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El desastre del barco blanco

El desastre del barco blanco

Por James Turner

La familia fue de suma importancia en la configuración de la identidad, la afinidad política y los horizontes de los aristócratas del siglo XII. Esto no fue menos cierto para los miembros de la realeza, ya que los reyes normandos y angevinos de Inglaterra encontraron a sus mayores partidarios y enemigos ardientes emergiendo de las filas de su propia familia a lo largo del siglo XII. Esta serie analiza las vidas y relaciones de una categoría de personas que, debido a las circunstancias de su nacimiento, se sentaron en la periferia de este vasto e interconectado sistema dinástico: los bastardos reales.

El hundimiento del Barco Blanco en 1120 tuvo repercusiones de gran alcance para la hegemonía anglo-normanda, provocando una crisis de sucesión y sembrando las semillas de tres décadas de luchas dinásticas entre los nietos del Conquistador.

El desastre que naturalmente provocó muchos comentarios de las crónicas contemporáneas también ilumina hasta qué punto los numerosos hijos ilegítimos del rey Enrique I se entretejieron en la estructura de la corte anglo-normanda. A finales de noviembre de 1120, la corte real anglo-normanda estaba en el proceso de cruzar de Normandía a Inglaterra a través del puerto de Barfleur, una tarea relativamente rutinaria pero logísticamente tediosa. Durante esta transferencia, un día después de que el rey se embarcara hacia Inglaterra, el barco que transportaba a su heredero, William Aetheling, se hundió después de chocar contra una roca poco después de salir del puerto.

Orderic Vitalis sugiere que el desastre fue el resultado natural de la distribución liberal y desaconsejable de vino a la tripulación del barco, aunque el siempre adusto Henry de Huntingdon, en su propio relato, culpa del desastre al comportamiento sexual ilícito de los sirvientes de la corte. El hundimiento de los barcos provocó la muerte del Aetheling, así como de casi todos los demás a bordo, incluida gran parte de la crème de la juventud aristocrática anglo-normanda. El único superviviente del naufragio fue un cocinero que logró sobrevivir al estilo del Titanic aferrándose a una parte de los restos.

El Aetheling

William Aetheling, como único hijo legítimo de su padre, había crecido con la firme expectativa de heredar la Corona. El término Aetheling era un título derivado del anglosajón que significa príncipe heredero, como lo era William a través de su madre Matilda de Escocia, descendiente de la casa real de Wessex y bisnieto del formidable Edmund Ironsides.

Henry de Huntingdon describe al Aetheling, a quien había conocido en persona, como una figura espléndida y sumamente segura de sí misma con un atuendo magnífico que, a pesar de su falta de territorios personales o acceso a medios independientes sustanciales, sin embargo, figuraba como una figura central dentro de la corte. Enrique de Huntingdon estaría bien informado sobre este asunto, dado que había crecido en la casa de Robert Bloet, obispo de Lincoln, quien como antiguo secretario real de Guillermo el Conquistador y miembro de los círculos íntimos de Guillermo Rufus y Enrique I y por lo tanto estaba íntimamente relacionado con la corte anglo-normanda. Por supuesto, gran parte de este elogio puede haber sido inflado por el cronista para inducir un efecto retórico cuando llega a una sección en la que Henry reflexiona sobre la rueda de la fortuna y el peligro de la arrogancia. El archidiácono agregó en retrospectiva que siempre había creído que William era un príncipe, tan mimado que era inevitable que se convirtiera en "comida para el fuego".

Dada la naturaleza itinerante de la corte anglo-normanda que migraba casi constantemente entre varios centros reales y localidades dentro del reino anglo-normando, tanto como un medio para difundir más eficazmente su autoridad como para aliviar la considerable carga de mantenerse en un área, su membresía aristocrática cambiaba constantemente a medida que los miembros llegaban a crear, reafirmar o movilizar conexiones dentro de sus redes de poder y autoridad.

Dentro de esta esfera real rotatoria, a menudo superpuesta, la joven generación emergente de la nobleza anglo-normanda formó un subestrato distinto que naturalmente cristalizó alrededor de William Aetheling, cuya amistad, fácilmente se puede imaginar, obtendría una enorme utilidad política y patrocinio sobre su asunción. del trono. William of Malmesbury explica claramente las ambiciones y la demografía del séquito del Príncipe cuando describe que el Barco Blanco alberga no solo a la élite de los caballeros y capellanes de la corte, sino también a los hijos de los nobles que habían acudido en masa para unirse al príncipe, “sin esperar una pequeña ganancia en reputación si pudieran mostrarle al hijo del Rey algún deporte o hacerle algún servicio ".

