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El surgimiento del inglés: una nueva interpretación y un viejo acertijo

El surgimiento del inglés: una nueva interpretación y un viejo acertijo

Por Gareth Griffith

En la última década, una serie de obras han dado una nueva mirada a la Gran Bretaña post-romana, en particular a la llegada de los anglosajones a lo que ahora es Inglaterra. El tema común en esta literatura es la necesidad de reconsiderar las premisas en las que se basaban las antiguas interpretaciones de la migración y la conquista anglosajonas.

La última contribución a esta literatura es El surgimiento del inglés por Susan Oosthuizen. Breve pero lleno de ideas, la tesis central del libro es que ni las escasas fuentes documentales ni el estudio de la cultura material nos presentan ninguna evidencia de invasión o de lo que se llama reemplazo de élite por inmigrantes del noroeste de Europa. ; No hay evidencia, argumenta Oosthuizen, para establecer el papel de tales inmigrantes en la posterior desaparición de la cultura romano-británica. Las premisas sobre las que se basa la interpretación tradicional han dado lugar, en opinión de Oosthuizen, a un modelo explicativo defectuoso de la Gran Bretaña medieval temprana a la antigua tardía que toma las características especiales de la etnia germánica como punto de partida.

Frente a la tesis de la etnicidad, Oosthuizen plantea un modelo evolutivo o asimilacionista basado en la continuidad, la innovación y la adaptabilidad. Sostiene que la salida del ejército romano y de los administradores civiles alrededor del 410 no resultó en un colapso económico e inestabilidad política; tampoco desaparecieron repentinamente las instituciones, la cultura o el idioma romano-británicos. Por el contrario, según Oosthuizen, la población existente permaneció en gran parte en su lugar, al igual que las estructuras administrativas, las instituciones, las relaciones sociales, el idioma, la economía y la cultura material, incluido el paisaje agrícola y los derechos de propiedad que conllevaba. Lejos de verse socavados, los medios de vida agrícolas pueden haber sido "estimulados en lugar de deprimidos" por la eliminación de los impuestos romanos.

Oosthuizen no discute que hubo un "cambio sustancial" en el carácter de la cultura material en la Inglaterra de los siglos V y VI. Ella no argumenta que la transición política del siglo V fue "sin confusión, que no hubo cambios", o incluso que la etnia "fue o no fue una influencia". Más bien, su argumento es que debe asumirse la continuidad, no el desplazamiento o la conquista de una población por otra, a menos que exista una clara evidencia de lo contrario. En este caso, falta tal evidencia. Ese es el meollo del argumento de Oosthuizen.

Hay varios aspectos de esta tesis, entre ellos una reconsideración de la evidencia arqueológica y de la investigación genética contemporánea. Un rasgo distintivo se relaciona con el análisis de Oosthuizen de los derechos de propiedad común, es decir, la tierra agrícola explotada bajo derechos de propiedad compartidos. Estos derechos, sostiene, fueron universales en las Islas Británicas y permanecieron inalterados durante todo el período. Para Oosthuizen, los derechos de propiedad común son una institución a través de lo que ella llama el longue durée. Siguiendo al historiador francés Fernand Braudel, el argumento es que, para entender el cambio histórico, es necesario tomar un rango cronológico largo - “historia cuyo paso es casi imperceptible, el del hombre en relación a su medio ambiente, una historia en que todo cambio es lento, una historia de repetición constante, ciclos siempre recurrentes ". Se han extraído modelos explicativos similares de cambio en las instituciones sociales de la sociología (Bourdieu), la economía (Ȭstrom) y la ciencia ambiental (Holling).

Se podría decir más, pero en resumen, Oozthuizen argumenta:

para interpretaciones holísticas y de múltiples hebras de cómo los romanos británicos evolucionaron hacia el inglés, adaptándose a corto, mediano y largo plazo a eventos repentinos y procesos de mayor duración, cada uno de los cuales varía según la escala, la región y el grado. de impulso, y todo apuntalado por continuidades subyacentes cuya evolución fue casi imperceptiblemente lenta.

