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Los investigadores revelan nuevos conocimientos sobre las fosas comunes de la invasión mongola de Rusia

Los investigadores revelan nuevos conocimientos sobre las fosas comunes de la invasión mongola de Rusia

En el invierno de 1238, un ejército mongol saqueó la ciudad rusa de Yaroslavl, parte de su conquista de la región. Los investigadores ahora han podido examinar una fosa común de ese ataque y utilizaron la investigación genética para identificar a tres miembros de la misma familia.

Los investigadores del Instituto de Física y Tecnología de Moscú y del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de Rusia han utilizado pruebas de ADN mientras estudiaban los restos de 15 personas enterradas en la fosa común. Anunciaron su descubrimiento en las octavas lecturas de Alekseyev, una conferencia internacional celebrada el mes pasado en Moscú.

“Además de recrear la imagen general de la caída de la ciudad en 1238, ahora vemos la tragedia de una familia”, dijo Asya Engovatova, subdirectora del Instituto de Arqueología, RAS y jefa de excavaciones en el sitio de Yaroslavl. “El análisis de ADN ha demostrado que había restos de individuos genéticamente relacionados que representan a tres generaciones. Los datos antropológicos sugieren que se trataba de una abuela de 55 años o más, su hija de 30 a 40 y su nieto, un joven de unos 20 años. Un cuarto miembro de la familia relacionado a través de la línea femenina fue enterrado en la fosa común vecina ".

“Es importante destacar que estas relaciones familiares fueron inicialmente postuladas por arqueólogos y antropólogos, y luego confirmadas por datos genéticos”, agregó el científico. "Esto hace que nuestra investigación sea más probatoria y nos permite discutir los eventos y la forma de vida del siglo XIII con más certeza".

Los registros históricos nombran a Yaroslavl entre otras ciudades devastadas por un ejército mongol dirigido por Batu Khan durante su campaña militar contra el Gran Ducado de Vladimir en 1237-38. Sin embargo, el verdadero alcance de la tragedia solo se hizo evidente en 2005, cuando comenzaron las excavaciones de rescate en el sitio de la Catedral de la Asunción de la ciudad, construida a principios del siglo XIII, demolida en 1937 y restaurada entre 2004-2010. En solo cinco años, se encontraron nueve fosas comunes y más de 300 personas enterradas que habían muerto de muerte violenta, más que en las otras ciudades devastadas. Los hallazgos de investigaciones anteriores permitieron luego una reconstrucción detallada de los hechos: se demostró que las víctimas desenterradas murieron durante la captura de Yaroslavl por las fuerzas de Batu Khan en febrero de 1238.

“La conquista de Batu Khan fue la mayor tragedia nacional, superando cualquier otro evento en crueldad y destrucción. No es por casualidad que sea uno de los pocos eventos de este tipo que se abrieron paso en el folclore ruso ”, dijo Engovatova. "Lo que sabemos ahora sobre esas redadas sugiere que las descripciones de las crónicas de 'una ciudad ahogada en sangre' no eran simplemente una forma de hablar".

“El primer tercio del siglo XIII vio la conquista de China, Asia Central, el Cáucaso, Volga Bulgaria y la parte de la llanura de Europa del Este donde se encuentra Yaroslavl”, prosiguió el investigador. “Algunas publicaciones de los últimos diez o quince años adoptaron el punto de vista de que la inclusión de Rus [la Rusia actual] en la Horda de Oro fue casi pacífica y voluntaria, sin que prácticamente se cometieran atrocidades importantes. Pero ahora es obvio que este no fue realmente el caso ".

Una de las fosas comunes, ahora identificada como la número 76, estaba ubicada en el centro de la ciudadela del centro de la ciudad. Allí, los cadáveres fueron enterrados en un pozo poco profundo en una rica casa quemada durante el asalto a la ciudad. La casa de madera principal y las dependencias de la finca contenían muchos artefactos, lo que apunta al alto estatus de los propietarios.

Esa tumba en particular atrajo la atención de los investigadores, porque la fosa fue excavada a propósito, mientras que las otras fosas comunes cercanas estaban ubicadas en los sótanos de las casas y dependencias incendiadas. Ese tipo de entierro contradecía las normas del día y no observaba el ritual. Los quince hombres, mujeres y niños en el pozo fueron desenterrados en diferentes poses, y algunos de los cadáveres se habían descompuesto gravemente cuando fueron enterrados. Esto sugiere fuertemente que los cuerpos simplemente fueron eliminados de esa manera, por razones sanitarias.

Muchos de los cadáveres tenían marcas de muerte violenta en los huesos, huellas de heridas punzantes y cortantes sin cicatrizar. Algunos de los huesos fueron quemados, apuntando al fuego que asoló la ciudad. Se encontraron larvas de mosca en los restos, lo que indica etapas avanzadas de descomposición y permite a los investigadores fechar el entierro. Al identificar la especie de mosca azul, los entomólogos sabían a qué temperatura diaria promedio alcanzarían sus larvas la etapa de desarrollo observada. Esa temperatura correspondió a las condiciones de finales de mayo o principios de junio.

“Los datos sobre el momento en que fueron enterrados son muy precisos y apoyan la hipótesis de los antropólogos de que los cadáveres se habían descompuesto parcialmente. Estas personas murieron y sus cuerpos permanecieron tendidos en la nieve durante bastante tiempo. En abril o mayo, las moscas comenzaron a multiplicarse en los restos, y a fines de mayo o principios de junio fueron enterrados en un pozo en la granja, que es donde probablemente habían vivido ”, dijo Engovatova.

Los antropólogos que estudiaron los restos fueron los primeros en plantear la hipótesis del parentesco entre algunos de los individuos enterrados. Esto fue sugerido por similitudes de características epigenéticas: la presencia de un defecto congénito conocido como espina bífida, una sutura metópica persistente, un osteoma expresado en la bóveda craneal y características de la fosa intercondilar.

El grupo de antropología también infirió posibles matrimonios mixtos dentro de la familia a partir de ciertas anomalías que son características de los niños nacidos de tales matrimonios. Aparte de eso, los miembros de esta familia padecían más caries que los demás enterrados. Dado que se desarrolla predominantemente en relación con una dieta rica en azúcares y carbohidratos, la familia aparentemente consumía más azúcar y miel que sus contemporáneos promedio.

Kharis Mustafin e Irina Alborova dirigieron el equipo de investigación del Laboratorio de Genética Histórica, Análisis de Radiocarbono y Física Aplicada del MIPT, que llevó a cabo un complejo estudio molecular y genético de los restos de ocho individuos enterrados. El equipo limpió las muestras arqueológicas de huesos y dientes, las pulverizó y recuperó el ADN antiguo. Su análisis reveló las mismas mutaciones del ADN mitocondrial en tres individuos, mientras que el estudio de los marcadores del ADN autosómico proporcionó los datos sobre cuán estrechamente estaban relacionadas las personas. Además, una línea de ADN mitocondrial apuntaba a un cuarto posible pariente materno, enterrado en una tumba vecina.

“Los estudios genéticos han confirmado la relación entre tres de ellos. Probablemente eran miembros de la misma familia rica y de alto rango ”, dijo Engovatova. “La ubicación de la finca en el centro de la ciudadela lo confirma, al igual que los hallazgos arqueológicos realizados en la finca. Incluso se encontró un sello colgante. Esta bien podría ser la misma familia propietaria de la rica granja excavada a 3 metros de la tumba ".

Imagen de portada: Cráneos de una fosa común en Yaroslavl, Rusia, que muestran rastros de violencia. Foto cortesía del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de Rusia.


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