquete real.

Sin embargo, en lugar de darle una respuesta a Arthur de inmediato, Gorlagon se ofrece a contarle una historia. La historia se refiere a un rey anónimo, cuyo destino está ligado a un árbol joven que fue plantado en su jardín el día en que nació. Si uno corta el árbol y toca al rey con su rama, pronunciando las palabras "sé un lobo, ten la mente de un lobo", el rey se convertirá en un lobo. Lo que sucede a continuación es muy similar a Le lai du Bisclavret y Melion (ambos son cuentos de hombres lobo franceses del siglo XII): la reina tiene un amante; cuando descubre el secreto de su marido, se deshace de él convirtiéndolo en lobo. Sin embargo, en lugar de "tener la mente de un lobo", ella pronuncia "tener la mente de un hombre". Entonces, el rey se convierte en lobo solo en cuerpo, pero conserva la razón, la memoria y la inteligencia humanas.

Habiendo fracasado en su intento de vengarse, el lobo se refugia con un rey extranjero. La historia sigue siendo bastante similar a Bisclavret y Melion, donde el lobo gana al soberano exhibiendo modales extraordinarios, como pedir piedad y comer pan blanco. Sin embargo, aquí se agrega un cuento insertado, un cuento que sigue los esquemas de la leyenda de San Guinefort, el santo perro. La reina de este rey también tiene un amante. Durante su encuentro en el dormitorio del rey durante la ausencia del rey, el lobo ataca al amante. Como venganza, la reina esconde a su hijo y acusa al lobo de haberse comido al niño. Pero a diferencia de la historia de Guinefort, donde el príncipe furioso mata al perro fiel sin investigar el asunto, el rey se toma un tiempo para reflexionar sobre el asunto: el lobo se ha portado bien desde que llegó aquí; simplemente no cuadra si de repente comienza a comerse a los niños pequeños. La vacilación del rey a la hora de tomar una decisión le da tiempo al lobo. Lleva al rey al lugar donde se esconde el niño. Con el crimen de la reina revelado, ella y su amante son ejecutados.

Después de esto, el rey está aún más convencido de que el lobo no es de ninguna manera ordinario. Por lo tanto, libera al lobo y lo sigue con una fuerza armada hasta el reino del lobo, donde obliga a la reina a confesarse. Ella no puede evitar restaurar a su exmarido a su forma humana con la misma rama de árbol joven.

Así termina la historia de Gorlagon, y Arthur finalmente acepta desmontar y comer, pero con una condición: observa que hay

'una mujer sentada frente a ti de rostro triste, y sosteniendo ante ella un plato una cabeza humana manchada de sangre, que ha llorado siempre que tú has sonreído, y que ha besado la cabeza manchada de sangre cada vez que has besado a tu esposa durante el relato de tu cuento'

Y exige saber quién es ella. Entonces Gorlagon le revela a Arthur que él es el hombre lobo de la historia, el rey que ayuda es su hermano Gargol y la mujer que besa la cabeza es su (ex) esposa. Este es su castigo para ella. Al día siguiente, Arthur abandona la corte de Gorlagon, "pero un poco más sabio".

Pero, ¿qué es exactamente lo que Arthur aprende o no aprende? En el lado positivo, Arthur se desarrolla de un oyente a un orador, en el sentido de que se le permite y aprende a hacer preguntas, algo que le falta a Percival, cuyo silencio deja escapar el Santo Grial. Sin embargo, es difícil saber cuán útil es este aprendizaje. El romance presenta a tres parejas: Gorlagon y su reina, Gargol y su reina, Arturo y Ginebra. Mientras que el adulterio de Gorlagon y las reinas de Gargol está expuesto, el de Ginebra no lo es ni lo hará; todos sabemos que, cuando Arturo finalmente sepa la verdad, será demasiado tarde y él mismo y su reino caerán.

(Todas las traducciones de Arthur y Gorlagon están tomadas de "Arthur y Gorlagon", traducción de F. A. Milne y A. Nutt, Folklore, 15:1 (1904)

Puedes seguir a Minjie Su en Twitter @minjie_su 

Imagen de portada: Bibliothèque nationale de France MS Français 343 fol.8v


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