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Lecturas medievales: Serie Ivanhoe de Walter Scott y Ranger's Apprentice de John Flanagan

Lecturas medievales: Serie Ivanhoe de Walter Scott y Ranger's Apprentice de John Flanagan

Por Gillian Polack

Recientemente escribí sobre algunos de los pasos que recorren nuestros medianos para llegar hasta nosotros. Hoy quiero hablar de un gran cambio que le ocurre a la Edad Media cuando sigue los caminos literarios más habituales.

Inglaterra en la Edad Media era un país cristiano, pero no solo era un país para cristianos. En 1290 es expulsada su población judía, pero hasta entonces contenía cristianos y judíos. Incluso después de ese tiempo, tuvo gente de otras religiones. Eran pocos, pero existían. Asimismo, la Francia medieval no era únicamente cristiana. En algunas partes del sur de Francia, de hecho, la población judía era una parte importante de la comunidad.

La naturaleza de la Edad Media popular significa que a menudo tendemos a tomar nuestro sentido de la Inglaterra cristiana del libro de Walter Scott. Ivanhoe. En la novela de Scott, los judíos eran una minoría educada que fue maltratada y expulsada.

Esta es solo una parte de la historia cotidiana más compleja de la religión en Occidente. El primer grupo de judíos que regresaron a Inglaterra que pude encontrar fue en 1316, cuando se necesitaba un médico, por lo que él y otros judíos suficientes para poder celebrar su religión (diez varones adultos, para formar un minyan, y su familias). Los historiadores están comenzando a encontrar más y más ejemplos de judíos en Inglaterra durante este tiempo. Este tipo de pequeño retorno de unas pocas personas puede haber ocurrido a lo largo de la historia de finales de la Edad Media y principios del Inglés Moderno.

Teniendo esto en cuenta, tendría sentido si todas las representaciones estándar en las novelas de judíos en la Inglaterra de la Edad Media siguieran las de Walter Scott. Representa el racismo y las diferencias culturales y la humanidad y el costo del odio para una familia específica. Es fácil escribir sobre ficción porque toca muchos puntos importantes. Se centra en una familia, lo que significa que se puede ignorar todo el racismo involucrado y la posibilidad de regresar y vivir tranquilamente en la propia tierra como judío. Es una escritura inteligente.

Este patrón, sin embargo, no se sigue para muchas novelas de fantasía modernas que se han ambientado en una Edad Media inventada. Lo interesante de la Edad Media inventada es que traslada los aspectos que disfrutamos de la historia y desecha las cosas que son menos divertidas. Es propenso a los estereotipos y es más un sueño de la Edad Media que históricamente correcto.

Lo interesante de leer el sueño perfecto de alguien de la Edad Media es lo que muestra sobre la cultura en la que se basa la historia. ¿Qué muestra la serie de novelas de aventuras de John Flanagan para lectores adultos jóvenes sobre la cultura de la ficción australiana? Que la Edad Media carece de judíos. No hay judíos idealizados a través de Rebecca. Sin estereotipos malvados a través de un personaje tipo Shylock. Simplemente no hay judíos.

Flanagan no está solo en esto.

Es más probable que las novelas de fantasía australianas que se basan en gran medida en la Edad Media tengan personajes judíos si se basan más en el mismo material que usan los novelistas históricos, pero si se establecen firmemente en el mundo de la fantasía medievalista, entonces pueden tener muchas culturas asombrosas. y artefactos y mucha cultura y drama que se inspira en la Edad Media… pero a lo sumo habrá un personaje menor judío.

No hay Rebecca. La fantasía moderna australiana no se basa en el mismo material en el que se basa Walter Scott. Si bien la falta de personajes judíos importantes (y, en su mayor parte, la falta de personajes judíos) es solo un aspecto de esto, es un aspecto muy revelador. Es una indicación clara de opciones e intereses culturales. También nos dice para qué se usa la Edad Media en ese tipo de novela.

De Scott Ivanhoe es conocido por dar vida a la Edad Media. Fue parte de un movimiento cultural del siglo XIX que dio credibilidad al período y lo convirtió en una época de valor en lugar de unos pocos siglos atrapados entre épocas importantes. Las novelas de Flanagan son parte de otro movimiento, donde la Edad Media es un lugar y un tiempo fantásticos. Es una variante de trilogías de fantasía ambientadas en mundos distintos a la Tierra. Las historias de Narnia y las de la Tierra Media fueron parte de la inspiración. Se basa en un sentimiento por el medievalismo en lugar de un intento de recrear la historia.

Cuando pregunto a los grupos de recreación cuál es su trabajo, sus respuestas tienden a dividirse en dos grupos. Un grupo intenta comprender la historia trabajando con ella. Hacen artefactos y organizan eventos que reflejan, en la medida de lo posible, la vida material y social de la Edad Media. Este fin de la recreación está vinculado a la Historia viva y a la arqueología experimental. Culturalmente, está más cerca del tipo de medievalismo de Scott que del de Flanagan.

Otros grupos explican que utilizan la Edad Media para crear historia como debería ser. Es una afiliación emocional con el pasado y la sensación de que uno puede alcanzar los ideales de la historia a través de la recreación. Este final de la recreación está más cerca del estilo de medievalismo de Flanagan. Digo "más cerca" con cuidado, porque todavía es más probable que no excluya a los judíos que la forma de fantasía medievalista de Flanagan.

Lo importante aquí son las decisiones tomadas dentro de cada grupo de recreadores sobre qué aspectos de la Edad Media son críticos para su trabajo y juego. Las elecciones profundas reflejan cómo ven el valor en la Edad Media como un período de la historia y dónde están los vínculos emocionales con nuestra sociedad actual.

Por eso me asombró la pérdida de toda una religión y varias culturas en un grupo de novelas fantásticas. La fantasía medievalista australiana en este extremo tiende a centrarse en el privilegio cultural. (Muy probablemente sin querer) refuerza ese privilegio.

Es un fenómeno muy interesante. Es incluso más interesante porque hay un medievalista activo en la comunidad australiana de escritores de fantasía (ese sería yo) que imparte talleres a pedido para aquellos que quieren comprender la Edad Media y que coescribieron el libro de referencia sobre la Inglaterra medieval.

Los novelistas australianos que escriben ficción histórica consultan mucho más que los que escriben fantasía. Por lo tanto, los escritores de ficción histórica están más cerca del medievalismo de Walter Scott que del medievalismo de fantasía a través de las elecciones que han hecho sobre la investigación que necesitan hacer y las preguntas que deben hacer para cualquier novela determinada. Los libros se hacen a través de elecciones genuinas que conducen a esta fantástica Edad Media, ya que existen avenidas abiertas para conocer la histórica Edad Media. Al final del camino, estas decisiones pueden llevar a la pérdida de toda una cultura que pertenece a la Edad Media histórica. Las elecciones tienen consecuencias.

De Scott a Flanagan, entonces, podemos ver un camino esclarecedor sobre cómo se usa la Edad Media en la cultura moderna y cómo el tipo de novela refleja el tipo de medievalismo.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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