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Lecturas medievales: Las trece reliquias, de Michael Scott y Colette Freedman

Lecturas medievales: Las trece reliquias, de Michael Scott y Colette Freedman

Por Gillian Polack

El horror arturiano es una cosa. ¿Por qué comencé esta publicación con esa oración? Porque parece una tontería. Vemos la palabra "arturiano" y hemos concebido perfectamente las ideas de lo que debe contener una novela.

Y sin embargo ... si hablas con tu mejor amigo, es posible que tenga un libro favorito que tenga muy pocos rasgos en común con tu pieza favorita de Arthuriana. Arthuriana es compleja y algunas historias encajan en un género y otras encajan en otro. El horror arturiano es totalmente una cosa.

Más que eso, el horror artúrico es algo actual. Estoy leyendo obras de escritores irlandeses e irlandeses del Norte como parte de mi investigación y la escritora Celine Kiernan me recordó que leyera la obra de Michael Scott. Muchas de sus novelas son de fantasía y se basan en la historia. También ha escrito sus propias versiones de mitos, leyendas y folclore irlandeses. No debería haberme sorprendido, por tanto, que Las trece reliquias se basa directamente en lo medieval. Me sorprendió porque la novela es muy oscura. Él y Colette Freedman han creado una obra que sigue la misma línea de género que Phil Rickman, donde se utilizan tradiciones e historias sobre el pasado para crear un presente negro. Muchas muertes, mucho peligro y ninguna sensación de que pueda haber un final seguro.

Las elecciones artúricas son interesantes porque llevan consigo toda la cultura oscura que algunas personas asocian con la Edad Media. Brujas, demonios, oráculos y objetos que protegen la tierra y, por tanto, están constantemente amenazados. Linaje y miedo al cambio. Las trece reliquias contiene todas estas cosas y las devuelve a las historias más galesas de las artúricas para darles esa profundidad y apuntalar el miedo que presenta la novela.

Lo más interesante es lo que hacen los autores con un elemento fuertemente medieval en la historia. Un camino común a seguir por las historias de terror es dar este paso y ese paso y luego el otro y cuando se da el paso final, todo está perdido. En las novelas de fantasía tradicionales que contienen misiones, esto se ha llamado (en algunos círculos) obtener "cupones de trama". Las trece reliquias constan de varias cosas. El que es de particular interés es que el malhechor tiene que recolectar trece objetos y deshacerlos, destruirlos, contaminarlos o los tres. Los artículos son sagrados, de ahí el título de la novela. Hasta cierto punto, cada tesoro es un cupón de parcela, pero solo de forma limitada, ya que algunos de ellos se recolectan con bastante rapidez. El grupo de trece elementos crea una masa crítica. El hecho de que los autores los utilicen como masa crítica es fascinante.

Estos trece tesoros no son inventos modernos. De hecho, proceden de una lista medieval. He visto tres versiones de la lista: nunca he comprobado la relación entre las tres o si hay más o, de hecho, los manuscritos precisos de los que provienen, en primer lugar, porque son galeses y esa no es mi región de especialización, pero sobre todo porque aparecen en manuscritos muy tardíos (en su mayoría post-medievales) que yo sepa. Uno (el tablero de ajedrez) tiene su propio lugar en una versión de una leyenda artúrica, que es como la lista entró en mi vida hace treinta años. A pesar de los manuscritos, la lista es medieval.

Lo más interesante de la lista original es que no es una lista de tesoros que crean masa crítica. Parece (desde mi experiencia inexperta, es decir, no del todo galés) antecedentes y base de conocimientos, como si estuviera establecido como una base para recordar las historias de los aspectos críticos de la cultura. Esto podría significar que operan de manera similar a las Tríadas. Las tríadas galesas codifican la cultura a través de pequeñas listas: son dispositivos asombrosos que identifican, explican, clasifican y funcionan como mnemotécnicos, y explican una cantidad enorme con muy pocas palabras. Rachel Bromwich es el erudito cuyo trabajo conozco sobre ellos.

Para mí, esa codificación cultural es tremendamente importante. Dice "Aquí hay trece objetos, similares en naturaleza e importancia, pero no necesariamente de tipo similar". Las historias que les pertenecen explican esto y lo amplían. Permítanme ilustrar esto usando un par de artefactos descritos en la novela, pero con sus descripciones galesas más antiguas. Está, por ejemplo, Dyrnwyn, la espada de Rhydderch Hael. Estallaba en llamas si la persona adecuada lo usaba y la mayoría de la gente no quería tomarlo prestado por eso. La canasta de Gwyddno Garanir fue el mejor accesorio de picnic: coloque comida para una persona y saque comida para cien; combina con manteles y mesas que tenían capacidades similares en muchas historias populares. El tablero de ajedrez de Gwenddoleu ap Ceidio, donde las piezas jugadas por sí mismas, es el que encontré en una historia artúrica en prosa del siglo XIII, y es el que introduje furtivamente en una novela propia.

Como sugiere mi último comentario, muchos escritores han usado esta lista. Es inspirador de varias maneras, ya que contiene el germen de la historia. Esa es una de las razones por las que existe como lista, en mi opinión. Ésta puede o no ser la razón por la que se escribió en el siglo XV. Para eso debe consultar a expertos en la materia.

Lo que los autores de Las trece reliquias Lo que han hecho es eliminar la lista de sus afiliaciones de historias y agregar una nueva general, que toma prestada de las historias de la región y casa la tradición cristiana popular.

No es una innovación despojar a los objetos de parte de su cultura original. De hecho, los novelistas lo hacen todo el tiempo. Lo importante aquí es que Scott y Freedman desnudaron lo medieval. Han dado ese sentido de la Edad Media, con todos sus vínculos emocionales para muchos lectores, pero al eliminar los detalles o al restringir los detalles a descripciones muy breves, han obligado al lector a mirar el panorama más amplio, y es este panorama más amplio, una combinación de historia cristiana y popular, que gobierna la novela.

Los trece tesoros son fundamentales para la novela como cupones de la trama. Algunos también son críticos, como otros dispositivos de trama. Un aspecto de ellos está ahí solo para la atmósfera y no es crítico en absoluto, y es la Edad Media. La hora y el lugar que nos dieron los elementos de la lista nos dan emociones y trasfondo teórico, pero por lo demás no es importante.

El truco está en el nombre. Cambiar la lista a una de las trece reliquias indica la naturaleza religiosa de la construcción del mundo en general. Los "tesoros" pertenecen a un lugar y una época diferentes y sus historias han cambiado fundamentalmente. Es este aspecto religioso el que hace posible el horror. No es realmente un horror arturiano. Se basa en lo medieval y lo arturiano para crear una historia llena de violencia y horror.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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