Lo que nos lleva a un viejo acertijo: la cuestión del lenguaje. Hay dos cuestiones clave. ¿Qué idioma o idiomas se hablaban en las tierras bajas de Gran Bretaña en la era post-romana, en la Gran Bretaña tardía, para adoptar la terminología de Oosthuizen? ¿Y cómo y por qué, basado en el modelo asimilacionista, surgió el inglés antiguo alrededor del año 600 como el idioma estándar de la Angli?

He escrito en otra parte con bastante extensión sobre la primera pregunta (“El latín en la Gran Bretaña posrromana: un viejo debate revisado”). Vale la pena volver a atravesar parte de este terreno. La ortodoxia actual entre los historiadores de la Gran Bretaña posrromana parece ser que el latín se hablaba y escribía ampliamente en el siglo posterior a la partida de las legiones alrededor del 410. Esto se aplica con especial fuerza en lo que se llama la Zona de las Tierras Bajas, la región del sur del país donde proliferaba la civilización de las villas.

El problema es significativo, sobre todo porque las afirmaciones anteriores sobre el desplazamiento generalizado e incluso el genocidio de la población británica nativa a veces se basaban en parte en la falta de préstamos británicos en anglosajón (por ejemplo, Ronald Hutton). Pero si el latín fue el idioma más común encontrado por el pueblo germánico entrante, al menos en las tierras bajas de Gran Bretaña, entonces tales afirmaciones deben buscar evidencia nueva y diferente.

Un ejemplo del enfoque contemporáneo se encuentra en el libro de 2013 de Guy Halsall, Worlds of Arthur: hechos y ficciones de la Edad Media. Como en Oosthuizen, en la obra de Halsall el lenguaje es solo una parte de una reinterpretación más amplia y novedosa del período. Halsall desafía la suposición, "aún más o menos universal", afirma, de que las personas que los anglosajones encontraron en la zona de las tierras bajas hablaban británico o britónico. Sostiene que: "Esto se cuestiona muy pocas veces, pero es más que un poco problemático, ya que no se basa en ninguna evidencia". La opinión de Halsall es que, si bien el brittonic era de hecho el idioma principal de las regiones de las tierras altas, no se puede decir lo mismo de lo que él llama "la zona de villas de las tierras bajas". Por analogía con el norte de la Galia, sostiene que, después de 400 años de dominio romano, en esta zona "la lengua celta local fue reemplazada por el bajo latín". Si eso fuera así, entonces "la falta de contacto de los anglosajones con los hablantes británicos no sería nada sorprendente".

Una versión similar, aunque menos categórica, de este argumento se encuentra en el libro más reciente de Nicholas J. Higham, King Arthur: la creación de la leyenda. Su conclusión es que, "el latín estaba muy extendido en la Gran Bretaña tardía, particularmente en la zona de las tierras bajas, y la alfabetización junto con él, pero el celta todavía se escuchaba en todas partes y era para muchos su primer idioma, particularmente en el norte y el oeste".

En Gales y los británicos 350-1064 TM Charles Edwards escribió eso en 400:

... muchos británicos entonces hablaban latín, aunque muchos de ellos también habrían podido hablar británico ... En el siglo VI, Gildas se refirió al latín como "nuestro idioma", contrastándolo con el germánico de los colonos anglosajones.

Dando un paso atrás en algunas generaciones, el tema del uso del latín en la Gran Bretaña post-romana, desde alrededor de 410 a 600, puede verse a través del prisma lingüístico del libro seminal de Kenneth Jackson de 1953, Lengua e historia en Gran Bretaña. En el Capítulo 3, Jackson presentó un resumen de nueve puntos de la "situación probable" de las lenguas latina y británica en la Gran Bretaña romana, de la siguiente manera:

El latín era el idioma de las clases gobernantes, de la administración civil y del ejército, del comercio, de la religión cristiana y, en gran parte (pero quizás no del todo) de la gente de las ciudades. Las clases altas rurales eran bilingües; el campesinado de la zona de las tierras bajas, que constituía la mayor parte de la población, hablaba británico y probablemente hablaba poco latín; y el idioma de la Zona de las Tierras Altas (aparte del ejército y sus seguidores nativos del campo) era, a todos los efectos, exclusivamente británico.

