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La población de Irlanda disminuyó antes de la llegada de los vikingos, según los investigadores

La población de Irlanda disminuyó antes de la llegada de los vikingos, según los investigadores

Por Emma Gallagher

Una nueva investigación ha encontrado que la población de Irlanda estuvo en declive durante casi 200 años antes de que los vikingos se asentaran.

La investigación de la Escuela de Medio Ambiente Natural y Construido de la Queen's University de Belfast es la primera de su tipo y se ha publicado en el Revista de ciencia arqueológica. Anteriormente se pensaba que la población de Irlanda aumentaba gradualmente a lo largo de los años. Sin embargo, los investigadores han descubierto que la población estaba en grave declive durante casi dos siglos antes de que los vikingos migraran.

Utilizando rigurosos algoritmos de ciencia de datos arqueológicos, los expertos han publicado una estimación de los números de población anteriores. Los datos muestran la importancia de la migración, ya que sin los vikingos, la disminución de la población podría haber sido mucho peor.

El Dr. Rowan McLaughlin, investigador de la Escuela de Medio Ambiente Natural y Construido, explica: “Millones de personas vivieron en Irlanda durante la prehistoria y los primeros tiempos cristianos. Alrededor del año 700, esta población en Irlanda entró misteriosamente en un declive, quizás debido a la guerra, el hambre, la peste o los disturbios políticos. Sin embargo, no hubo una causa única o un evento único, ya que la disminución fue un proceso gradual ".

Agrega: “Los vikingos se establecieron en Irlanda en el siglo X, durante la fase de declive y, a pesar de ser pocos en número, tuvieron más éxito que los 'nativos' en expandir su población. Hoy en día, la evidencia genética sugiere que muchos irlandeses tienen algo de sangre vikinga ".

Para el estudio, los investigadores utilizaron una base de datos de sitios arqueológicos descubiertos durante los años del "Tigre Celta", cuando hubo un auge en la construcción de autopistas y otros desarrollos en Irlanda. Los desarrolladores están obligados por ley a emplear arqueólogos para registrar los sitios antes de que sean destruidos. Esto permitió a los investigadores acceder a información que antes no estaba disponible.

El Dr. McLaughlin comentó: "Esta gran base de datos ha abierto una perspectiva completamente nueva del pasado que simplemente no podríamos obtener de otra manera".

Emma Hannah es la autora principal del artículo y está llevando el trabajo más allá con su investigación de doctorado. Ella explica: “A menudo en arqueología nos enfocamos en interpretar la evidencia de un solo sitio, pero analizar cantidades de datos de esta manera nos permite pensar en el largo plazo. Ahora que conocemos estas tendencias generales, podemos comprender mejor los detalles de la vida cotidiana ".

El artículo "Perspectivas arqueológicas a largo plazo sobre nuevas pruebas genómicas y ambientales de la Irlanda medieval temprana"Se publica en el Revista de ciencia arqueológica.

Imagen de portada: Foto de Gavin / Flickr


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