Podcasts

Lecturas medievales: Ivanhoe, por Walter Scott

Lecturas medievales: Ivanhoe, por Walter Scott

Por Gillian Polack

Este es el libro que todos conocen. Nos ha dado muchas de las formas en que vemos la Edad Media y les ha dado a los escritores muchas herramientas para escribir ficción histórica. Algunas de las herramientas han cambiado con el tiempo y algunas no se utilizan mucho en estos días, pero gran parte de esta novela es una parte tan importante de nosotros que es muy difícil hablar de ficción histórica o de la Edad Media sin examinar qué Ivanhoe hace y cómo lo hace. Sin embargo, eso tomaría tres volúmenes de quinientas páginas, y todo lo que tengo es una columna. En lugar de un análisis completo, le daré algunas ideas sobre un aspecto.

No quiero elegir un aspecto. Cada página que leo me envía alboroto por mi salón, discutiendo con el autor. No responde, pero deja claras las razones de la mayoría de sus elecciones históricas en la introducción del libro. Señala muy claramente que es ficción y es divertido y no es Dryasdust y erudito. Sus agendas sociales están claramente expresadas (sentimientos anti-franceses, muy encontrados sobre las cosas judías) y su comprensión de la historia monetaria de Inglaterra está en algún lugar alrededor del nivel cero. Esto me fascina porque tiene que haber una razón detrás de que él no entendiera que los nombres medievales de las monedas inglesas eran…. lo mismo que los nombres de su propio tiempo. Sus valores eran diferentes y las monedas de oro eran una rareza. Tiene monedas de oro del Mediterráneo como moneda estándar y… otras cosas. Su idea del dinero es extraña. Puede que vuelva a los sistemas monetarios otro día, usando otro libro.

Incluso decidiendo solo un aspecto de Ivanhoe es tan dificil.

Sin embargo, hay una cosa que es inmensamente importante en cómo la mayoría de nosotros vemos la Edad Media, en cómo se ve Inglaterra a sí misma (especialmente en esta época del Brexit) y en toda una serie de discusiones históricas modernas. De esto es de lo que hablaré, a pesar de que estoy desgarrado por la interpretación de Scott de Robin Hood y por su fascinante visión de las leyes suntuarias, y de la ropa que él estaba segura que usaban los judíos locales ingleses y ... demasiadas cosas. (Como comentario al margen, para el registro histórico, hoy estoy usando mi ropa de trabajo, que es mi atuendo para las veces que escribo en la casa y quiero que la gente se estremezca cuando me interrumpen. Es un vestido de camiseta que dice claramente “No molestar”. Ya que soy judío, creo que Scott reescribiría esta sencilla prenda de algodón como exótica y oriental y posiblemente adornada con piel).

Justo cerca del comienzo de Ivanhoe, Scott da una descripción del normando en Inglaterra y el sajón. Su descripción establece muy claramente a los normandos en Inglaterra como los colonizadores malvados y al anglo-normando como el lenguaje impuesto por los colonizadores.

Lo que me llamó la atención de esto, al principio, fue que Scott tenía tan poca idea de cómo funcionaba una sociedad multilingüe. Usó algunos de los idiomas en los lugares correctos (sospecho que influenciados por las fuentes), pero las interacciones entre ellos, la razón por la que el inglés terminó con palabras de este idioma para este tema y para otro, extraña. O casi falla. Está ahí y no está ahí. Está ahí y se malinterpreta.

La razón por la que lo interpreta de la forma en que lo hace es porque estaba trabajando desde una perfecta Inglaterra hablando inglés: su Inglaterra era monolingüe, no multilingüe. También aplica esta resaca colonialista a sus descripciones culturales.