Por este motivo, hablar latín "coincidió aproximadamente con la capacidad de leer y escribir", lo que la convierte en gran parte en "una lengua educada de las clases altas", aunque Jackson añadiría a ese cálculo a los habitantes de la Gran Bretaña romana. Estimó que el latín siguió siendo el idioma “oficial” hasta alrededor del año 450, luego de lo cual encontró refugio por un tiempo en la Zona de las Tierras Altas; en el mismo período, el "idioma británico se hizo famoso entre las clases altas de la zona de las tierras bajas, como siempre lo había sido entre las bajas". La discusión es muy técnica, pero la conclusión a la que llegó Jackson fue que: “aunque no prueba nada con certeza, la gran acumulación de evidencia negativa parece sugerir fuertemente que los ingleses conocieron a muy pocas personas que hablaran algún tipo de latín en todo durante el transcurso de la ocupación de Gran Bretaña ".

Desde Kenneth Jackson hasta los historiadores contemporáneos citados, parecería haber un amplio acuerdo en que el latín era el idioma hablado por las clases de lectura y escritura de la zona de las tierras bajas; es decir, los administradores, comerciantes, el ejército y similares. La pregunta difícil es ¿hasta dónde llegó el latín en la escala social? ¿Fue el latín el idioma más o menos universal de la zona de las tierras bajas en romano y, durante un tiempo, en la Gran Bretaña posrromana? ¿Hay algún caso, como pensaba Jackson, a favor del bilingüismo, al menos fuera de las ciudades del sur de Inglaterra? Si el bilingüismo perduró en las áreas rurales, ¿se ajustaba al modelo de jerarquía social sugerido por Jackson? ¿Fue el caso de que Brittonic desplazó al latín en el siglo V como el idioma hablado de todas las clases de la población nativa en la antigua Zona de las Tierras Bajas? Alternativamente, ¿seguía siendo el latín el idioma dominante, que finalmente sería reemplazado por el anglosajón?

¿Qué tiene que decir el modelo asimilacionista de Oozthuizen sobre el tema del lenguaje? La palabra asimilación se suele interpretar en el sentido de "incorporado o absorbido", mientras que la evidencia del dominio del inglés antiguo parecería implicar lo contrario. La evidencia parecería contradecir las premisas sobre las que descansa el modelo asimilacionista. Bajo ese modelo, el idioma de una minoría de ingresos más o menos dispersos al azar vino a reemplazar el idioma dominante de la población nativa, ya sea este británico o latino. Oozthuizen escribe: “¿Cómo sucedió eso? El proceso es opaco ". De hecho, es.

Oosthuizen claramente gravita hacia una visión de las comunidades posrromanas en Gran Bretaña como bilingües o incluso multilingües. La evidencia de Beda de principios del siglo VIII (libro 1, capítulo 1) entra en juego, con la escritura de Oosthuizen que Beda enumeró:

cinco idiomas en Inglaterra: inglés, latín (tanto el clásico de la iglesia y el aprendizaje, como una forma vernácula llamada latín hablado tardío), celta británico, irlandés y picto; también asumió cierto nivel de bilingüismo y multilingüismo, y señaló que la mayoría de la gente podía hablar latín vernáculo.

¿Pero es esto correcto? Debo confiar en la traducción de Penguin Classics donde la referencia de Beda no es a Inglaterra sino a Gran Bretaña, de la cual se dice que las cuatro naciones de la isla, “están unidas en su estudio de la verdad de Dios por el quinto [idioma] - latín - que se ha convertido en un medio común a través del estudio de las Escrituras ". ¿No es esto una referencia al latín de la iglesia? Seguramente, Beda no está afirmando aquí que la población en general estuviera involucrada en estudios bíblicos, como tampoco lo habría estado en cualquier otro período de la Edad Media. ¿Me he perdido algo?

