Podcasts

El complicado caso de la ficción criminal medieval

El complicado caso de la ficción criminal medieval

¿Qué hace que el trabajo de ser un detective medieval sea tan difícil y también hace que el género de ficción criminal medieval sea tan bueno?

Por Anne McKendry

La ficción policial medieval es una forma intrigante del medievalismo contemporáneo, que combina el género enormemente popular de la ficción policial con la novela histórica y la Edad Media. No es necesariamente una combinación que genera bestsellers, con las notables excepciones de Umberto Eco El nombre de la rosa y la nominada a Booker de Barry Unsworth Juego de moralidad—Pero cerca de doscientos autores han escrito novelas que se ajustan a las convenciones de este subgénero poco atractivo y muchos de ellos continúan publicándose prolíficamente. La abrumadora mayoría de estas narrativas se desarrolla en la Europa medieval: lo que ahora es el Reino Unido tiene un gran protagonismo, con Francia e Italia los siguientes en popularidad, mientras que Irlanda, España y Alemania también atraen.

Es una mezcla extraña, si uno se detiene a considerarla: una novela protagonizada por un “detective” ambientada en una época varios cientos de años antes de que los detectives y las fuerzas policiales surgieran tanto en la ficción como en la realidad. Por supuesto, había alguaciles, alguaciles, oficiales de la corte, forenses, abogados y carceleros en el sistema de justicia penal medieval, de los cuales el alguacil parece ser el más cercano a lo que los lectores de hoy reconocerían como detective. Pero investigar el crimen era solo una pequeña parte del papel del sheriff medieval; tenían responsabilidades mucho más amplias como el oficial administrativo de mayor rango en sus condados, incluida la recaudación de ingresos, la ejecución de órdenes judiciales y la realización de tareas militares.

De hecho, uno de los aspectos más llamativos de la ficción criminal medieval actual es que muy pocos alguaciles aparecen como protagonistas principales. A veces aparecen como el asociado del detective o su invaluable asistente, como en el caso de Hugh Beringar en la conocida serie El hermano Cadfael de Ellis Peters, pero más a menudo, son el antagonista en la narrativa, ahí para provocar o incluso impedir al detective. investigación del personaje. En el caso de las novelas que invocan las características de la ficción policial dura, especialmente, el sheriff a menudo representa las instituciones corruptas a las que el detective solitario, como el "héroe de las calles mezquinas" (para usar la frase memorable de Raymond Chandler), confronta a lo largo de su búsqueda de justicia. El medievalismo contemporáneo, aparentemente, todavía no se ha recuperado del malvado Sheriff de Nottingham.

A pesar de este aparente anacronismo, las convenciones de la ficción criminal se adaptan admirablemente a una novela ambientada en la Edad Media europea. Los tropos duros que acabamos de mencionar permiten que el "caballero sucio" de Chandler atraviese las "calles mezquinas" de la Edad Media, llevando a cabo interrogatorios violentos o detenciones cuando sea necesario y, aunque inevitablemente resuelve crímenes particulares, este "caballero" también está involucrado en una aparentemente desesperada Lucha contra la malversación social e institucional. Estos detectives incluyen a Bernard Knight Sir John de Wolfe, un ex cruzado que ahora investiga un crimen como forense recién nombrado en el Exeter de finales del siglo XII; prolífico autor P.C. Doherty's Sir Hugh Corbett, que aborda la actividad delictiva durante el reinado de Eduardo I; y la encantadora de Jeri Westerson Invitado Crispin, un caballero caído en desgracia que se erige como un "rastreador" en las peligrosas calles del Londres del siglo XIV.

Si bien casi todos estos detectives medievales “duros” son personajes que tienen ocupaciones seculares (forense, alguacil, abogado, corredor de apuestas, médico, etc.), hay una gran cantidad de personajes que son miembros de órdenes religiosas. Estos incluyen monjes, sacerdotes, monjas, abades, prioras, así como religieux que, sin embargo, conservan una fe profunda. Estos detectives enfrentan mayores restricciones que sus contrapartes seculares, especialmente las mujeres, confinadas como muchas de ellas en monasterios, abadías y prioratos. Como tal, las convenciones de la edad de oro o la ficción criminal del rompecabezas de pistas a menudo se adaptan a estos paisajes medievales: una ubicación geográfica confinada, un número limitado de sospechosos, un rastro de evidencia fácilmente seguido tanto por el detective como por el lector. Probablemente los más famosos de los detectives religiosos son el monje franciscano de Eco, William de Baskerville, y el simpático hermano Cadfael de Peters. Las detectives religiosas populares incluyen a Peter Tremayne Hermana Fidelma, De Margaret Frazer Dame Frevisse y de Alys Clare Abadesa Helewise. Por supuesto, hay muchos, muchos otros.

