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Pennsic, o lo que hice en mis vacaciones de verano

Pennsic, o lo que hice en mis vacaciones de verano

Por Ken Mondschein

Durante los últimos 48 años, alrededor de 10,000 personas se han reunido cada verano para un festival que ha sido descrito como "Burning Man medieval".

Aunque oficialmente un Sociedad para el anacronismo creativo evento organizado como una "guerra de colores" entre los Reinos del Este y Medio y se desarrolló a través de actividades tan variadas como tiro con arco, lanzamiento de hachas y batallas blindadas masivas, en realidad Guerra Pennsic es un gran evento social y educativo que presenta de todo, desde clases de baile medieval hasta su propia "universidad" y una increíble escena de fiesta nocturna.

Aunque Pennsic, una combinación de palabras entre "Pensilvania" y las "Guerras Púnicas", se ha celebrado continuamente desde 1972, no llegó a su hogar actual, Cooper's Lake Campground, a unos 45 minutos al norte de Pittsburgh, hasta 1977. Como leyenda va, el primer Pennsic se llevó a cabo cuando el rey de Midrealm, David Friedman (hijo del gurú de la Escuela de Economía de Chicago Milton Friedman) declaró la guerra a Oriente. La carta que declaraba las hostilidades estaba fuera de lugar hasta que Friedman se mudó al Este, se convirtió en rey allí y lo encontró nuevamente. Friedman se convirtió así en el primer rey de la historia en declararse la guerra a sí mismo, y el perdedor tuvo que quedarse con Pittsburgh.

A diferencia de una feria renacentista, en Pennsic no hay espectadores: todos los que van son participantes, y todos usan ropa medieval o de estilo medieval ("atuendo") todo el tiempo, lo que se extiende a tener carpas medievales, muebles de campamento, vajilla y baúles para guardar sus cosas. Es cierto, no se permiten animales que no sean de servicio y la modernidad en forma de bacinicos, el personal zumbando en carritos de golf y los remolques de tractor que rompen el motor en la I-79 no pueden ayudar pero entrometerse, pero en su mejor momento, Pennsic es un mundo completamente inmersivo.

Eso es especialmente cierto cuando se pone el sol. Pennsic está dividido en la mente de muchos participantes en dos zonas principales: "Topside" y "Bog". La parte superior es Pennsic “oficial”: el campo de batalla, la universidad, el área de comerciantes, la tienda y el patio de comidas, los pocos inodoros preciosos (pero que se limpian con frecuencia). El pantano está cuesta abajo alrededor del lago (muy controlado por mosquitos), donde todo el mundo repara a los treinta y cinco, donde puedes seguir el sonido de los tambores y las risas por senderos iluminados por antorchas. Después del anochecer, sin luz excepto para el fuego (y los faros de los siempre presentes carritos de golf), el mundo moderno se desvanece y te transporta a una de esas películas de espadas y brujería de los 80 que pasaste demasiado tiempo viendo. como un joven.

El Down y Dirty

Esto es lo que realmente es Pennsic: es una comunidad. Los asistentes al Pennsic se refieren al evento como "hogar" y el resto del año como una "carrera por la ciudad de 50 semanas". Todo el mundo es increíblemente generoso y servicial con todo, desde montar su tienda de campaña hasta invitarle a cenar o sacar su coche del barro. Las personas tienden a estar en su mejor momento cuando tienen que trabajar juntas para sobrevivir y sentirse cómodas, y aunque Pennsic está lejos del entorno hostil que es Burning Man (incluso hay un cibercafé en el lugar), a veces puede ser francamente incómodo.

Lo que también es sorprendente es el inmenso esfuerzo que la gente puso en el evento. El camping está completamente transformado por puertas elaboradas, campistas hechos para parecer carros de viaje ("Vardos"), ersatz tabernas de adobe y adobe, y santuarios al Único Rey Verdadero, Elvis Presley (el truco de mi propio campamento). Como un elaborado pero efímero mandala tibetano dibujado en arena, Pennsic se coloca en unos pocos días, se deja reposar durante una semana o dos y se desmonta con la misma rapidez para guardarlo en unidades de almacenamiento y remolques.

