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La esposa del hombre lobo: las lobos en la literatura medieval

La esposa del hombre lobo: las lobos en la literatura medieval

Por Minjie Su

Loba de Francia, pero peor que los lobos de Francia,
¡Cuya lengua envenena más que el diente de víbora!
¡Cuán malo es en tu sexo!
Triunfar, como un trull amazónico,
¡Sobre sus aflicciones, a quienes cautiva la fortuna!
- Shakespeare, Enrique VI, Parte III, Acto I, Escena IV

Las líneas de arriba se ponen en boca de Richard Plantagenet, duque de Gloucester (1411-1460), a punto de ser capturado por el ejército de Margarita de Anjou (1430-1482), a quien se refiere como la 'loba de Francia'. Desde entonces, la frase parece haberse convertido en un sello distintivo de las mujeres que son lo suficientemente poderosas y feroces como para que los hombres se sientan amenazados. Maurice Druon, en su serie histórica Les rois maudits (‘Los reyes malditos’), También toma prestada repetidamente esta frase para describir a Isabel de Francia (1295-1358), cuya carrera como alborotadora apenas alcanza su punto álgido en los libros quinto y sexto.

Que tanto Margarita de Anjou como Isabel de Francia sean etiquetadas como la "loba de Francia" no es una coincidencia; tampoco están solos en esta categoría. Más bien, la acuñación de la frase coincide con la imaginería de lobos en una tradición literaria mucho más antigua.

Conocimos a algunos hombres lobo medievales en un Publicación anterior; ahora es el momento de conocer algunos lobos del sexo más hermoso; de hecho, algunos son incluso las esposas de los hombres lobo. El término "hombre lobo", hay que decirlo, es etimológicamente de género: were, procedente del inglés antiguo y del alto alemán antiguo. nosotros somos (Nórdico antiguo verr), significa "hombre" y, de ahí, "marido". Esto, por supuesto, no descarta necesariamente a cualquier mujer lobo, pero cuando aparecen, resultan ser sorprendentemente diferentes.

En general, en la literatura medieval se encuentran dos tipos de lobos: ninguno es "lobo" de la misma manera que los hombres-lobos. La mayoría son "lobos" sólo en el nivel metafórico, lo que significa que son lobos en su comportamiento pero no realizan una transformación física. El segundo grupo, considerablemente más pequeño en tamaño pero no menos interesante, se transforma físicamente, pero, a diferencia del hombre maldito atrapado en el cuerpo del lobo, estas mujeres parecen tener un control total sobre sus cuerpos y formas. Mientras que los hombres lobo se lamentan por su destino, las lobos usan el poder de la metamorfosis para lidiar con aquellos que se interponen en su camino, convirtiendo todo este asunto de los lobos en su ventaja.

Las esposas de los hombres lobo entran en esta primera categoría. Muchos hombres lobo medievales son simpatizantes y victimizados. Tomemos, por ejemplo, Bisclavret, un caballero bretón que encontramos en Marie de France (1160-1215) lais. Corre como un lobo cada tres o cuatro días en el bosque semanalmente. Su esposa, cada vez más desconfiada y preocupada (como debería hacerlo una esposa), lo persuade de que revele su secreto solo para preocuparse más. Ella le pide a otro caballero que ha estado enamorado de ella durante mucho tiempo que robe la ropa de Bisclavret, sin la cual el hombre lobo no puede recuperar su forma humana. Al final, se revela su crimen y es castigada con una sentencia triple: su (ex) esposo le arranca la nariz a la cara; ella es exiliada por el rey; y muchas de las descendientes femeninas nacen sin nariz. La sentencia trae a la dama tan parecida al lobo como a su marido. El agujero ensangrentado que reemplaza la nariz de la dama recuerda la imagen de los leprosos. Físicamente, la falta de nariz es una característica distintiva de los leprosos; espiritualmente, se cree que la lepra está asociada con la lujuria y el fraude, mientras que las mujeres moralmente cuestionables son metaforizadas como lupa, "loba".

La segunda capa de su oración, a saber, la ilegalidad, solo confirma su identidad como lobo. En los códigos legales anglosajones, anglo-normandos y nórdicos, los forajidos se denominan "lobos" en el sentido de que ya no están protegidos por la ley y pueden ser cazados como un lobo salvaje. Caput gerat lupunum - "que lleve una cabeza de lobo". La tercera, que algunas de sus descendientes femeninas nacerán sin nariz, es tanto una confirmación como una consecuencia, porque todos esos códigos legales decretan que los niños nacidos en el exilio permanecerán en el exilio. También hace que la mujer sea más peligrosa: no solo es una loba, sino también una progenitora de lobos. Aunque ella misma está marcada y eliminada, la ansiedad permanece.

Muy pocas mujeres pertenecen al segundo tipo, pero su escasez en número no las hace menos peligrosas; de hecho, si una mujer que es solo un lobo metafóricamente causaría suficiente ansiedad como para dejarla marginada, uno solo puede imaginar cuánto miedo es una cambiaformas. puede inspirar, y mucho menos si esta cambiaformas es mágica y tiene el control total de su poder.

Los únicos dos casos en los que puedo pensar son ambos de materiales nórdicos antiguos: la madre del rey Siggeir en Saga Völsunga y la reina Hlégerðr en Sigrgarðs saga ok frækna. El primero se convierte en lobo para devorar a los nueve hermanos de Sigmundr, padre de Sigurðr, el asesino de dragones. Este último nunca se convierte realmente en un lobo, pero "envía" uno para atacar al héroe, Sigrgarðr, mientras duerme y convierte a sus hijastras en otros animales para controlarlas. Se proporciona información mínima sobre el linaje y los antecedentes de estas mujeres: ni siquiera se nombra a la madre de Siggeir. El mero hecho de que disfruten de poco tiempo en el escenario y sean destruidos al final, sin embargo, solo demuestra su temor.

Este miedo tiene sus raíces no solo en la magia y la maldad de las mujeres lobos, sino también en que son mujeres. Ahora volvamos a las líneas de Shakespeare. Siendo una loba, se dice que Margarita de Anjou es incluso peor que los lobos de Francia, porque mientras que la guerra y las armas son propias de los hombres, no se esperan de una mujer; ser una mujer guerrera y portadora de armas, solo aumenta la anomalía de Margaret. En otras palabras, todo se reduce a quién puede tolerar que ejerza el poder. Las lobos de la literatura medieval se encuentran en la misma situación. En el primer tipo, en particular, la esposa del hombre lobo es una reina o una gran dama; se aprovecha de la debilidad de su marido y señor - en este caso, ser un hombre lobo - y lo derroca. Estas historias pueden leerse en gran medida como una lucha de poder entre un hombre y una mujer, un marido y una mujer. La dama gana ventaja cuando atrapa con éxito o incluso mata al lobo, pero su victoria es solo temporal. Al final, el lobo, normalmente con la ayuda de una figura de autoridad, reafirma su dominio y revela el verdadero y monstruoso rostro de la bella dama.

Convertida en loba, la mujer una vez triunfante es silenciada y rechazada; mientras que su marido hombre lobo se eleva por encima de la condición bestial y demuestra ser humano bajo la piel de lobo, la mujer, forzada a la degradación, se convierte en el verdadero monstruo.

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Imagen de portada: Emblematum liber (1531)


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