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Desentrañando la historia de los hilos metálicos decorativos

Desentrañando la historia de los hilos metálicos decorativos

Cuando se trata de moda histórica, nada destaca más que un artículo tejido con hilos de metal brillante.

Estos hilos se han tejido en textiles desde la antigüedad y han sido utilizados por culturas de todo el mundo. Sin embargo, el registro histórico tiene una comprensión limitada de cómo se fabricaron estos materiales, y los esfuerzos de conservación limitan la capacidad de los científicos para obtener muestras porque muchos métodos son destructivos. Esta semana, los investigadores del Smithsonian informaron sobre su progreso hacia una metodología nueva y menos dañina para analizar hilos metálicos.

“Este proyecto comenzó cuando se nos pidió que investigáramos los hilos metálicos de un textil italiano del siglo XIV utilizando un enfoque basado en la proteómica”, dice Caroline Solazzo, Ph.D., quien es una de las investigadoras principales del proyecto. Su equipo publicó un estudio el año pasado que caracteriza las membranas que contienen proteínas y los adhesivos en los hilos de este artefacto, que estaban hechos de productos animales como piel de vaca e intestino de cerdo. Ahora, el equipo informa sobre su investigación sobre la composición exacta de las fibras metálicas de este y otros objetos históricos.

“La ciencia de la conservación es un área única de investigación química”, dice Aleksandra Popowich, Ph.D., quien presenta el trabajo en la reunión. "Estamos utilizando técnicas de microscopía que nos permiten construir una vista 3D de los hilos, para que podamos ver cosas como capas y microestructura que nos dan una idea de cuándo y cómo se fabricaron las fibras". Tanto Solazzo como Popowich son investigadores del Instituto de Conservación del Museo del Smithsonian, un centro de investigación y conservación de colecciones técnicas especializadas de artefactos artísticos, antropológicos, biológicos e históricos.

Si bien los hilos metálicos decorativos han sido objeto de investigación histórica de interés durante décadas, los estudios para determinar su fabricación y composición se han basado en análisis de sección transversal para ver la estructura metálica interna. El estudio actual, sin embargo, fue impulsado por el deseo de mantener la integridad de los artefactos.

Para este trabajo en particular, Popowich y sus colegas del Smithsonian Thomas Lam, Ph.D., y Edward Vicenzi, Ph.D., obtuvieron 30 muestras del Fashion Institute of Technology. Las muestras procedían de Europa, Asia y Oriente Medio, y algunas de ellas tenían casi 1.000 años de antigüedad. Los tipos de hilos eran diversos; algunas eran tiras de metal, otras eran tiras de papel envueltas alrededor de fibras. Muchas de las piezas eran textiles religiosos, como vestimentas, lo que demuestra la importancia cultural e histórica del hilo metálico.

Para ver más de cerca, los investigadores desarrollaron una estrategia que combinaba espectroscopia de rayos X de dispersión de energía y fluorescencia de micro rayos X correlacionada. Juntos, los métodos proporcionaron un mapa de alta resolución de la composición elemental y el grosor de los hilos. Estas técnicas solo requirieron unos pocos microgramos de material, dejando la mayoría de los hilos intactos para futuros esfuerzos de conservación.

Las imágenes de la superficie y las secciones transversales resultantes mostraron que la mayoría de los hilos tenían una combinación de oro, plata y, a veces, cobre o zinc, creando una estructura en capas que resaltaba la complejidad de la artesanía. Los investigadores descubrieron que algunas técnicas de fabricación de hilos varían según la cultura, pero otros métodos no cambiaron mucho con el tiempo. Por ejemplo, los datos de dos hilos franceses, uno del siglo XVI y otro del siglo XVIII, mostraron que el proceso de enrollar alambres de metal superdelgados y envolverlos alrededor de un material de núcleo prácticamente no cambió entre esos años. Además, las mediciones tomadas con este método se alinean con fuentes históricas y datos de simulaciones por computadora.

Con esta investigación piloto completada, los investigadores planean desarrollar aún más esta estrategia hasta el punto en que no necesiten destruir una parte de la muestra en absoluto. Este avance podría abrir la lista de artefactos de estudio para incluir aquellos que son culturalmente demasiado importantes para dañarlos por el bien de la investigación. Dicho método también podría ampliar su trabajo para incluir otros materiales, como cuero dorado, tapices o muebles dorados.

Sus resultados se informaron en la Reunión y Exposición Nacional de Otoño de 2019 de la American Chemical Society (ACS), que se llevará a cabo esta semana en San Diego, California.

Imagen de portada: esta imagen de microscopía coloreada de un hilo de metal del siglo XVIII revela que está hecho de una pieza de metal envuelta alrededor de un núcleo de seda; el recuadro muestra cantidades relativas de plata y aleación de oro / plata. Barra de escala = 100 micrones. Foto de Aleksandra Popowich y Edward Vicenzi


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