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Por qué las batallas pudieron ser tan decisivas en la Edad Media

Por qué las batallas pudieron ser tan decisivas en la Edad Media

Por Georgios Theotokis

Acabo de escribir un libro sobre la Edad Media vista a través del lente del aspecto más potente y dramático de la guerra: la batalla. Su objetivo central es estimular el interés del lector sobre la importancia de las batallas campales en la guerra y explicar la gravedad geopolítica de veinte de ellas en la configuración del continente europeo.

Un tema que han planteado los historiadores en las últimas décadas es la definición de historia militar. Se trata de una rama de la historia que se centra en el elemento central de la guerra, la batalla en sí, en tácticas militares, estrategias, armamento y la conducción de operaciones militares, lo que podemos llamar "narrativas de batalla". Pero en las dos últimas generaciones, la historia militar se ha convertido en mucho más que una mirada al "arte" o la "ciencia" de la guerra. Según la denominada "Nueva Historia Militar", un historiador militar debería centrarse en tres contextos principales; primero, el contexto político-institucional que cubre la relación entre las instituciones políticas y militares dentro de un estado y hasta qué punto un ejército podría utilizarse como instrumento de política. Luego, está el contexto socioeconómico, un área que incluye el impacto de la guerra en las sociedades (productividad económica, logística, reclutamiento, tecnología, etc.) y el de las sociedades en la guerra y, finalmente, el contexto cultural que muestra la interacción. de los valores guerreros con los valores culturales de las sociedades en general (glorificación o condena de los valores guerreros a través de poemas épicos, canciones y cuentos populares, etc.).

Sin embargo, este libro se desvía de las narrativas "de moda" de la llamada "Nueva Historia Militar" que han dominado la producción histórica desde la década de 1980, aunque eso no significa que esté discutiendo o descartando la importancia de asuntos como la administración, el marco institucional para la guerra, los sistemas de abastecimiento y la logística, la sociedad durante la guerra y la importancia de los asedios, incursiones, escaramuzas y emboscadas para la guerra durante la Edad Media.

Más bien, el énfasis en este estudio está tanto en el análisis como en las narrativas, y cada capítulo considera y evalúa campañas y batallas que demuestran aspectos clásicos y, a veces, inmutables del "Arte de la guerra", además de ilustrar los cambios en las tácticas y prácticas que se produjeron una respuesta a nuevos desafíos, armas y entornos. Por lo tanto, mi objetivo es reintegrar los aspectos operativos, tácticos, técnicos y de equipamiento de la conducción de la guerra, y brindar a la audiencia en general una comprensión más amplia de cuán significativas y decisivas pueden ser las batallas campales en un análisis macrohistórico que busca a grandes tendencias a largo plazo en la historia mundial.

El concepto de batalla decisiva

A pesar del hecho de que han caído en desgracia en los últimos veinte o treinta años, hasta el punto de que se ha vuelto 'pasado de moda' atribuir desarrollos geopolíticos globales o incluso regionales a su resultado, las batallas tradicionalmente han atraído gran atención por parte de los académicos. porque han demostrado tener el potencial de ejercer un enorme impacto en el curso de la historia.

Pero que es lo que hace una batalla decisivo? La respuesta es sencilla: ¡impacto! Una batalla decisiva debería tener implicaciones sociopolíticas a largo plazo entre adversarios y afectar profundamente el equilibrio de poder en algo más que a nivel local. Pero es una característica específica de las batallas (decisivas) lo que las hace invaluables para que las estudien los historiadores, su rareza. Y la razón detrás de esto se puede deducir fácilmente de las fuentes:

"Es preferible someter a un enemigo mediante el hambre, las incursiones y el terror, que en una batalla donde la fortuna ["fortuna"] Tiende a tener más influencia que la valentía". [Vegecio, Epítome de la ciencia militar, C. 400]

"Tratar simplemente de dominar al enemigo al aire libre, mano a mano y cara a cara, aunque parezca que estás ganando, es una empresa que es muy arriesgada ["της τυχούσης’] Y puede resultar en daños graves. Aparte de la extrema emergencia, es ridículo tratar de obtener la victoria, lo cual es demasiado costoso y solo trae una gloria vacía ". [Emperor Maurice's Strategikon, C. 600]

"Es bueno si sus enemigos son perjudicados por el engaño o las incursiones, o por el hambre; y seguir hostigándolos cada vez más, pero no los desafíe en una guerra abierta, porque la suerte [‘της τύχης"] Juega un papel importante como valor en la batalla". [El emperador León VI Taktika, C. 900]

