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Cuentos de la Guerra de los Cien Años: ¿Probar conmigo alguna hazaña de armas?

Cuentos de la Guerra de los Cien Años: ¿Probar conmigo alguna hazaña de armas?

Por Steven Muhlberger

La Guerra de los Cien Años fue un gran acontecimiento histórico que obligó a algunos participantes a registrar sus experiencias, heroicas y horribles. ¿Cómo se transmitieron esas experiencias individuales? En el caso de los hombres en armas, podríamos responder "chismes". Sabemos que los guerreros se reunían en tabernas, patios o campamentos, difundiendo sus historias de boca en boca, hasta que algún aspirante a literato las escribió. Un número sorprendente sobrevive y nos acercan lo más posible a la experiencia de los guerreros.

Una colección muy conocida proviene del famoso cronista Jean Froissart (1338-1410). Aunque oficialmente un clérigo, Froissart vivió la vida de un poeta ambicioso, merodeando por las cortes aristocráticas donde se entretuvo escribiendo sobre temas de moda: ¡el amor y la caballerosidad! Los aristócratas también eran guerreros, y Froissart apeló a sus intereses militares creando una gran historia de la guerra, la Crónicas. Contiene material claramente derivado de los cuentos de guerreros; de hecho, en algunos lugares, Froissart se muestra participando en sesiones de narración de cuentos.

Uno de sus relatos se remonta al año 1380, cuando Thomas Earl de Buckingham, el hijo menor de Eduardo III, lanzó una chevauchée o gran incursión contra el norte de Francia y Bretaña, cuyo duque había manifestado su voluntad de ayudar a combatir a los franceses si Inglaterra enviaba un Ejército. La expedición fue un fracaso; muchos de los ingleses que participaron lo encontraron muy frustrante porque los ejércitos franceses, siguiendo el mando real, no se comprometieron con los invasores. Hubo excepciones. Alguien le contó a Froissart un cuento elogiando a Gauvain Michaille por su audacia.

Gauvin Michaille estaba con el ejército francés cuando el ejército inglés llegó a Beauce. Encontraron el campo bien defendido. Todos los castillos y fortalezas estaban llenos de hombres en armas.

Los ingleses atacaron a Toury. Al principio no fue más que una escaramuza. Entonces, un escudero llamado Gauvin Micaille salió de la puerta y se acercó a las barreras. Era bien conocido entre los franceses como un hombre que se había adelantado por sus propios méritos. Habló a los ingleses con bastante valentía:

“¿Hay entre ustedes algún caballero que por amor a su dama esté dispuesto a probar conmigo alguna hazaña de armas? Si hubiera alguno, aquí estoy, dispuesto a salir completamente armado y montado, a dar tres golpes con la lanza, tres golpes con el hacha y tres golpes con la daga. Ahora mira, inglés, ¿ninguno de ustedes está enamorado?

Los ingleses lo miraban mucho, porque no creían que ningún francés se hubiera comprometido cuerpo a cuerpo. Un buen jinete inglés llamado Joachim Cator, se adelantó y cruzó las barreras de la puerta. "Lo libraré de su voto: que se apresure y salga del castillo". Gauvain Micaille se preparó rápidamente y salió con otros dos, dos ayuda de cámara que llevaban tres lanzas, tres hachas de guerra y tres dagas. Además, había que dar tres golpes con la espada y con todos los demás tipos de armas. Gauvain hizo que trajeran tres de cada arma por si acaso alguna se rompiera.

Los ingleses estaban tan interesados ​​que todos dejaron de atacar a Toury, e incluso los comandantes, incluso el conde de Buckingham, cabalgaron hasta donde se llevarían a cabo los combates.

Fue una especie de anticlímax. Los caballos estaban tan emocionados que en el primer recorrido de las justas ninguno de los dos golpeó al otro.

El segundo plato fue algo mejor, pero el Conde miró a su alrededor y decidió que era hora de montar el campamento para pasar la noche. Buckingham gritó “¡Espera! Crece tarde; tenemos un ejército que debe establecer un campamento ".

Para darle crédito al Conde, no estaba dispuesto a que el resto del desafío quedara sin respuesta. Continuó diciendo: “Haremos que estos caballeros terminen cuando tengamos más tiempo libre. Cuida tanto del escudero francés como del nuestro; y ordenarle a alguien que les diga a los del castillo que no se inquieten por él, porque aunque lo llevamos con nosotros, no irá como prisionero; y que cuando haya terminado su desafío, si se escapa con vida, lo enviaremos de regreso con toda seguridad ".

Michaille estaba desconcertado por eso y algo aprensivo. "¡Dios ayúdame!" el exclamó.

Unos días más tarde, Buckingham y sus hombres acamparon en Marchenoir, y estaban lo suficientemente seguros allí que el conde ordenó que se hicieran los preparativos para que Micaille y Cator terminaran su empresa. Tanto hombres ingleses como franceses en armas vinieron a verlo.

Una vez más, sin embargo, la empresa no estaba terminada. En el primer curso, aunque el escudero francés hizo una buena justa, pero el inglés mantuvo su lanza demasiado baja y la golpeó en el muslo del francés.

El conde de Buckingham se enfureció con Joachim Cator, que había hecho quedar mal a su gente, y dijo que era una justa deshonrosa; pero Joaquín declaró que se debía únicamente a la inquietud de su caballo. Después de que los dos escuderos hubieran peleado con espadas, el conde vio que el escudero francés estaba sangrando mucho.

Luego, el conde hizo desarmar a Gauvain Micaille y vendar su herida. El conde lo envió a casa con un regalo de cien francos y un heraldo para llevarlo a salvo por el campo, de regreso a su propio ejército.

Gauvin Michaille es un buen ejemplo de cómo los hombres de habilidad moderada pueden ganar fama mediante una combinación de destreza y determinación. Michaille se asoció con una de las casas de lucha más famosas de finales del siglo XIV, la compañía del duque Luis de Borbón. Fue recordado con respeto por el autor de la Crónica del buen duque. Michaille dejó atrás su carrera como luchador cuando resultó gravemente herido.

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press.

Imagen de Portada: BNF Français 356 Fol. 113r


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