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Extraños fragmentos de manuscritos medievales descubiertos en Escocia

Extraños fragmentos de manuscritos medievales descubiertos en Escocia

Un erudito medieval ha descubierto fragmentos manuscritos de un poema del siglo XII que se guardaban dentro de la encuadernación de un libro del siglo XVI de un archivo de Escocia.

La profesora Marianne Ailes de la Universidad de Bristol identificó el manuscrito en los Archivos de la Ciudad de Dundee. El Dr. Julian Luxford, de la Universidad de St Andrews, se había encontrado antes con los fragmentos cuando trabajaba en el archivo. La profesora Ailes y su esposo estaban de vacaciones en St. Andrews y se reunieron socialmente con el Dr. Luxford cuando él le preguntó si podía identificarlos. Resultó ser de un texto conocido como Fierabras, en el que había trabajado extensamente y que de hecho había sido el tema de su tesis doctoral.

Fierabras es un poema épico francés que se remonta al año 1200 y cuenta la historia de un príncipe sarraceno que decide convertirse al cristianismo y ayuda al emperador Carlomagno a derrotar a su propio padre. Tiene todos los elementos de una buena historia: sexo y violencia, romance y religión.

El romance llega a través de la hermana de Fierabras, una bella princesa que se enamora de uno de los caballeros cristianos, uno de un grupo que su padre tiene prisionera; ella hace todo lo que puede para ganar a su hombre, incluyendo sestear al carcelero responsable de los prisioneros cristianos, liberarlos y armarlos, y defenestrar a su institutriz que amenaza con decirle a su padre lo que está haciendo.

Aunque solo sobreviven seis manuscritos y cinco fragmentos, la narración se extendió por Europa y se tradujo a muchos idiomas, incluido el inglés medio y el irlandés antiguo.

Los fragmentos encontrados en Dundee incluyen un episodio en el que uno de los caballeros cristianos escapa para llevar un mensajero a Carlomagno y ocurre un milagro. Ante el torrente de un río embravecido, el mensajero, Ricardo de Normandía, pide ayuda a Dios; Dios envía un ciervo blanco para guiarlo a salvo a través del río.

El profesor Ailes, codirector de la Centro de estudios medievales de la Universidad de Bristol, dijo: “No hay dos copias de un texto en manuscrito que sean idénticas, por lo que cada nuevo hallazgo agrega otra pieza a un rompecabezas que nos ayuda a comprender cómo se leyó y reinterpretó un texto en la Edad Media.

"Es difícil estar seguro del significado de estos fragmentos hasta que se hayan realizado más investigaciones, pero un examen preliminar sugiere que algunos episodios pueden haber estado en un orden diferente en esta copia del texto".

Los fragmentos se habían pegado para formar una encuadernación de un libro de protocolo del siglo XVI, un registro legal común en la Escocia medieval y moderna.

Esta no es la primera vez que el profesor Ailes ha podido identificar fragmentos de texto en francés antiguo. Recientemente identificó una hoja doble en la Oficina de Registro de Worcester como el popular romance alegórico del siglo XIII.Roman de la Rose.

“Es muy inusual que los medievalistas tengan la oportunidad de identificar un fragmento medieval de este tipo y mucho menos dos en un corto espacio de tiempo”, explica. “Tales fragmentos tienden a recuperarse de documentos legales y similares y se guardan en el tipo de archivos que los académicos literarios rara vez necesitarán consultar”.

Ambos hallazgos recientes han sido el resultado de académicos de otras disciplinas que le pidieron al profesor Ailes que identificara algo con lo que se habían encontrado. Puedes seguir su trabajo en el sitio web. Carlomagno: un icono europeo.

Imagen de portada: el profesor Ailes con el manuscrito. Imagen cortesía de la Universidad de Bristol.


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