Podcasts

Cómo el carbón jugó un papel en la contaminación atmosférica medieval

Cómo el carbón jugó un papel en la contaminación atmosférica medieval

Por Eoin Connolly

Muchos creen que los problemas ambientales resultaron de la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX, pero los problemas básicos de deshacerse de los desechos y encontrar alimentos, agua y combustible adecuados son tan antiguos como la propia civilización. La contaminación era un problema mucho antes de la Revolución Industrial y las quejas de la contaminación del aire y su asociación con el combustible se remonta a más de setecientos años.

La contaminación del aire que surgió por primera vez en el siglo XIII puede estar relacionada con la quema de carbón. Originalmente conocido como carbón marino porque se enviaba de Newcastle a Londres como lastre, originalmente se importó a Londres en cantidades modestas a principios del siglo XIII; sin embargo, los registros anuales de las importaciones de carbón en Londres no se registran hasta 1580.

El primer comercio del carbón fue utilizado principalmente por herreros y quemadores de cal y otras industrias a pequeña escala en Londres y las ciudades costeras inglesas. Se cree que no se usó ampliamente en otras industrias debido a las nubes de humo y vapores al quemarse, pero también a los efectos secundarios nocivos de su uso en los procesos industriales. Los herreros descubrieron que el alto contenido de azufre del carbón hacía que el hierro se volviera quebradizo. Los cerveceros que también intentaron usar carbón encontraron que la cerveza o la ale se veían afectadas por el humo en el proceso de elaboración.

Opciones de combustible

Al principio, la primera elección de combustible era la madera o la madera, pero es posible que haya escasez de estos combustibles incluso en los extensos bosques de Inglaterra. Para quienes vivían en Londres, los bosques fuera de la ciudad eran la primera opción; sin embargo, los costos de transportar el material a largas distancias por tierra resultaron ser costosos y los precios de la leña aumentaron constantemente. Finalmente, los que vivían en Londres buscaron alternativas más baratas. El carbón marino, que se podía transportar fácilmente por agua desde Newcastle a Londres, era más asequible. El suministro de combustibles de madera se volvió más asequible y asequible a finales de los siglos XIV, XV y XVI, y se volvió a utilizar como combustible preferible al carbón marino.

Aunque la preferencia por la madera sobre el carbón estuvo presente durante todo el período medieval, el uso del carbón impulsó nuevas innovaciones tecnológicas. La casa sufrió cambios significativos para acomodar la quema de carbón y durante los siglos XII y XIII, la instalación generalizada de chimeneas, conductos de humos y chimeneas en el hogar se adoptó en todas las clases de la sociedad. El propósito era llevarse el humo y los vapores, pero también dispersarlo lo suficiente para que no afectara el área circundante.

Opiniones sobre el carbón en ese momento

Las condiciones en una ciudad medieval eran desagradables, especialmente para los pobres. Con la falta de saneamiento y basura, debe haber habido bastante hedor, especialmente durante los meses de verano. Sin embargo, no era el olor a desechos orgánicos de lo que se quejaba en el siglo XIII, sino la quema de carbón marino.

La mayoría de las quejas parecen provenir de los nobles y la clase alta, pero es posible encontrar registros de cómo la gente promedio veía la quema de carbón marino. Una resistencia al cambio en el medio ambiente podría haber sido un factor, ya que la calidad ambiental, particularmente en las ciudades, era baja en ese momento.

El humo de los incendios de carbón marino se consideró una molestia en Londres y se comentó que “el aire está infectado y corrompido al peligro de los que frecuentan ... y viven en esas partes ". En 1288 se nombró una comisión de investigación a raíz de las quejas de quienes vivían cerca de los hornos de cal. No está claro si su queja se debió a problemas de salud o por otra razón. En ese momento, los quemadores de cal eran conocidos por fijar precios extremadamente altos, por lo que la presión que se les aplicaba por contaminación puede haber sido una excusa para tratar de mantener bajos los precios. En 1307, Eduardo I emitió una proclama real prohibiendo el uso de carbón marino en los hornos debido al olor que afecta al aire pero también por su impacto en la salud.