Por lo tanto, la rareza de las batallas en la era preindustrial es el resultado directo de un factor enormemente influyente: ¡el azar! Aunque el resultado de una batalla no prueba necesariamente la superioridad social, económica o tecnológica de una 'cultura militar' sobre otra, otras cosas como una flecha accidental, una lluvia inesperada, niebla o un caballo real que se descarría en el campo de batalla podrían alterar el giro. de eventos. Teniendo en cuenta que la Edad Media fue un período de la historia en el que un rey o un emir estaban al frente de la lucha, y sus unidades a menudo soportaban la peor parte de un ataque enemigo, la muerte de un líder o grandes pérdidas en el campo de batalla podrían dramáticamente trastornó el equilibrio de poder entre dos fuerzas durante muchos años o incluso décadas, o incluso para siempre. E incluso si las fuentes de la riqueza material y cultural de una organización política no se vieran dañadas directamente por la batalla, podría llevar años reorganizar los ejércitos, reconstruir la moral y las alianzas internacionales y capacitar y equipar a nuevos combatientes.

Para dar un ejemplo característico: todo entusiasta de la historia medieval ha oído hablar de la famosa historia (históricamente precisa o no, proporciono una respuesta en el capítulo correspondiente sobre la batalla de Hastings) del rey Harold muriendo en el campo de batalla de Hastings por una flecha. a través de su ojo. La prematura muerte del rey resultó ser el catalizador que inclinó la balanza a favor de los normandos y cambió para siempre el rostro de la historia inglesa. En la batalla de Dyrrhachium, unos quince años más tarde (1081), otro invasor normando, Robert "Guiscard" Hauteville, también derrotó a los ejércitos del emperador bizantino en la Albania moderna. Pero a pesar de que sus caballeros normandos rodearon al emperador Alejo Comneno después de que huyó del campo de batalla, el emperador logró escapar y establecer un punto de reunión en Salónica. Su muerte habría llevado al estado al borde de una nueva guerra civil, tal como lo habían hecho las secuelas de la Batalla de Manzikert diez años antes (1071), y el futuro del Imperio Bizantino habría sido muy diferente.

Por lo tanto, creo firmemente que, independientemente de si las batallas son evaluaciones confiables o no confiables de entidades y movimientos históricos, son eventos raros y forman la última "prueba darwiniana" para dos lados enfrentados en una interacción frenética y violenta que proporcionaría historia con un ganador. Son el catalizador que introduce un elemento de caos en la historia, donde pequeñas entradas pueden crear perturbaciones muy grandes. Y por esa razón, considero que la afirmación de John Keegan es adecuada como observación final sobre la importancia de las batallas en la historia del mundo: `` Porque no es a través de lo que son los ejércitos sino por lo que hacen que las vidas de las naciones y de los individuos cambian ''. .

Las batallas que dieron forma a la Europa medieval

En un esfuerzo por estudiar la historia de la Europa medieval de una manera más eficaz, los historiadores han dividido estos doce siglos que hemos llegado a conocer como la 'Edad Media', desde mediados del IV hasta mediados del XV, en períodos de estudio. La periodización, por tanto, se ha convertido en una parte ineludible del estudio de la historia en todos los niveles. Los historiadores militares no han escapado a este proceso de dividir el pasado en trozos de diferentes tamaños y luego asignar nombres especiales, o "etiquetas", que les ayudarían a demarcar cada segmento como algo único.

A medida que el impacto de la migración de naciones nómadas y seminómadas a la masa continental europea moldeó el continente de una manera profunda entre el 400 y el 1100 d.C., en lo que conoceremos como 'La era de la migración y la invasión', la victoria de Flavio Aecio, en la Batalla de los Campos Catalaunian, en 451, no solo impidió que Atila lograra establecer un reino en la Galia, sino que también permitió que floreciera la hegemonía visigoda, franca y borgoñona en la Galia. Serían estas 'nuevas' fuerzas militares de los reinos 'sucesores' germánicos, que reflejaron la fusión de elementos romanos y bárbaros que caracterizaron a toda la sociedad después del siglo V, las que chocarían en la decisiva Batalla de Vouillé, en 507, cuando el poder emergente de los francos salianos bajo el rey Clovis aplastó a los visigodos de Francia y España y asentó de una vez por todas el futuro de la Galia continental. Vouillé formaría el término de un largo proceso que había comenzado con la victoria del emperador Teodosio en la batalla de Frigidus en 394, después de lo cual el emperador romano oriental no solo afirmó el control sobre las partes occidentales del imperio después de la matanza del ejército occidental, pero vemos el comienzo del proceso por el cual gran parte de la Galia y la frontera del Rin quedaron solas, en una forma de limbo político, mientras el Imperio Romano se contraía más cerca del Mar Mediterráneo.

