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Misteriosas tumbas de barcos vikingos descubiertas en Noruega

Misteriosas tumbas de barcos vikingos descubiertas en Noruega

Por Frid Kvalpskarmo Hansen

Dos personas murieron con aproximadamente 100 años de diferencia. En barcos.

En la segunda mitad del siglo IX, una mujer importante muere en la granja ahora conocida como Skeiet en Vinjeøra, en el centro de Noruega. Su vestido está abrochado en la parte delantera con dos grandes broches en forma de concha de bronce dorado junto con un broche en forma de crucifijo, hecho con un arnés irlandés. Luego la colocan en un bote, de unos siete u ocho metros de largo. También se entierran objetos funerarios junto con el cuerpo, incluido un collar de perlas, dos tijeras, una espira de huso y una cabeza de vaca.

Hasta ahora, no hay nada extraordinario en este ritual de entierro. Solo cuando el barco está enterrado, los vikingos de Vinjeøra hacen algo que intriga a los arqueólogos más de 1000 años en el futuro.

En lugar de cavar una nueva tumba para la mujer, se excava cuidadosamente una tumba de barco del siglo VIII. Este es un barco más grande, probablemente entre nueve y diez metros de largo. Contiene el cuerpo de un hombre enterrado con armas. El bote con la mujer se coloca suavemente dentro del bote del hombre, y luego ambos son enterrados.

¿Quiénes eran los dos y por qué fueron enterrados juntos, a pesar de que murieron con 100 años de diferencia? Los arqueólogos del Museo Universitario de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) han estado desconcertados sobre esta pregunta exacta desde que desenterraron las tumbas en octubre. El hallazgo inusual fue descubierto durante la excavación de un cementerio de una de las granjas de la época vikinga en esta área. Las excavaciones se están llevando a cabo en relación con las mejoras a la carretera E39.

Casi toda la madera de los botes se había podrido, solo quedaba un poco en la quilla del bote más pequeño. Aún así, los remaches de los botes todavía estaban en sus posiciones originales, por lo que al mirarlos, los arqueólogos pudieron determinar que habían encontrado dos botes en uno.

“Escuché que varias tumbas de botes fueron enterradas en un túmulo de entierro, pero nunca sobre un bote que había sido enterrado en otro bote”, dijo Raymond Sauvage, arqueólogo del Museo de la Universidad NTNU y gerente del proyecto para la excavación.

“Desde entonces me enteré de que en la década de 1950 se encontraron algunas tumbas de dos barcos en Tjølling, al sur del condado noruego de Vestfold. Aún así, este es esencialmente un fenómeno desconocido ", dijo.

Las propiedades del suelo en el sitio de excavación no son buenas para preservar los huesos. En consecuencia, los arqueólogos se sintieron extremadamente felices cuando encontraron partes del cráneo de la mujer en la tumba del barco superior.

"Con suerte, esperamos poder obtener algo de ADN del cráneo que nos proporcione más información, como su apariencia", dice Raymond Sauvage.

El análisis de isótopos puede ser otra fuente de conocimiento sobre la mujer. Los isótopos son variantes de un elemento químico particular que varían entre diferentes fuentes de alimentos y ubicaciones geográficas. Por lo tanto, los análisis de isótopos de dientes y esqueletos pueden darnos información sobre dónde nació y vivió una persona durante su vida, y sobre lo que comió.

El broche en forma de crucifijo en la tumba de la mujer dice mucho sobre ella y la comunidad de la que formaba parte. “La decoración y el diseño en sí nos dicen que vino de Irlanda y que alguna vez fue parte de un arnés”, dice la investigadora Aina Heen Pettersen del Departamento de Estudios Históricos de NTNU.

