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El ahistoricismo del cine medieval

El ahistoricismo del cine medieval

El ahistoricismo del cine medieval

Por Arthur Lindley

Proyectando el pasado, Vol. 3 (1998)

Introducción: Durante los últimos cuatro años en la Universidad Nacional de Singapur he impartido un seminario de honores de cuarto año llamado Cine e Historia, originalmente diseñado para comparar y contrastar las formas en que las películas de la Edad Media y las de la historia más reciente (1860 -1940) reconstruye el pasado. (El factor de sesgo más significativo es que las películas consideradas son europeas y estadounidenses y se han realizado en los últimos cuarenta años). Rápidamente me di cuenta de que casi toda la “historia” estaba en la última mitad moderna del curso. No mucho después, me di cuenta de que prácticamente ninguna de mis películas medievales estaba reconstruyendo el pasado en absoluto, al menos no en el detallado, esto es lo que tenían para almorzar y esto es lo real. -china-they-had-it-on, digamos, [Martin] Scorsese's La edad de la inocencia (1993). Más importante aún, también a diferencia de Scorsese, las películas medievales no funcionaban partiendo de la suposición de que el pasado tenía un interés inherente o estaba históricamente conectado con el presente. Este artículo es un intento de explicar esa anomalía. También es francamente personal y exploratorio: un informe de lo que he encontrado en esta área. Pregunta en todo momento qué han encontrado los demás. Su objetivo, aunque con optimismo, es inducir la discusión de un tema, el cine medieval, que hasta la fecha ha recibido lamentablemente pocas críticas sostenidas.

Podemos comenzar donde lo hace el curso, con una de las secuencias iniciales más familiares del cine histórico: la de [Ingmar] BergmanEl séptimo sello (1957). Solo les recordaré los elementos de esa famosa secuencia: el halcón que cuelga en el cielo tormentoso acompañado de una versión notablemente estridente del Kyrie Eleison; una orilla rocosa bajo acantilados oscuros entre un mar vacío y un cielo vacío; dos figuras aisladas, una con una daga en la mano, despertando sobre las rocas; una lectura de voz en off de Revelaciones 8; el juego de ajedrez con el mar detrás; El fracaso de Block para orar; la aparición de la Muerte con túnica monástica; las dos figuras sentadas a jugar.

¿Estamos en la Edad Media? Oficialmente, la fecha es 1349. En realidad, por supuesto, estamos en el tiempo de Beckett (es decir, en cualquier momento o en ningún momento), la principal diferencia es que esta vez viene Godot y resulta ser quien pensábamos que él. sería, aunque disfrazado de Mefistófeles. El lugar, nominalmente aunque sin nombre sueco, es una playa ubicada a medio camino entre T. S. Eliot y Neville Shute. Los jugadores que conocemos más adelante en la película se dirigen a Elsinore, presumiblemente para entretener a Fortinbras. Estamos mirando, en resumen, la casi dolorosamente familiar nunca-nunca-pero-siempre-tierra del alto modernismo europeo del siglo XX. Si nos encontramos en algún período histórico, es menos la década de 1340 de la premisa de la trama que los principios subatómicos de la década de 1950, con la muerte universal asomando desde el cielo del norte. Como ha escrito Peter Cowie, la película “refleja la trepidación de la era de la Guerra Fría”. Un niño de los años cincuenta, reacciono a ese halcón con ganas de arrastrarme debajo de mi pupitre.


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