Lo que es particularmente interesante de esto no es la historia real que está representando. Es que mucha, mucha gente todavía aprecia este estilo de interpretación de la Inglaterra medieval. Lo encontré en una biblioteca en Nottingham una vez, y por un grupo de recreadores medievales que no entendían la fusión cultural del período que estaban representando. Regia Anglorum supera este problema confiando en fuentes claras para cada aspecto de su recreación: reduce significativamente el elemento interpretativo y la Inglaterra que interpretan es bastante diferente de la Edad Media de Scott porque está más estrechamente vinculada a la evidencia que a la extrapolación. . Sobre todo, sin embargo, veo esta interpretación de los orígenes ingleses en los libros. Tantos libros.

Los colonizados en esta descripción inicial (un siervo y un tonto, ni libres y ambos motores críticos en la trama posterior) se describen como vistiendo "vestimentas primitivas" y uno de ellos ni siquiera se peina. Este acercamiento a los campesinos y siervos se puede ver en cuadros del siglo XIX. Orígenes ingleses en la imagen. Tantas fotos. La mayoría de ellos condescendientes.

Esta descripción está lo suficientemente lejos de nosotros en el tiempo que podemos imaginar instantáneamente los problemas de investigación que enfrentó Scott y cómo podrían conducir a una interpretación errónea tan radical de la vida cotidiana. Gran parte de nuestro conocimiento sobre los campesinos y los siervos proviene de registros arqueológicos y registros administrativos. Gran parte de nuestro conocimiento sobre los artistas de la corte proviene de los registros judiciales: el tonto de Scott estaba simplemente equivocado.

Donde Scott no sabía (ya sea porque no pudo debido a la investigación actual sobre la Edad Media o porque no pensó en cuestionar el tipo correcto de registro) lo inventó siguiendo líneas muy cuidadosas.

¿De qué modelos se tomaron los esclavos anglosajones? Las descripciones físicas al principio se ajustan a algunas descripciones de esclavos en otra literatura de la época. Esto tiene sentido. Durante la vida de Scott hubo importantes cuestiones contemporáneas relacionadas con la abolición de la esclavitud. ¿Por qué los esclavos no se peinan? Por la misma razón que Scott describe a los judíos como problemáticos. En Ivanhoe dice que la codicia en la cultura judía se debe al maltrato de los judíos por parte de la sociedad en general. Esto implica que la falta de cuidado de sí mismo en el equivalente esclavo se debe, nuevamente, al abuso de sus dueños.

He visto argumentar en el debate de principios del siglo XIX sobre la esclavitud que la libertad era necesaria, no porque los humanos fueran iguales, sino porque los humanos menores necesitan ser tratados con dignidad. Esta es una visión muy colonialista en algunos aspectos y muy cristiana en otros, pero ciertamente une el tratamiento de los siervos / esclavos y los judíos en la novela. El bienestar de las clases bajas y de los forasteros depende en gran medida de la bondad de los miembros importantes de la sociedad. Toda la trama de Ivanhoe descansa sobre esto.

Que la descripción del siervo estaba vinculada a la opresión queda muy claro. Su mirada se describe como “triste y hosca; su aspecto estaba inclinado en el suelo con una apariencia de profundo abatimiento, que casi podría interpretarse como apatía, si el fuego que ocasionalmente brillaba en sus ojos rojos no hubiera manifestado que dormía, bajo la apariencia de un huraño abatimiento, una sensación de opresión y una disposición a la resistencia ".

¿Por qué es esto tan importante? La descripción de Scott de la Edad Media demuestra algunos de los aspectos más profundos de nuestra propia literatura. Las percepciones de Scott sobre el estatus y el colonialismo pueden no haber sido visibles para el mismo Scott, pero nos ayudan a ver de dónde proviene nuestro propio sesgo. La autoestima culta que podemos obtener al leer Ivanhoe críticamente es extraordinario.

La Inglaterra medieval de Scott es una sociedad artificial construida sobre suposiciones y estereotipos. Está lo suficientemente bien ejecutado y lo suficientemente largo en nuestro propio pasado para que podamos vernos en él. La Edad Media de Ivanhoe nos presenta algunos de nuestros propios arquetipos, si lo leemos con inteligencia.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se enfoca en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


Ver el vídeo: SIR WALTER SCOTT AND IVANHOE (Octubre 2021).