Otras invasiones de Europa en los siglos IX y X vinieron de tres direcciones — el norte, el este y el sur — y su impacto fue considerable. Los piratas musulmanes que asolaron las costas del sur de Europa no eran más que un eco lejano de los disciplinados ejércitos omeyas que habían surgido de la Península Arábiga en el siglo VII. En la batalla de Guadalete, en julio de 711, el reino visigodo fue eclipsado por los ejércitos de los árabes de Marruecos, hecho que cambió radicalmente el curso de la historia de España y Europa durante los siguientes cinco siglos, dando lugar a las ideas de Guerra Santa cristiana. Se necesitaría la brillantez estratégica de Charles Martel para derrotar al emirato de Al-Andalus, en constante expansión, en la Batalla de Tours, en 732, una victoria que aseguró la posición de Carlos como el hombre más poderoso de Francia. Antes de esa victoria decisiva en el centro de Francia, el ejército y la armada omeyas también fueron derrotados decisivamente en las afueras de la capital bizantina, tras el fallido Segundo Sitio de Constantinopla entre el verano de 717-18. La supervivencia de la capital bizantina preservó al Imperio como baluarte contra la expansión islámica en Europa hasta bien entrado el siglo XV y la llegada de los turcos otomanos.

Siguiendo los pasos de Atila el Huno, los magiares comenzaron a perturbar las fronteras orientales de Europa a mediados del siglo IX. Sus incursiones masivas cortaron grandes franjas de destrucción a través del centro y sur de Europa durante más de treinta años (900-930), derrotando a no menos de tres grandes ejércitos alemanes entre 907 y 910. Por lo tanto, la importancia de la victoria alemana en las orillas del río El río Lech, en 955, fue primordial para el futuro y la estabilidad del Sacro Imperio Romano Germánico, una victoria que frenó las incursiones magiares, al tiempo que abrió el camino a su eventual cristianización.

El establecimiento normando en Italia también es particularmente interesante porque, a mediados del siglo XI, se habían convertido en los amos indiscutibles de todas las provincias del sur de Italia de Apulia y Calabria, debido a su decisiva victoria en la batalla de Civitate, en 1053. donde solidificaron su dominio político y militar en el Sur. Trece años más tarde, William Duke of Normandy también haría su candidatura al trono inglés en 1066, en la empresa más notable y mejor planificada de todas las llevadas a cabo por un líder normando en la historia, cuyo punto culminante fue el triunfo de William en la Batalla de Hastings en octubre.

El período comprendido entre el 1100 y el 1500 d.C. ha sido descrito como la `` Era de las tradiciones en conflicto '', una era de inestabilidad política y expansión en la periferia de Europa (Oriente Medio, Livonia, España, Italia y Sicilia), pero también una era de renovación social en Europa occidental, que dio lugar, en el siglo entre 950 y 1050, a un nuevo orden social aristocrático y un nuevo sistema socio-militar. En los siglos XI, XII y XIII, mientras el Sacro Imperio Romano Germánico y el Papado estaban inmersos en un conflicto prolongado del que ninguno de los dos saldría completamente victorioso, Inglaterra y Francia evolucionaron hacia estados centralizados. La transformación de una monarquía "sagrada" en una burocrática fue uno de los desarrollos históricos más fundamentales de la Baja Edad Media, y tuvo un profundo impacto en la forma en que se libró la guerra entre el 1200 y el 1400 d. C. una política estatal de expansión de la heredad real y endurecimiento del señorío real sobre los principales duques y condes de Francia en el siglo XII, los pondría en conflicto directo con el imperio angevino sobreextendido. Sería el mayor logro de Felipe Augusto, la destrucción del imperio angevino, ya que el golpe aplastante finalmente llegó en la batalla de Bouvines, en 1214. El resultado de la batalla cambió dramáticamente la faz política de Europa, convirtiendo a Felipe en el monarca más fuerte de Europa. Europa, mientras hundía a Inglaterra en una crisis política y financiera que obligaría al rey Juan a firmar el Carta Magna en 1215.

En una época de expansión hacia la periferia de Europa, la idea de la Guerra Santa llevó a los caballeros cristianos a entrar en conflicto en escenarios de guerra muy alejados de Oriente Medio y Tierra Santa. La expulsión de los musulmanes de Iberia - la llamada Reconquista - duraría más de cuatro siglos, y ciertamente parecía un sueño salvaje después de la humillante derrota del rey Alfonso VIII de Castilla en la batalla de Alarcos (19 de julio de 1195). Sin embargo, la Batalla de las Navas de Tolosa, en 1212, permitió a los reyes cristianos de España recuperar la iniciativa militar y la oportunidad de recuperar las tierras disputadas entre los ríos Tajo y Guadalquivir.

