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Esqueleto y ajuar funerario del siglo VI descubiertos en Canterbury

Esqueleto y ajuar funerario del siglo VI descubiertos en Canterbury

Los arqueólogos han descubierto los restos de una mujer medieval temprana, enterrada con lujosas joyas en el campus de la Universidad Christ Church de Canterbury en el sur de Inglaterra.

La mujer, que se cree que tenía veintitantos años, fue encontrada enterrada con un broche de disco de Kent de plata con incrustaciones de granate. Las pruebas científicas de hallazgos similares han demostrado que es probable que los granates provengan de Sri Lanka en lugar de una fuente más cercana. Estos broches, elaborados en el este de Kent con materiales exóticos, se produjeron a instancias de la dinastía real de Kent y se distribuyeron como obsequios a quienes estaban a su favor.

También llevaba un collar de ámbar y cuentas de vidrio, un cinturón abrochado con una hebilla de aleación de cobre, un brazalete de aleación de cobre y estaba equipada con un cuchillo de hierro. Juntos, los elementos encontrados en la tumba sugieren que esta joven fue enterrada entre el 580 y el 600 d.C. Habría sido una contemporánea, y probablemente conocida, del rey de Kent Ethelbert y su reina franca Bertha, cuyas estatuas modernas se pueden ver cerca en Lady Wootton's Green.

Los huesos fueron estudiados por la Dra. Ellie Williams, profesora de arqueología en la Universidad de Christ Church de Canterbury. "El descubrimiento de otro entierro antiguo en nuestro campus es extremadamente emocionante", dijo. “Demuestra la riqueza de la arqueología que nos rodea y aporta nuevas pruebas importantes a nuestra comprensión de la vida y la muerte en Canterbury hace unos 1400 años”.

Es posible que la mujer viviera lo suficiente para ser testigo ocular de la llegada de San Agustín y sus monjes, que llegaron a Canterbury en el 597 d.C. en su misión de convertir a los ingleses al cristianismo. Pero su entierro, encontrado al lado de Old Sessions House, cerca del límite actual con la Abadía de San Agustín, tuvo lugar casi con seguridad antes de la construcción de la primera iglesia en San Agustín a principios del siglo VII.

El Canterbury Archaeological Trust (CAT) ha estado trabajando en el sitio mientras la Universidad se prepara para abrir sus instalaciones de Ciencia, Tecnología, Salud, Ingeniería y Medicina en 2020, con un edificio de £ 65 millones en el campus de North Holmes.

El Dr. Andrew Richardson, Gerente de Extensión y Archivos de CAT, dijo: “Este descubrimiento es particularmente significativo, ya que sugiere que se estaba llevando a cabo un entierro de estatus relativamente alto en el sitio en los años previos al establecimiento de la Abadía.

“Una de las funciones principales de la abadía era ser el lugar de enterramiento de Agustín y sus compañeros, arzobispos y miembros de la dinastía real de Kent. Este hallazgo sugiere que esto puede representar una continuación de la práctica existente en el sitio, en lugar de un desarrollo completamente nuevo y tiene implicaciones para nuestra interpretación de este sitio del Patrimonio Mundial ".

Los huesos de la mujer se conservarán para estudios científicos adicionales, que se espera proporcionen más información sobre su vida, muerte y entierro.


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