Es con estos detectives religiosos que la inestabilidad estructural subyacente de la ficción criminal medieval es más claramente evidente: ocurre un crimen en el que la intervención divina o diabólica es una posibilidad aceptada, que luego es investigada por un detective literario (pos) moderno cuyo propósito es seguir las leyes del "raciocinio": recopilar las pistas, seguido de una interpretación lógica de la evidencia que revelará al autor del crimen. Un santo enojado que busca venganza arrojando flechas desde el cielo, o un diablo enviado desde el infierno para causar estragos, o una muerte explicada simplemente como "la voluntad de Dios" son todas soluciones que están excluidas del arco narrativo convencional del detective literario. Inevitablemente, el detective medieval (especialmente si es miembro de una orden religiosa) tendrá que ejercer una diplomacia de alto nivel para sortear tales explicaciones no solo para revelar al perpetrador demasiado humano, sino también para evitar acusaciones de herejía.

Un ejemplo favorito de las contorsiones racionales que deben realizar los detectives medievales abre mi libro reciente, que realiza un estudio crítico de este género poco estudiado. Esta escena está tomada de la primera novela de Peters con el hermano Cadfael, Un gusto morboso por los huesos (1977), y demuestra la ironía que se produce al insertar el carácter literario moderno del detective en un paisaje premoderno. A mediados del siglo XII, los monjes del monasterio benedictino de Shrewsbury decidieron que los huesos de su patrona Winifred deberían ser retirados de su cementerio al otro lado de la frontera en Gales y colocados como reliquias en su iglesia. Uno de los terratenientes galeses locales se opone a esta traducción y es descubierto muerto, disparado por una flecha. El prior Robert afirma inmediatamente que la muerte del hombre significa la aprobación de Saint Winifred de su empresa: "" ¡He aquí la venganza del santo! ¿No dije que su ira se infligiría sobre todos aquellos que se interpusieran en el camino de su deseo? . Santa Winifred ha mostrado su poder y su disgusto ”(Peters, Sabor mórbido 93-94). Pero uno de los espectadores se opone a la evaluación de Robert:

"¡No lo creo! . ¿Qué, una dulce virgen santa, para vengarse de un buen hombre? . Si hubiera sido tan despiadada como para querer matar —¡y no lo creo de ella! -, ¿qué necesidad tendría de flechas y arcos? El fuego del cielo también habría hecho su voluntad y habría mostrado mejor su poder. Está mirando a un hombre asesinado, padre prior.

El hermano Cadfael está de acuerdo y ofrece diplomáticamente su propia interpretación de la escena del crimen: “Y el joven tiene razón. Esta flecha nunca fue disparada desde el cielo. Mire el ángulo de la misma, desde debajo de sus costillas hasta el corazón. ¡Más bien de la tierra! ¿Un hombre con un arco corto, de rodillas entre los arbustos? Es cierto que el terreno se inclina. ’” (Puede encontrar este intercambio en las páginas 93-94 de Peters ’ Un gusto morboso por los huesos). La aceptación tácita de Cadfael de la intervención divina es clave aquí: no niega que Santa Winifred pudiera matar a un hombre que la había disgustado; ella simplemente no era responsable en este caso particular.

La ficción policial medieval abunda en ejemplos como este y uno de los grandes placeres para los lectores de estas narrativas es observar cómo el detective evita una sobreabundancia de técnicas modernas de investigación que pueden alterar el paisaje medieval cuidadosamente construido. Como consecuencia de estas y otras características, el género se revela como una variada, compleja y atractiva forma de medievalismo contemporáneo que no solo recrea la Edad Media europea con un enfoque afectuoso y riguroso de la autenticidad histórica, sino que también realiza intrigantes intervenciones en la ficción criminal. mas ampliamente. Por ejemplo, la oportunidad de escapar de los imperativos científicos del drama criminal contemporáneo. Ningún equipo de CSI ayuda al hermano Cadfael en su colección de pistas. Este es, en mi opinión, uno de los dones más convincentes que el medievalismo otorga a la ficción criminal.

Anne McKendry es investigadora asociada en la Universidad de Melbourne. Su libro, Ficción policial medieval: una visión crítica (2019), es publicado por McFarland & Co.


Ver el vídeo: Parecen ser muy buenos amigos: Historia LGTB. PutoMikel (Octubre 2021).