El Barco Blanco entonces, en el momento de su hundimiento, contenía un gran número de jóvenes aristocráticos anglo-normandos del escalón superior que habían formado su propio grupo vivo y distintivo tanto dentro de la corte real como de la hegemonía anglo-normanda en su conjunto. De hecho, Orderic relata que varios miembros de la corte que buscaban pasaje a Inglaterra, como una delegación de monjes, así como los nobles Rabel de Tancarville y Willam de Roumare, decidieron no embarcarse en el barco desanimados por el hacinamiento y la bebida exuberante. de esta pandilla juvenil. Entre el séquito de los jóvenes príncipes estaban los miembros de los niveles superiores de la sociedad anglo-normanda como el conde Ricardo de Chester, su esposa Louise, la sobrina del rey, la tutora del príncipe, el archidiácono de Hereford, Gilbert vizconde de Exmes.

Matilda la condesa de Perche y Ricardo de Lincoln

Incluidos aparentemente de forma natural entre estas luminarias de la corte estaban dos de los medio hermanos ilegítimos de Aetheling, Matilda la condesa de Perche y Ricardo de Lincoln. El hecho de que estos bastardos reales acompañaran a su hermano legítimo mientras seguían la corte de su padre y fueran miembros aceptados no solo de los subestratos más amplios de la juventud aristocrática anglo-normanda, sino del círculo íntimo de los príncipes es un fuerte indicador de la existencia y vitalidad de un sentido compartido de identidad familiar y de una afinidad personal entre William Aetheling y al menos algunos de los miembros ilegítimos de su familia.

La existencia de este sentido de lealtad familiar y el reconocimiento de un interés mutuo dentro de una empresa dinástica compartida es particularmente interesante en el caso de Matilde. Ya sea como resultado de una fascinación más profunda por parte del rey Enrique o simplemente por una falta de creatividad real y su ubicuidad ya establecida dentro del mundo anglo-normando, Matilda compartió su nombre con su abuela paterna, su madrastra real y lo más confuso de todo. más de una hermana. Si bien la identidad y las circunstancias de la madre de Matilda permanecen ocultas, al igual que los detalles de su educación y sus primeros años de vida, probablemente entre la mayor de los hijos ilegítimos del establo de Enrique, evidentemente nació algún tiempo antes de su ascenso al trono.

Matilde apareció por primera vez en el escenario político en 1107 cuando su padre real arregló su matrimonio con el célebre cruzado Rotrou, el conde de Perche. El condado de Perche, que desempeñaba un importante papel estratégico en la seguridad de la frontera de Normandía con Il-de France y las entidades políticas vecinas, había caído, aunque nominalmente independiente, bajo la sombra del poder normando. De hecho, debido a esto, el conde Rotrou fue uno de los primeros y más destacados partidarios de Enrique en su conflicto interno con su hermano mayor, el duque Robert de Normandía. En contraste con el rey Alejandro de Escocia, el esposo de Sybil, otra hija ilegítima de Enrique I, para quien el concepto vago y mal definido de la supremacía normanda planteaba complejidades sustanciales, significaba y aseguraba a través de la creación de una afinidad familiar a través de matrimonio la suerte del marido de Matilde ya estaba entrelazada con la defensa de los intereses militares y políticos de su padre.

El hecho de que la condesa Matilda permaneciera presente dentro de la corte anglo-normanda y que aparentemente mantuvo un vínculo estrecho con los miembros de su familia real más de una década después de su matrimonio e instalación como la condesa de Perche sugiere tanto una fuerte continuidad de afinidad como una concepción de la familia. identidad incluso después de la adopción de nuevos significantes de identidad e intereses que implicaba el matrimonio aristocrático medieval. El mantenimiento de las conexiones con su familia paterna puede haber sido el resultado de la presencia dominante de su suegra, Beatrix de Ramerupt, que puede haber obstaculizado su asimilación y adopción de un nuevo rol. De hecho, Beatrix continuó siendo referida en los estatutos como la condesa de Perche, y ocasionalmente incluso asumió precedencia sobre Matilde dentro de los estatutos emitidos por su hijo.

