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Los entierros de la peste negra revelan la diversidad de la población medieval de Londres

Los entierros de la peste negra revelan la diversidad de la población medieval de Londres

Una nueva investigación sobre personas enterradas en Londres durante la Peste Negra sugiere que la población de la ciudad era más diversa de lo que se creía actualmente, incluida la presencia de personas con ascendencia africana.

La investigación fue realizada por Rebecca Redfern del Museo de Londres y Joseph T. Hefner de la Universidad Estatal de Michigan, y fue publicada en Bioarqueología de personas marginadas. Examinaron los restos de 41 individuos del cementerio de East Smithfield (código de sitio MIN86), que se utilizó como cementerio de emergencia cuando la plaga azotó Londres en los años 1348 a 1350. Su investigación en profundidad incluyó el examen de los restos de ADN, craneofacial morfología y las diversas lesiones y tensiones que se pueden encontrar en los restos óseos.

Sus hallazgos revelan que, si bien la mayoría de la población se clasificaría como europea, se encontró que cerca del treinta por ciento tiene algún patrimonio fuera de Europa, a veces casos de doble herencia. Varios eran individuos con ascendencia africana o herencia dual. Ellos informan:

La mayoría de la población (70,7%) se clasificó más cerca de las muestras de europeos blancos (17 hombres y 12 mujeres). Dos hembras adultas (4,9%) tenían morfologías craneofaciales más similares a la muestra asiática (esqueletos 7381 y 11108), un macho (2,4%) clasificado entre las muestras asiática y europea blanca (esqueleto 11625) y dos machos (4,9%) ( esqueletos 11115 y 11914) clasificados como de doble herencia, blanco europeo y asiático. Cuatro mujeres y tres hombres (17,1%) tenían morfologías craneofaciales con resultados contradictorios (herencia dual: africana / europea blanca / asiática) (esqueletos 12790, 9540, 11244, 5902) o eran morfológicamente similares a las muestras con ascendencia africana negra (esqueletos 5741 , 5291, 5281).

Los investigadores creen que las clasificaciones de herencia asiática son probablemente falsos positivos, causados ​​por la falta de datos, pero que la evidencia de algunos de los casos que involucran a personas de ascendencia africana es bastante sólida. Muchos de los pueblos africanos en Europa durante este período habrían sido esclavos o al menos descendientes de esclavos. Los autores señalan que investigaciones anteriores sugieren que entre los años 1100 y 1400 se transportó un promedio de 5500 personas por año desde África a Europa. a través de la red de comercio de esclavos transaharianos. Otros habrían llegado a Europa en diversas capacidades: embajadores, peregrinos, músicos, soldados y artesanos.

Otra investigación ha encontrado que el Londres medieval era muy diverso. Fuentes documentales revelaron la presencia de al menos 17.376 personas de origen extranjero en Londres entre los años 1336 y 1584, tan lejanos como Islandia e India. También hay relatos dispersos de personas en Londres y otras partes de Inglaterra que fueron descritas como moros, sarracenos y etíopes.

Mientras tanto, este sitio de entierro en particular encontró que al menos varias de las personas originalmente vivían fuera de Londres:

Se propone que otras dos personas migraron desde el oeste: una hembra (esqueleto 7163) y un macho (esqueleto 11944) con ascendencia blanca-europea se propone que migraron desde Devon, Cornualles, la costa de Gales y la franja extrema occidental de las islas occidentales de Escocia. Se sugiere que un macho (esqueleto 5285) y una hembra (esqueleto 6467) con ascendencia europea blanca pasaron su infancia en un área que incluye el este de Escocia, York y sus alrededores inmediatos, y el sur de York.

El estudio también encontró que la salud entre las 41 personas era aproximadamente la misma, y ​​muchas tenían lesiones y discapacidades de larga data, tal vez como resultado del trabajo manual pesado. Por ejemplo, señalan un caso:

El hombre de 36-45 años, esqueleto 9540, con ascendencia afroamericana / asiática, además de posiblemente tener brucelosis, también tiene osteoartritis en la articulación del tobillo izquierdo y la columna vertebral, nódulos de Schmorl en las vértebras lumbares y una fractura de Colles curada. a su radio derecho con cambios osteoartríticos secundarios en la articulación de la muñeca derecha y una fractura curada en una costilla.

En Bioarqueología de personas marginadas, editado por Madeleine L. Mant, Memorial University y Alyson Jaagumägi Holland. Está disponible a través de Elsevier o tu puedes comprar el libro en Amazon.com.

Imagen de portada: mapa de Londres del siglo XVI de Braun & Hogenberg


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