En cualquier caso, con alguna evidencia del uso continuo de topónimos latinos junto con sus nombres en inglés antiguo en su haber, Oosthuizen concluye:

Debe existir la posibilidad de que el idioma principal de la Inglaterra antigua tardía no fuera el británico sino el latín hablado tardío y, en ese caso, que el surgimiento del inglés antiguo no necesariamente refleje la opresión de los hablantes britónicos.

Sin embargo, si la población era mayoritariamente de habla latina, el dominio del inglés antiguo aún puede reflejar la opresión de los nativos romanos-británicos. Ya sea que hablaran latín o brittonic puede ser una pista falsa en lo que respecta a eso. Oosthuizen parecería estar en peligro de caer en la trampa que les tiende a los demás, es decir, de mezclar el lenguaje con la etnia. Por todo eso, es la perspectiva multilingüe que prevalece en la obra de Oosthuizen, donde se dibuja una imagen de la población nativa hablando inglés como segunda (o tercera) lengua y no encontrando “ningún conflicto en seguir hablando también Brittonic y Late Spoken”. Latín."

Curiosamente, si bien a Oosthuizen le gusta usar analogías (tiendas IKEA y otras), no emplea el mismo método con respecto al lenguaje. La estrategia obvia sería mirar, como hace Halsall, lo que sucedió en el continente en el mismo período, en la Galia por ejemplo. No se explica por qué tal evidencia, junto con una perspectiva comparativa en general, es ignorada por Oosthuizen.

Escribiendo en 1953, la opinión de Kenneth Jackson era que la evidencia no "probaba nada con certeza"; la evidencia era todavía en gran parte a priori. Si bien se han logrado algunos avances durante los 66 años transcurridos, especialmente en aquellos campos que se prestan a la investigación arqueológica, la cuestión del lenguaje sigue siendo obstinadamente opaca y, por lo tanto, resistente a la certeza. El tratamiento de Oosthuizen de esa pregunta es quizás el aspecto menos convincente de su trabajo que, en este sentido, como en otros, da lugar a tantas preguntas como respuestas. Sin embargo, El surgimiento del inglés es una contribución fascinante a una conversación en curso entre historiadores. Particularmente interesante es el uso innovador que se hace de modelos explicativos extraídos de la sociología y otras disciplinas, que invitan al estudio de las instituciones sociales que encarnan la visión de Braudel del longue durée, De Bourdieu habitus, Las estructuras de Ȭstrom para minimizar el riesgo institucional y la concepción de Holling del "ciclo más grande y lento". De estos modelos explicativos seguramente escucharemos más.

El Dr. Gareth Griffith es escritor, investigador y anteriormente director de investigación del Parlamento de Nueva Gales del Sur. Por favor visite su sitio web o mira su último libro Isla de cristal.

Susan Oosthuizen, El surgimiento del inglés, Prensa de Humanidades ARC 2019

Bede, Historia eclesiástica del pueblo inglés, Penguin Books 1990

Ronald Hutton, Gran Bretaña pagana, Prensa de la Universidad de Yale 2014

Guy Halsall, Worlds of Arthur: hechos y ficciones de la Edad Media, Oxford University Press 2013

Nicolás J. Higham, King Arthur: la creación de la leyenda, Prensa de la Universidad de Yale 2018

TM Charles Edwards, Gales y los británicos 350-1064, Oxford University Press 2013

Kenneth Jackson, Lengua e historia en Gran Bretaña, Editorial de la Universidad de Edimburgo 1953

Encantado de que "The Emergence of the English" vuelva a estar en las librerías del Reino Unido (se agotó en 2 semanas de publicación a mediados de marzo). Evalúa la evidencia de la creencia de que los orígenes de los ingleses se encuentran en la inmigración 5 / 6thC del noroeste de Europa y sugg. otras explicaciones son posibles (1/2) pic.twitter.com/j0OS4bFDf6

- Prof Susan Oosthuizen (@DrSueOosthuizen) 25 de mayo de 2019