Pettersen está escribiendo un doctorado sobre la importancia y el uso de artefactos irlandeses y británicos que fueron traídos a Noruega durante la era vikinga. “Era común entre los vikingos dividir los accesorios decorativos del arnés y reutilizarlos como joyas. Se conservaron varios cierres en la parte posterior de este broche y se utilizaron para sujetar correas de cuero al arnés. Los nuevos propietarios nórdicos colocaron un alfiler en uno de los cierres para que pudiera usarse como broche ".

Pettersen explica que los broches como estos probablemente eran bastante exclusivos y que a menudo se encuentran en tumbas bien equipadas, aunque no particularmente ricas. Esto sugiere que los accesorios del arnés se distribuyeron entre las personas que participaron en los viajes vikingos o ayudaron a organizarlos.

“Los viajes vikingos, ya sea para incursiones, comercio u otras expediciones, fueron fundamentales en la sociedad nórdica. Eso significaba que era importante participar en esta actividad, no solo por los bienes materiales, sino también para mejorar su estatus y el de su familia ”, dijo Pettersen. "El uso de artefactos de las incursiones vikingas como joyas marcó una clara diferencia entre tú y el resto de la comunidad, porque eras parte del grupo que participó en los viajes".

El hombre de la tumba del barco más grande fue enterrado con una lanza, un escudo y una espada de un solo filo. Estas armas permitieron a los arqueólogos fechar con seguridad la tumba en el siglo VIII.

“Los estilos de espada cambian a lo largo de los siglos, lo que significa que podemos fechar sin ambigüedades esta tumba en el siglo VIII, el período que se conoce como la era merovingia en el norte de Europa. Eso es asumiendo que no estamos tratando con un hipster vikingo ", dijo Sauvage con una sonrisa.

Pero, ¿cuál era la conexión entre el hombre y la mujer? Sauvage dice que es razonable suponer que los dos estaban relacionados. Los vikingos de Vinjeøra probablemente tenían una idea clara sobre quién estaba en cada túmulo, ya que esta información probablemente se transmitió durante muchas generaciones.

“La familia era muy importante en la sociedad de la era vikinga, tanto para marcar el estatus y el poder como para consolidar los derechos de propiedad. La primera legislación sobre derechos alodiales en la Edad Media decía que había que demostrar que su familia había sido dueña de la tierra durante cinco generaciones. Si había alguna duda sobre el derecho de propiedad, tenía que poder rastrear su género hasta haug og hedni, es decir, a los túmulos funerarios y al paganismo ”, dice Sauvage.

"En este contexto, es razonable pensar que los dos fueron enterrados juntos para marcar la propiedad familiar de la granja, en una sociedad que en su mayor parte no escribía las cosas", dijo Sauvage.

Dos barcos en uno y un interesante ajuar funerario no son lo único que entusiasma al arqueólogo con este hallazgo. La ubicación de las dos tumbas en barco, en el borde del montículo más grande del cementerio, también cuenta una historia. “La conexión entre las tumbas de los barcos y entre las tumbas de los barcos y el montículo es muy emocionante. Las dos tumbas de barcos también se encuentran justo al borde de un acantilado, con vistas al fiordo. Debe haber sido un monumento en el paisaje ”, dice Sauvage.

La edad del gran túmulo también hace que el corazón del arqueólogo de Raymond Sauvage se salte un latido. “Naturalmente, el túmulo debe ser más antiguo que la tumba de barco más antigua, es decir, la edad merovingia temprana. Esta es una época fascinante en la historia escandinava, de la que hay pocos hallazgos arqueológicos ".

Desafortunadamente, cientos de años de agricultura en el sitio significan que el gran túmulo funerario ha sido completamente arado. Sin embargo, los arqueólogos todavía esperan poder encontrar artefactos cuando se excaven más en esta área el próximo verano.

"Hasta ahora, hemos encontrado parte de un broche de la era merovingia, lo que indica que el gran túmulo funerario alguna vez tuvo la tumba de una mujer ricamente decorada", dijo Sauvage.

Imagen de Portada: La tumba más antigua es del siglo VIII. Ilustración: Arkikon / Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


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