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Por que la gente medieval ayunaba los viernes

Por que la gente medieval ayunaba los viernes

Por Danièle Cybulskie

El ayuno era una parte habitual de la práctica religiosa medieval, desde la realeza hasta el campesinado. Había muchas reglas, razones y momentos que dictaban cuándo una persona debía ayunar, por cuánto tiempo y si esto significaba o no algún alimento específico o nada en absoluto. El ayuno fue proscrito como penitencia, a menudo como una dieta restringida, y como una forma de reconocer eventos importantes en el calendario cristiano. Si bien los monjes y las monjas habrían ayunado con más frecuencia y de manera más severa que la población en general, se esperaba que la gente común también ayunara, especialmente los viernes.

Es importante recordar que la gente medieval no era solo un grupo homogéneo que seguía todas las reglas establecidas por la iglesia o el estado sin cuestionarlo. La gente tenía muchas preguntas sobre los detalles más minuciosos de su fe, y los teólogos constantemente buscaban respuestas a los más espinosos de ellos. Debido a que la mayoría de la gente común era analfabeta, no podían leer la Biblia, ni se permitía hacer copias en lengua vernácula en ese momento. La Biblia debía ser leída en latín e interpretada por sacerdotes. Eso significaba que cuando la gente tenía una pregunta, especialmente sobre por qué no se suponía que comieran lo que querían, dependía de sus sacerdotes tener una respuesta.

En la Biblioteca Británica MS Harley 2253, existe un breve pasaje que explica "Razones para ayunar el viernes". El hecho de que esté contenido en esta mezcla muestra que la gente estaba lo suficientemente preocupada como para querer una respuesta de por qué sus estómagos estaban destinados a gruñir. Las razones dadas muestran no solo algunos de los eventos bíblicos más importantes que los cristianos deben recordar, sino también los cálculos que los sacerdotes cristianos habían hecho para establecer cuándo ocurrieron estos eventos. El hecho de que los eventos bíblicos hayan sido mapeados temporalmente de esta manera demuestra la sofisticación del pensamiento y el razonamiento de la iglesia en ese momento, precisamente porque se contaba con ellos para saber estas cosas. La gente dependía de ellos.

Entonces, sin más preámbulos, aquí están las razones para ayunar el viernes. Dada su corta extensión, aquí está el pasaje completo:

Uno debería ayunar con más voluntad el viernes que cualquier otro día de la semana porque el viernes los hijos de Israel entraron en la Tierra Prometida. El viernes, el profeta Moisés murió en el monte Nebo.

El viernes el profeta David mató a Goliat.

El viernes, el profeta Elías fue decapitado.

El viernes fue decapitado San Juan Bautista.

El viernes Herodes mató a ciento cuarenta y cuatro mil inocentes, y esta matanza comenzó el viernes.

Gabriel proclamó a Nuestra Señora el viernes que Jesús nacería de ella.

El viernes crucificaron a San Pedro.

Viernes Dios fue crucificado.

El viernes Nuestra Señora pasó al cielo.

Viernes San Esteban fue apedreado y san Pablo decapitado.

Viernes Enoc y Elijah pelearán con el Anticristo.

Puede encontrar esta traducción de "Razones para ayunar el viernes" de Susanne Greer Fein junto con el resto de MS Harley 2253 en el Sitio web de TEAMS Middle English Text Series. Para otros textos de esta tradición, vea Fein's Introducción al texto.

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Harley 2897 f. 220


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