Actitudes medievales hacia la higiene

El período medieval tardío marcó un cambio en las actitudes de la gente hacia la contaminación reconociendo la necesidad de higiene. Las personas que viven en Londres, en particular, reaccionaron enérgicamente a la introducción del carbón como combustible porque les preocupaba que sería perjudicial para su salud. Ya existía una gran cantidad de contaminación por materia orgánica en descomposición y con ella una alta tasa de mortalidad debido a un saneamiento deficiente. Hasta la introducción del carbón, el aire probablemente habría sido bastante claro, e inicialmente se pensó que era la nueva vista y el olfato lo que causaba preocupaciones sobre la salud.

Se produjo un cambio de actitud a medida que continuó el comercio del carbón y en los años de la Peste Negra, de 1347 a 1351, se observó que el humo del carbón en realidad ahuyentaba la plaga debido a su acción limpiadora del humo sulfuroso.

No obstante, una teoría estaba presente en la época medieval, Miasma, lo que sugiere que la enfermedad estaba relacionada con la corrupción del aire. Por lo tanto, los olores fuertes y los olores de la materia en descomposición que se encuentra en el agua y el aire se asociaron con enfermedades.

Entonces, incluso en el siglo XIV, estaba prohibido depositar estiércol, despojos o entrañas en ríos o aguas, ya que se creía que infectaría el aire y causaría enfermedades. Se tomaron disposiciones para mantener el agua limpia para que pudiera usarse como agua potable; sin embargo, las industrias de la época como el tintorería y las curtidurías también necesitaban el uso del agua, por lo que existía un riesgo considerable de infección debido al agua contaminada.

Conclusión

La introducción del carbón como combustible primario parece tener un impacto significativo en la contaminación del aire durante la Edad Media. Se registró que provocaba un humo denso cuando se quemaba, acompañado de un hedor fuerte que no era familiar en el momento en que se introdujo. Es difícil evaluar el nivel de contaminación, porque incluso con los procesos industriales en ese momento, se puede suponer que el aire habría sido bastante claro. Sin embargo, se puede suponer que la quema generalizada de carbón en lugar de madera provocó la contaminación del aire.

Inicialmente hubo reservas o incluso temores por estar cerca de carbón ardiendo y los residentes se quejaron del uso de este, particularmente con los quemadores de cal. Las quejas pueden haber tenido otros motivos y puede haber sido una excusa para presionar a los quemadores de cal para mantener bajos los precios.

Independientemente de la política, ciertamente hubo preocupaciones sobre si el carbón podría causar problemas de salud, pero debido a la ya alta tasa de mortalidad por malas condiciones de saneamiento, es difícil evaluar si había alguna causa válida de preocupación. Se trajo un nuevo material y es probable que haya habido cierta resistencia sobre la introducción del nuevo material. La creencia de que los olores fuertes estaban relacionados con las enfermedades probablemente contribuyó a los problemas de salud relacionados con el carbón.

Aunque se pensó predominantemente como una queja de la clase alta, la contaminación del aire era algo que afectaba a todas las clases. El período medieval fue una época de cambios en muchos sentidos, pero uno de esos cambios fue el reconocimiento de la contaminación y una conexión con la salud y el bienestar. Es evidente que se tomaron medidas y se hicieron esfuerzos para abordar los problemas de contaminación, no solo para la nobleza sino para todas las clases.

Eoin Connolly es una escritora de Dublín, Irlanda. Cuando no está investigando, le gusta caminar, leer y apoyar al Manchester United (aunque eso es difícil en este momento).

Este artículo fue cortesía de Good Air Geeks: Nos esforzamos por brindar el mejor contenido a nuestros increíbles lectores. Producimos artículos bien investigados, realizamos pruebas de productos y brindamos recomendaciones personales. Seguro que saldrá de nuestro sitio con una sensación de educación y confianza. Nuestro objetivo final es proporcionar información sobre cómo mejorar el mundo en el que vivimos.

Imagen de portada: adquisición de BNF Nouvelle française 5243 fol. 71v


Ver el vídeo: GESTION AMBIENAL APLICADA - CONTAMINACION ATMOSFERICA (Enero 2022).