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¿Fue el 751 el año más importante de la historia?

¿Fue el 751 el año más importante de la historia?

¿Consideraría el año 751 EC como una de las fechas más importantes de la historia de la humanidad?

En un artículo reciente, Ryan Hatch explica que ese año tuvieron lugar tres eventos, todos los cuales tendrían profundas consecuencias para cuatro imperios y producirían cambios culturales duraderos. Implican el asedio de una ciudad italiana, un golpe palaciego y una batalla que tuvo lugar cerca de la frontera de las actuales Kazajstán y Kirguistán. Los eventos no solo eran importantes en sí mismos, sino que serían el catalizador de cambios aún mayores que tendrían lugar en el siglo VIII.

El primer evento importante observado por Hatch es el saqueo lombardo de Ravenna. Los lombardos eran una tribu germánica del sur de Escandinavia, pero durante el siglo VI comenzaron a migrar hacia el sur y se convertirían en una fuerza importante en la península italiana. Fue en el año 751 cuando su rey, Aistulf, lideraría un ataque contra Ravenna. Esta ciudad portuaria fue importante ya que fue la capital del territorio del Imperio Bizantino en Italia. Sin embargo, cuando los lombardos atacaron, el emperador bizantino estaba demasiado preocupado por otros asuntos para ocuparse del ataque a este lejano puesto de avanzada.

Rávena sería capturada, saqueada y su gobernante local sería asesinado. Aistulf continuaría amenazando a la propia ciudad de Roma. Si bien la situación parecía desoladora para esa ciudad, los lombardos no atacaron. Además, la decisión del imperio bizantino de abandonar su defensa de esa parte de Italia ayudaría a romper su control sobre el papado. Como escribe Hatch:

Es en este momento que, mientras la división entre el Occidente latino y el Oriente griego se había desarrollado lentamente, la propia Roma dejó de existir dentro de la esfera de la influencia "romana oriental" o griega y se convirtió en un elemento permanente del Occidente germánico. Con la pérdida de Roma, y ​​siendo Zacarías el último papa griego elegido, se podría argumentar que, en este punto, el Imperio Romano de Oriente finalmente dejó de ser "romano", convirtiéndose exclusivamente en "bizantino" o "griego".

El papado recurriría a otra fuerza en busca de protección, lo que conduciría al segundo gran evento de 751: el fin del Imperio merovingio y el surgimiento de los carolingios. Durante las últimas dos décadas, el poder real entre los merovingios no estaba con su rey, sino más bien con el domus mayor (alcalde del palacio), primero en poder de Charles Martel (715–741) y luego de su hijo Pepin (741-768). Pepin haría una alianza con el papado para obtener su apoyo para sus ambiciones de apoderarse del Reino de los francos para sí mismo. Esto se haría en 751:

En marzo de ese año, mientras el ejército de Aistulf saqueaba Rávena, Pepin hizo que los largos mechones que caracterizaban a la autoridad merovingia fueran rapados de la cabeza de Childeric, lo que lo obligó a ingresar en un monasterio con tonsura, donde moriría cuatro años después. Con el trono vacante, la Clausula de unctione Pippini (767) afirma que Pipino, respaldado por un considerable ejército, se reunió con la nobleza franca en Soissons, donde fue coronado rex Francorum en noviembre de 751.

Pasarían un par de años más antes de que su posición estuviera asegurada, pero Pipino iniciaría el surgimiento de la dinastía carolingia. Él y su hijo Carlomagno también serían los protectores clave del papado, lo que permitiría que surgiera una nueva situación política y eclesiástica en Europa Occidental.

El tercer evento importante en 751 fue la Batalla de Talas, donde los ejércitos de los imperios Abbasid y Tang chocarían en Asia Central. El Imperio Tang había gobernado China desde el año 618, y hasta mediados del siglo VIII había supervisado una era muy próspera y exitosa. Su influencia empujaba hacia el oeste en la década de 740, tomando el control de varios estados. Sin embargo, cuando un general Tang decidió romper un tratado con el pequeño reino de Shigou, conduciría a una revuelta contra la dominación china que obtendría el apoyo del califato abasí.

La revolución abasí había culminado solo un año antes, con el derrocamiento de la dinastía omeya y la llegada de un nuevo estado multiétnico destinado a unificar el mundo islámico. El gobernador de Samarcanda fue enviado para liderar un ejército en apoyo del Reino de Shigou, y en julio de 751 se reunirían con el Imperio Tang. Decenas de miles de soldados estaban a cada lado y la lucha duró cinco días. Sin embargo, los abasíes salieron victoriosos después de que los turcos Karluk cambiaran de bando y el ejército Tang colapsara.

Hatch explica que:

Si bien la victoria en Talas convirtió al Islam y a los abasíes en una poderosa presencia en la región, la dinastía Tang no perdió inmediatamente su dominio en la frontera. La amenaza inmediata de la rebelión de Anshi, lanzada por el jiedushi An Lushan en 755, cerraría la frontera occidental china y pondría fin a la edad de oro Tang, aunque la dinastía cojearía hasta 907. La batalla de Talas marcó la extensión de los abasíes Las fronteras del Califato, aunque el Islam como fe continuaría extendiéndose hacia el este. Con las incursiones de Bizancio aprovechando la reciente agitación ese mismo año, y un emirato independiente establecido por los últimos omeyas en Córdoba en 756, la atención abasí se dirigió repentinamente hacia el oeste.

Hatch también señala otro impacto clave de la batalla: la introducción del papel en el mundo islámico. Algunas fuentes informan que entre los prisioneros capturados por los abbasid había fabricantes de papel, que luego fueron enviados a Samarcanda. También debe tenerse en cuenta que otras fuentes sugieren que el papel ya se estaba abriendo camino en el mundo islámico antes de la Batalla de Talas. En cualquier caso, la producción de papel se extendería a Asia occidental y, finalmente, a Europa. La superioridad del papel como material de escritura ayudaría enormemente al discurso científico y literario en todo el Imperio abasí y más allá.

Hatch concluye que estos tres eventos tendrían profundas consecuencias tanto en Europa como en Asia, con las dinastías carolingia y abasí emergiendo como potencias clave, mientras que las dinastías bizantina y Tang sufrirían un declive. Concluye que "los eventos del 751 hicieron de ese año una de las fechas más importantes de la historia ... al menos, el año 751 debería ser tan familiar tanto para los académicos como para los estudiantes como 1066, 1492, 1776 o 1945".

El artículo de Ryan Hatch, "751 C.E .: Watershed Events in the Carolingian, Byzantine, Abbasid, and Tang Empires", aparece en el libro. Cambios de paradigma durante la Edad Media global y el Renacimiento, editado por Albrecht Classen y publicado por Brepols.

Imagen de portada: Pepin representado en Imperial Chronicle (Anonymi chronica imperatorum), Corpus Christi College MS 373, fol. 14