Si bien la expansión de los cruzados pareció acelerarse en Iberia, recibió un golpe aplastante en la región del Báltico. Allí, las ambiciones políticas y territoriales de los Caballeros Teutónicos y de los Reyes de Suecia y Dinamarca chocaron con la creciente influencia de Novgorod ruso-ortodoxo. El resultado de la batalla del lago Peipus, en 1242, detuvo a largo plazo la expansión hacia el este de los cruzados en la región del Báltico, y trazó una línea geopolítica distintiva entre las fuerzas de Rusia y las de Suecia. Dinamarca y Prusia. El golpe decisivo a la existencia misma de la Orden se daría aproximadamente un siglo y medio después, cuando la victoria de los ejércitos aliados lituano-polacos en la batalla de Tannenberg, en 1410, remodelaría irreversiblemente la faz de Europa del Este. medio siglo después de la batalla. El movimiento cruzado recibió otro golpe masivo en los Balcanes del sur. Tras la divergencia de la Cuarta Cruzada a Constantinopla y la humillante conquista de la capital bizantina por los ejércitos 'cristianos' de la Europa latina en 1204, sería el imperio de Nicea, en el oeste de Asia Menor, el que derrotaría a los ejércitos combinados de la Unión Europea. Despotado de Epiro, Sicilia y el Principado de Acaya en la Batalla de Pelagonia, en 1259. Fue un hecho decisivo en la historia del Mediterráneo Oriental que aseguró la reconquista bizantina de Constantinopla y el fin del Imperio Latino en 1261.

La batalla de Tagliacozzo, en 1268, es interesante para los historiadores militares tanto desde una perspectiva política como militar. Por un lado, el resultado de la batalla subraya las dificultades que tuvo que superar una fuerza montada fuertemente armada cuando operaba en formaciones estrechas en un terreno relativamente accidentado, accidentado o pantanoso, dominado por un río o un castillo cuesta arriba. El orden y la disciplina eran primordiales para una fuerza de caballería, especialmente cuando se reagrupaba después de una carga fallida, de ahí el gran significado táctico de la maniobra de vuelo fingida que salvó el día para el rey siciliano, Carlos de Anjou. Pero Tagliacozzo también debe ser recordado por sus ramificaciones políticas para el futuro de Italia y Sicilia, ya que rompió irreversiblemente la conexión política centenaria entre Alemania y el Reino de Sicilia a través del Hohenstaufen.

Luego, llegamos a la Batalla de Sempach, en 1386, que debe considerarse no solo por inclinar decisivamente el equilibrio de poder al oeste del Rin a favor de la Confederación Suiza, lo que eventualmente conduciría al establecimiento del estado de Suiza. Sempach también debe apreciarse como la victoria culminante en un período en el que las ciudades y estados independientes y ricos del norte de Italia, Suiza y Flandes eran capaces de poner en el campo grandes ejércitos de infantería dignos de batalla contra los aristocráticos ejércitos de caballeros de la Edad Media, y aplastarlos!

La Baja Edad Media (1100-1500 d. C.) fue una época de contacto global entre diferentes "culturas militares" a través de la guerra y el comercio, y estuvo dominada por la explosión mongola del siglo XIII en el extremo oriental del Mediterráneo. Las Cruzadas también llevaron a Europa occidental, Bizancio y al mundo musulmán, con sus conexiones con los nómadas de Asia central, a un período prolongado de competencia e intercambio. Las Cruzadas, por tanto, representan la culminación de este contacto transcultural, conectando guerra y religión en una mezcla que sería responsable de algunas de las peores masacres de la historia. La eventual caída de Bizancio en manos de los turcos otomanos marcaría el final de una era y demostraría que tal contacto transcultural podría conducir a una "lucha a muerte".

La derrota de la Cruzada de Nicópolis en las afueras de la ciudad del Danubio, en 1396, tuvo un efecto devastador en la moral europea, permitiendo a los otomanos un momento crucial para consolidar y expandir sus territorios en los Balcanes, mientras se les permitía recuperarse del revés. de la invasión de los mongoles en 1402 d.C. Sin embargo, fueron las repercusiones de las derrotas cristianas en Varna, en 1444, seguidas por la derrota del ejército cruzado en la Segunda Batalla de Kosovo, el 20 de octubre de 1448, las que fueron pioneras para el futuro de Europa. Sellaron el destino tanto de los Balcanes como del Imperio Bizantino, al tiempo que dieron un gran impulso al prestigio otomano en el mundo musulmán como conquistadores y combatientes de la Jihad. ¡Su último botín sería Constantinopla, cinco años después!

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Georgios Theotokis: Ph.D History (2010, Universidad de Glasgow), se especializa en la historia militar del Mediterráneo oriental en la Antigüedad tardía y la Edad Media. Ha publicado numerosos artículos y libros sobre la historia de los conflictos y la guerra en Europa y el Mediterráneo en los períodos medieval y moderno. Su último libro esVeinte batallas que dieron forma a la Europa medieval. Ha enseñado en universidades turcas y griegas; Actualmente es investigador postdoctoral en el Centro de Investigación de Estudios Bizantinos, Universidad del Bósforo, Estambul. .

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 20 C VII fol. 34


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