Pero más que eso, Pennsic es un experiencia. No hay nada como beber en una taberna iluminada por antorchas donde todo el mundo está disfrazado y los amigos reunidos cantan oscuras canciones medievalescas juntos. (Debido a la licencia, toda la cerveza es gratis, aunque las donaciones son bienvenidas ... pero asegúrese de traer su propia taza. Si no, recibirá la "taza de la vergüenza" roja de Solo). No hay nada como participar en un 500 -Batalla simulada (yo era positivamente adicto en la universidad) o bailar en una réplica de una villa italiana.

Si quieres ir

Es completamente posible presentarse en la puerta principal con una carpa y una tarjeta de crédito, obtener un lugar para acampar para solteros y comprar todo lo que necesita, desde un guardarropa medieval hasta armaduras y espadas, muebles de campamento y cerámica del área de comerciantes, es útil para conéctese con un campamento establecido al que se le haya asignado espacio en el campamento. El apoyo mutuo en la instalación y el desmantelamiento, además de cosas como duchas y cocinas de campamento para que no tenga que usar las casas de baños o comprar alimentos en los numerosos restaurantes del lugar (ninguno de los cuales ofrece opciones particularmente saludables), hacen que la experiencia Pennsic mucho más sobrevivible. Muchas personas acampan con grupos de amigos o familiares, otras con sus grupo SCA local. Mi campamento, por ejemplo, se basa esencialmente en mí, mi hermano y su familia, y nuestros amigos que son un hermano y una hermana y sus familias.

Una de las principales diferencias entre la Pequeña Edad del Hielo y Pensilvania a finales de julio y principios de agosto es el clima. Los asistentes a la escuela se enfrentan al calor de diversas formas. Muchos ni siquiera tratan de corregir el período y optan por taparrabos inspirados en espadas y hechicería o ropa de danza del vientre / tribal; algunos usan algodón ligero; y los más auténticos se cubren con lino. Hablando de mi propia experiencia, una camisa de lino y un sombrero de ala ancha protegen el sol del verano mucho mejor que tu propia piel, y además absorben el sudor para mantenerte agradable y fresco. Afortunadamente, los comerciantes pueden vestirte con ropa de cualquier época, desde la antigua Grecia hasta la corte de Versalles y, aunque comprar todo este material artesanal no es barato, la selección y la calidad hacen que tu feria renacentista local parezca una venta de garaje. Y, si el calor es demasiado, siempre puedes hacer que una ciudad corra en busca de civilización y aire acondicionado.

Si quieres luchar en las batallas, debes pasar una prueba de seguridad ("autorización") en los deportes marciales particulares de la SCA (rota y Esgrima), que requiere entrenamiento y práctica. También necesitará su propio equipo, que, como cualquier otra cosa, puede solicitar en línea a varios proveedores. Si quieres impartir clases, puedes enviarte a Universidad Pennsic. (Debido a una tendinitis crónica en mi codo, solo hice un poco de espada este año, por lo que mis eventos principales fueron impartir una clase sobre "Símbolos históricos y controversias modernas" y co-enseñar una sobre "Crear una cultura de consentimiento").

Probablemente también sea una buena idea tener un familiaridad pasajera con la SCA si desea asistir a Pennsic, aunque no necesita ser miembro o tener un "nombre" o una historia de fondo de la SCA para participar (yo no). De hecho, ir a Pennsic es algo que recomendaría a todos y cada uno de los académicos medievalistas hacer una vez en la vida. En un sistema universitario que realmente no aprecia la Edad Media o las humanidades en general, hay algo inmensamente reconfortante en estar rodeado de 9999 personas que piensan que las cosas medievales son geniales ... algo que se siente como volver a casa.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Boston University, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: Luchando en la Guerra Pennsic - foto de un iconoclasta / Flickr


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