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Cómo las leyes de matrimonio medievales cambiaron la sociedad occidental

Cómo las leyes de matrimonio medievales cambiaron la sociedad occidental

La influencia de la Iglesia Católica Occidental en las estructuras matrimoniales y familiares durante la Edad Media dio forma a la evolución cultural de las creencias y comportamientos ahora comunes entre los europeos occidentales y sus descendientes culturales, informan los investigadores.

Según un artículo publicado a principios de este mes en la revista Ciencias, Europa Occidental desarrolló un mayor individualismo, una menor conformidad y una mayor confianza en los extraños, lo que se remonta en parte a las políticas de la Iglesia Occidental Medieval.

Estas políticas se relacionan con el matrimonio y quién podría casarse con quién en la Europa medieval. Los autores escriben que:

en la Alta Edad Media, la Iglesia se había obsesionado con el incesto y comenzó a expandir el círculo de parientes prohibidos, que finalmente incluyó no solo a primos lejanos sino también a parientes adoptivos, suegros y parientes espirituales. A principios del segundo milenio, la prohibición se extendió para abarcar a los primos sextos, incluidos todos los afines. Al mismo tiempo, la Iglesia promovió el matrimonio "por elección" (no matrimonios concertados) y a menudo exigió que las parejas de recién casados ​​establecieran hogares independientes (residencia neolocal). La Iglesia también forzó el fin de muchos linajes al eliminar la adopción legal, el nuevo matrimonio y todas las formas de matrimonio polígamo, así como el concubinato, lo que significó que muchos linajes comenzaron a extinguirse literalmente debido a la falta de herederos legítimos. Como resultado del Programa Matrimonio y Familia, en 1500 EC (y siglos antes en algunas regiones), gran parte de Europa se caracterizó por una configuración virtualmente única de parentesco débil (no intensivo) marcado por hogares nucleares monógamos, ascendencia bilateral, matrimonio tardío, y residencia neolocal.

El estudio encuentra que los decretos religiosos de la Iglesia sobre el matrimonio reemplazan sistemáticamente las redes familiares extendidas basadas en parientes por hogares nucleares más pequeños e independientes con lazos familiares débiles. Para descartar hipótesis alternativas que pudieran explicar sus resultados, controlaron variables que incluían factores geográficos, ingresos, riqueza y educación.

En última instancia, esto conduciría a variaciones psicológicas significativas y duraderas, en comparación con otras regiones del mundo. En particular, las inclinaciones de las personas en los países industrializados occidentales son únicas. Investigaciones anteriores han demostrado que estas sociedades, caracterizadas más recientemente como occidentales, educadas, industrializadas, ricas y democráticas - o "EXTRAÑAS" - tienden a ser más individualistas, analíticamente orientadas y confiadas en los demás mientras demuestran menos conformidad, obediencia y solidaridad.

El artículo, "La Iglesia, parentesco intensivo y variación psicológica global", de Jonathan F. Schulz, Duman Bahrami-Rad, Jonathan P. Beauchamp y Joseph Henrich, aparece en Ciencias. .


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