Podcasts

¿Cómo fue viajar durante la Edad Media? Parte 1: Ir por carretera

¿Cómo fue viajar durante la Edad Media? Parte 1: Ir por carretera

Por Cait Stevenson

La Edad Media fue un mundo en movimiento. A veces, esto podría significar en realidad retomar toda su vida y trasladarla a otro lugar, un "a veces" mucho más frecuente que los relatos tradicionales de servidumbre y feudalismo.

Por ejemplo, los adolescentes del campo buscaron trabajo en las ciudades para convertirse en cónyuges más dignos. De hecho, debido a que el aumento de la tasa de mortalidad de las ciudades premodernas las convirtió en "sumideros de población", el crecimiento de la ciudad * necesariamente * significa altos niveles de inmigración. Mientras tanto, los mineros de Schwarzwald tenían la libertad de trasladarse a nuevas minas por motivos económicos o políticos o por cualquier otra razón, y los trabajadores de los molinos en Inglaterra tenían una demanda constante en los nuevos lugares. Los tribunales peripatéticos (itinerantes) eran la tarifa estándar durante la mayor parte de la Edad Media. Incluso cuando los reyes o su administración comenzaban a asentarse, los nobles cambiaban entre sus hogares y la corte real, y los príncipes a menudo se criaban en castillos que nunca volverían a ver una vez coronados.

Apoyar e impulsar este mundo cada vez más denso, móvil y conectado fue una tormenta de viajes: mensajeros, embajadas, peregrinos, comerciantes, vagabundos, predicadores, misioneros, eruditos, soldados, exploradores. Sería una imagen maravillosamente romántica, casi, con historias sobre el cuidado pastoral de mercenarios en territorio religioso extranjero, mujeres nobles musulmanas que financian alimentos y refugio para personas pobres decididas a completar su hajj y médicos capacitados en diferentes universidades que colaboran para resolver dolencias reales particularmente desafiantes. . Sería romántico, es decir, excepto por una cosa clave: los viajes por carretera en la Edad Media eran básicamente horribles.

Los viajes por agua eran a veces una opción y particularmente deseable cuando se transportaban grandes cantidades de mercancías. Pero tenía sus propios riesgos y gastos, y más concretamente, se limitaba a rutas con aguas navegables. La mayoría de los viajes por carretera medievales eran solo eso: viajes por carretera.

¿Ya llegamos?

Los grupos de viajeros en la Europa medieval no estaban rodando exactamente en las opciones de medios de transporte: caballos, carros y pies humanos. Ese último fue, con mucho, el más común. Es increíble pensar en la gente que camina desde las ciudades italianas hasta la costa francesa, desde Toledo a Salerno, desde París a Constantinopla. Según Marjorie Nice Boyer, quien revisó los registros de la Francia del siglo XIV, los viajeros a pie podían esperar caminar alrededor de 30 millas por día. Eso podría significar entre ocho y diez horas de solo caminar, un paso tras otro, y todos sin botas de montaña, plantillas de espuma viscoelástica o calcetines Darn Tough.

Avanzar junto con los carros, en particular los cargados con mercancías comerciales, podría ralentizar el viaje. Por ejemplo, cuando Margaret, recién nombrada duquesa de Brabante, decidió trasladar toda su colección de ropa a su hogar conyugal en 1297, el carro tardó dieciocho días en recorrer las primeras 85 millas, aproximadamente, de Londres a Ipswich. (Y se necesitaron cinco caballos para mover el carro incluso a esa "velocidad").

Los viajeros montados, por otro lado, podrían tener una velocidad mucho mayor. Aquí, Boyer calculó distancias en el rango de 30 a 40 millas por día en su mayor parte. A veces, la gente presionó más en los viajes más cortos, pero una velocidad superior a cuarenta no parece haber sido muy sostenible. Excepto en una circunstancia muy especial: cuando los asuntos eran extremadamente urgentes y el dinero suficiente, un jinete podía cambiar periódicamente a un caballo nuevo.

En dos de los casos de Boyer que involucran a un mensajero profesional en un recado urgente, sus pasajeros recorrieron 52 y 56 millas por día. ¿Pero lo peor de todo? La mayoría de las veces, los jinetes montados parecen haber viajado con uno o dos ayuda de cámara, que caminaban mientras ellos viajaban.

¿Si alguien trajera suficientes mercancías para requerir un caballo de carga por separado? Sí, también había alguien caminando al lado. Y solo para frotarlo, estas fiestas mixtas de montados / caminantes parecen haber viajado más lejos y más rápido que los peatones solos.

Precaución: construcción de carreteras

Mi imagen mental de los caminos rurales medievales siempre ha sido… bueno, caminos. Las sobras de la vía romana, digamos, en varias etapas de deterioro, deterioro y crecimiento excesivo. O al menos caminos anchos, planos y mantenidos. Especialmente en los alrededores de las ciudades y en las rutas comerciales clave, este bien pudo haber sido el caso.

Así como ciudades como Nuremberg pavimentaron sus propias calles desde una fecha temprana, las carreteras en las cercanías de las ciudades podrían estar pavimentadas para evitar que se conviertan en lodo bajo el tráfico intenso en los días lluviosos. Los peajes de puentes y pasos ayudaron a pagar la mano de obra para mantener los caminos de tierra y piedra. Más lejos de las ciudades, las carreteras pueden ser nada más que un camino natural semi-pisoteado, con límites de tierras de propiedad marcadas por puntos de referencia (literal).

Pero la mayoría de las veces que oímos hablar de carreteras medievales, por supuesto, es cuando las carreteras medievales tenían problemas. Un texto legal francés clave de finales del siglo XIII, las Coutumes de Beauvaisis, establece los diferentes anchos de carretera necesarios para diferentes modos de transporte en gran parte para quejarse de personas sin ley que roban piedras de caminos pavimentados o tablones de madera que cubren partes defectuosas de caminos de tierra, haciéndolos más estrechos de lo prescrito.

Durante el invierno de 1395-96, la ruta entre Menin y Lille era un baño de barro tan fangoso que era completamente intransitable. A veces, se pueden traer tablones de madera adicionales (si no se los roban), o se puede esparcir grava para intentar crear tracción, o una superficie para los cascos de los caballos. Sin embargo, en su mayor parte, los caminos intransitables significaban arrastrarse a usted y a cualquier carga a través del tramo de tierra transitable más cercano, incluso si destruía las cosechas de alguien.

Cait Stevenson obtuvo su doctorado en historia medieval de la Universidad de Notre Dame. .

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: representación del siglo XV de peregrinos que van a Canterbury. Biblioteca Británica MS Royal 18 D II fol. 148


Ver el vídeo: Ruta Interoceánica - De Río a Lima 45. DW Documental (Diciembre 2021).