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El Museo Getty abre Balthazar: un rey africano negro en el arte medieval y renacentista

El Museo Getty abre Balthazar: un rey africano negro en el arte medieval y renacentista

El Museo Getty Center ha inaugurado su última exposición que se centra en la Edad Media. Balthazar: A Black African King in Medieval and Renaissance Art abrió ayer y se extenderá hasta el 16 de febrero de 2020.

Las primeras leyendas medievales informan que fue uno de los tres reyes que rindieron homenaje al Niño Jesús en Belén y que había venido de África. Los relatos escritos a veces describen a Balthazar, el mago más joven, de tez oscura. Sin embargo, los artistas europeos tardarían casi 1.000 años en empezar a representarlo como un hombre negro.

La exposición examina cómo las representaciones en el arte europeo de Balthazar como un africano negro coincidieron con la creciente interacción entre Europa y África, particularmente con la esclavización sistemática de los pueblos africanos en el siglo XV.

"Esta exposición examina los manuscritos iluminados y las pinturas de la colección del Getty que cuentan la historia de Balthazar, colocando esta narrativa artístico-religiosa en el contexto de la larga historia de las redes de comercio de materiales entre África y Europa", dice Timothy Potts, director de la Museo Getty. “Al explorar cómo su representación coincidió con el auge de la trata de esclavos y cómo fue impulsada por él, podemos comenzar a comprender las obras de arte de nuestra colección y los fenómenos históricos y culturales más amplios que reflejan, de nuevas formas”.

Según el Evangelio de Mateo, los “magos de Oriente” rindieron tributo al Cristo recién nacido con ofrendas de oro, incienso y mirra.Magos es una palabra griega antigua para un sacerdote-astrólogo persa o intérprete de sueños. Reverenciados como sabios, llegaron a ser conocidos como tres reyes por la cantidad y riqueza de sus dones. Posteriormente, los escritores europeos asignaron nombres a estos individuos, Gaspar, Melchor y Balthazar, y especificaron que los reyes procedían de los tres continentes del mundo conocidos en ese momento: Europa, Asia y África. A pesar de más descripciones escritas de Balthazar como un africano negro, los artistas europeos continuaron representándolo durante siglos como un rey blanco. Ese trato no era exclusivo de los magos. Los artistas europeos medievales representaron típicamente (y potencialmente de manera inexacta) figuras bíblicas como blancas, indicando diferencias culturales o raciales solo a través del vestuario o atributo.

En el ejemplo más antiguo de la Adoración de los Magos (alrededor de 1030-40) en la colección del Getty, los tres reyes son prácticamente idénticos y están representados como tres hombres blancos. Solo Caspar, el mayor, se distingue por su barba gris y su túnica un poco más larga. La exposición contiene otros ejemplos en los que se comunicaba el origen africano de Balthazar a través de su turbante, que se asemejaba al del sultán mameluco de Egipto, o su tocado de piel de leopardo. Los materiales que poseían y regalaban los magos, incluidos los vasos de piedra dura y el oro, también llevaban poderosas asociaciones geográficas con tierras lejanas de Europa.

El comercio fue una forma esencial en la que la gente conocía el mundo durante la Edad Media y el Renacimiento. El marfil y el oro del elefante africano circularon por el desierto del Sahara y subieron por la costa Swahili hacia el Mediterráneo y Europa. El comercio de oro puso en contacto frecuente a los habitantes de ambos continentes, y los soldados africanos negros sirvieron en las cortes de los gobernantes europeos medievales. La diplomacia ofreció otro punto de contacto. En el siglo XV, los gobernantes etíopes enviaron delegaciones eclesiásticas a Italia en un intento de forjar alianzas, tanto religiosas como militares, con Roma. En la exposición, esta historia se presenta a través de un libro del Evangelio del monasterio norteño de Gunda Gunde.

En la década de 1440, con las incursiones portuguesas en África occidental, el comercio de esclavos se intensificó de una manera sin precedentes, industrializando la práctica y trayendo miles, en última instancia millones, de africanos negros subyugados a Europa y América.
Fue precisamente en este momento histórico cuando los artistas comenzaron a representar a Balthazar como un africano negro con cierta frecuencia. Los artistas europeos también aludían a menudo a su identidad africana al representarlo como blanco pero con un asistente negro. Esta frecuente yuxtaposición de gobernante blanco y sirviente negro en las imágenes de los magos del siglo XV refleja la muy real mercantilización de los negros africanos en Europa en ese momento.

Un manuscrito intrigante de la exposición proporciona un estudio de caso tangible del interés emergente en representar a Balthazar como negro. El manuscrito, pintado por primera vez alrededor de 1190-1200, había incluido varias imágenes de los magos como hombres blancos. En algún momento de su historia posterior, probablemente cuando el libro fue modificado en el siglo XV, el rostro de Balthazar se tiñó con un lavado marrón en varios lugares (la apertura en exhibición mostrará Los magos acercándose a Herodes). Tales cambios en los manuscritos iluminados revelan la visión del mundo en evolución de sus audiencias. ¿Podría el aumento del número de negros africanos en Inglaterra en este momento haber llevado al artista posterior a revisar la figura de Balthazar en el manuscrito más antiguo?

Potts concluye: “Hay tanto que no se puede saber ahora sobre los innumerables africanos que inspiraron obras como las que se exhiben en la galería. Aunque muchos de sus nombres se han perdido en el tiempo, esperamos, a través de estudios de casos, que esta exposición quite el velo de la larga historia de los africanos en la Europa premoderna ”.

Balthazar: A Black African King in Medieval and Renaissance Art está comisariada por Kristen Collins, curadora en el Departamento de Manuscritos y Bryan C. Keene, curadora asociada en el Departamento de Manuscritos. Comenzó el 19 de noviembre de 2019 y se extenderá hasta el 16 de febrero de 2020 en el Museo Getty Center. Visite el sitio web de Getty para obtener más detalles..

Los curadores de #BalthazarLA explican la historia de Magi y el desarrollo de la imagen de Balthazar en el arte a lo largo de los siglos. ¿Qué historias o temas de este programa le gustaría explorar más a fondo? Invitamos su opinión.
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- Museo J. Paul Getty (@GettyMuseum) 20 de noviembre de 2019

Imagen de portada: Los magos acercándose a Herodes, alrededor de 1190-1200
Crédito de la imagen: The J. Paul Getty Museum, Los Ángeles, Ms. 101, fol. 35v


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