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Revelado mapa genético de Escocia

Revelado mapa genético de Escocia

El ADN de los escoceses todavía contiene signos de los antiguos reinos del país, y muchos aparentemente viven en las mismas áreas que sus antepasados ​​hace más de un milenio, muestra un estudio.

Los expertos han elaborado el primer mapa genético completo de Escocia, que revela que el país está dividido en seis grupos principales de individuos genéticamente similares: las fronteras, el suroeste, el noreste, las Hébridas, las Orcadas y las Shetland.

Estas agrupaciones se encuentran en ubicaciones similares a los primeros reinos medievales como Strathclyde en el suroeste, Pictland en el noreste y Gododdin en el sureste. El estudio también descubrió que algunos de los fundadores de Islandia pueden haberse originado en el noroeste de Escocia e Irlanda y que la Isla de Man es genéticamente predominantemente escocesa.

"Es notable lo largas que son las sombras de los reinos de la Edad Oscura de Escocia, dado el aumento masivo del movimiento desde la revolución industrial hasta la era moderna", dijo el profesor Jim Wilson, del Instituto Usher de la Universidad de Edimburgo y la Unidad de Genética Humana del MRC. "Creemos que esto se debe en gran parte a que la mayoría de las personas se casan localmente y preservan su identidad genética".

Los nuevos datos de Escocia significan que esta es la primera vez que el mapa genético del Reino Unido y la República de Irlanda se puede ver en su totalidad, dicen los investigadores. Además de mostrar la continuidad genética de Escocia, los expertos creen que este tipo de análisis de población podría ayudar al descubrimiento de raras diferencias en el ADN que podrían desempeñar un papel importante en las enfermedades humanas.

“Este trabajo es importante no solo desde la perspectiva histórica, sino también para ayudar a comprender el papel de la variación genética en las enfermedades humanas”, agregó el Dr. Edmund Gilbert del Royal College of Surgeons en Irlanda y autor principal del estudio. "Comprender la estructura genética a escala fina de una población ayuda a los investigadores a separar mejor la variación genética que causa enfermedades de la que ocurre naturalmente en las poblaciones británica e irlandesa, pero tiene poco o ningún impacto en el riesgo de enfermedad".

El estudio analizó la composición genética de más de 2500 personas de Gran Bretaña e Irlanda, incluidas casi 1000 de Escocia, cuyos abuelos o bisabuelos nacieron a 50 millas entre sí. Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el Royal College of Surgeons en Irlanda luego compararon esto con el ADN de personas que vivieron hace miles de años.

Los expertos encontraron que Orkney y Shetland tenían los niveles más altos de ascendencia noruega fuera de Escandinavia y que muchas islas dentro de los archipiélagos tenían su propia identidad genética única. Las islas también contenían diferencias genéticas sutiles, pero notables, entre las personas que vivían a pocas millas de distancia, sin barreras físicas obvias.

El estudio se completó gracias a la colaboración del Royal College of Surgeons de Irlanda, la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Bristol y la Sociedad Genealógica de Irlanda. La financiación fue proporcionada por Science Foundation Ireland, el Scottish Funding Council, Wellcome Trust y el Medical Research Council del Reino Unido.

Gianpiero Cavalleri, profesor de Genética Humana en el Royal College of Surgeons de Irlanda, comentó: “Los descubrimientos realizados en este estudio ilustran, desde la perspectiva del ADN, la historia compartida de Gran Bretaña, Irlanda y otras regiones europeas. La gente es muy consciente de las migraciones históricas entre Escocia e Irlanda, pero ver cómo esta historia cobra vida en el ADN es, no obstante, extraordinario ".

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