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Acusaciones de envenenamiento de pozos en la Europa medieval: 1250-1500

Acusaciones de envenenamiento de pozos en la Europa medieval: 1250-1500

Acusaciones de envenenamiento de pozos en la Europa medieval: 1250-1500

Por Tzafrir Barzilay

Tesis de Doctorado, Universidad de Columbia, 2016

Resumen: En la Europa medieval tardía, surgieron sospechas de que grupos minoritarios deseaban destruir a la mayoría cristiana envenenando las fuentes de agua. Estas sospechas provocaron la persecución de diferentes minorías por parte de gobernantes, nobles y funcionarios en diversas partes del continente durante los siglos XIV y XV. El caso más conocido de este tipo de persecución fueron los ataques perpetrados contra comunidades judías en el Imperio Alemán entre 1348 y 1350. En ese momento, la Peste Negra devastó el continente y los judíos fueron acusados ​​de propagar intencionalmente la enfermedad envenenando pozos. Se produjo una serie de terribles masacres que destruyeron muchas de las principales comunidades judías de Europa.

Sin embargo, este no fue el único caso en el que tales cargos dieron lugar a persecución. En 1321, los leprosos del suroeste de Francia fueron acusados ​​de intentar propagar su enfermedad particular envenenando las fuentes de agua. Estas acusaciones evolucionaron para incluir la idea de que el complot fue iniciado por gobernantes musulmanes y con la ayuda de los judíos de Francia. Como consecuencia, tanto judíos como leprosos sufrieron destinos violentos, desde la expulsión o el aislamiento hasta la ejecución por fuego. Se pueden rastrear casos similares, aunque menos extendidos, hasta el siglo XV. A menudo, los judíos eran las víctimas, pero los leprosos, los musulmanes, los indigentes, los mendicantes y los extranjeros también fueron víctimas de una persecución justificada por acusaciones de envenenamiento de pozos.

Esta disertación presenta un análisis exhaustivo del tema de las acusaciones de envenenamiento de pozos y describe por qué y cómo fueron adoptadas a finales de la Edad Media. El estudio describe los orígenes de este fenómeno, cómo se extendió por la Europa medieval y su eventual declive. Afirma que para explicar este proceso, primero se deben comprender los factores dentro de la sociedad, la cultura y la política medievales que hicieron convincente la idea de una amenaza de envenenamiento de pozos. Muestra que estas acusaciones fueron creadas para justificar e impulsar la persecución y marginación de las minorías. Al mismo tiempo, afirma que las acusaciones de envenenamiento de pozos no podrían haber causado cambios políticos y sociales tan importantes a menos que los contemporáneos creyeran genuinamente que las acusaciones eran plausibles, convincentes y amenazantes.

Imagen de Portada: Biblioteca Apostòlica Vaticana Pal.lat. 1806 Folio 009r


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