Sin embargo, es posible que, en lugar de buscar consuelo en su familia, la afinidad de Matilda fuera alentada por su marido, que parece haber abandonado Normandía con poca frecuencia y que tenía fuertes lazos con el país. Reconquista movimiento en España, como medio de representar y proteger sus intereses dentro de la corte anglo-normanda.

El relato del desastre del Barco Blanco y la muerte de Matilda presentado dentro del Gesta Regum Anglorum, cuyo autor William of Malmesbury bien pudo haber conocido a la condesa que poseía tierras cercanas a la abadía de Malmesbury, proporciona otro poderoso ejemplo de afinidad familiar entre bastardos reales anglo-normandos y sus familiares legítimos. Según William, el Aetheling inicialmente evitó el desastre al escapar en un bote, pero al escuchar los gritos y las súplicas de su media hermana regresó a los escombros en un intento fallido de rescatarla.

La naturaleza del desastre con su testimonio singular significa que el relato del intento de rescate de William Atheling es casi con certeza una invención de William of Malmesbury. Aunque escrito apenas cinco años después de la tragedia, debe haber sido uno que pareciera plausible e incluso hasta cierto punto gratificante para sus destinatarios. Que William of Malmesbury esperaba que sus lectores y mecenas aceptaran que la muerte del Aetheling tratando de salvar a su hermana fue un acto noble y que la dedicación del Príncipe a su media hermana claramente no fue vista como extraña para sus contemporáneos, sugiere que ella era una reconocida. y miembro aceptado de la familia real con lazos de afinidad considerables y bien conocidos con los miembros legítimos de su familia real.

El segundo hijo ilegítimo de Enrique I a bordo del Barco Blanco fue Ricardo de Lincoln, a quien el relato de William de Malmesbury describe como un participante activo dentro de la identidad familiar más amplia, describiéndolo como un "joven de gran espíritu cuya devoción se había ganado el amor de su padre". Richard, que nació alrededor de 1110, se encontraba en una situación similar a la de Enrique de Huntingdon, puesto por su padre para ser criado en la casa del obispo Robert de Lincoln, uno de los obispos seculares preeminentes del reino anglo-normando, un entorno que le proporcionó una excelente educación y un acceso casi incomparable a la corte real. Una educación tan cuidadosa que reflejaba la de su hermano mayor, Robert de Caen, sugiere que Henry preveía un papel activo para Richard en el apoyo a la empresa e intereses dinásticos de la familia, una ventaja de la cual era la inclusión dentro de tal identidad y una afinidad con su legítima miembros.

A pesar de su relativa juventud en el momento de su muerte, Richard ya había acompañado a su padre en una serie de campañas militares, incluida la campaña de Enrique de 1119 contra Luis VI, que tenía como objetivo sacar a Normandía de su estatus teórico como vasallo francés. Richard evidentemente jugó un papel activo en la lucha, Orderic Vitalis afirma que el bastardo real solo evitó por poco ser tomado cautivo por el enemigo debido a la intervención de otra de las víctimas del desastre del Barco Blanco, Ralph el Rojo.

La participación de Richard en las campañas de su padre muestra la movilización de un sentido de identidad familiar y afinidad con su padre, al tiempo que demuestra su aceptación como miembro de esta familia tanto por Henry como por la comunidad aristocrática anglo-normanda en general. De hecho, Ralph el Rojo, un vasallo del vizconde de Bereutil puede haber estado acompañando a Richard durante la campaña como resultado de las intenciones del rey de casar a su hijo ilegítimo con Amicia de Gael (muerto en 1168), la hija de Ralph Gael que había sucedió en el señorío de Bereutil después de que fue despojado del cuñado de Richard, Eustace de Pacy. Amicia era la única hija de su padre y, tras su muerte, su marido heredaría no solo Bereutil, sino también considerables propiedades en otras partes del este de Normandía y en Bretaña. Si bien Richard murió antes de que ocurriera el matrimonio, es notable que Henry estuviera dispuesto a investir a su hijo ilegítimo con tal poder y responsabilidad temporal, lo que sugiere la existencia de considerables lazos de afinidad y confianza entre padre e hijo.

Roberto de Gloucester

La aceptación de Richard y Matilda en el Barco Blanco como miembros del séquito exclusivo de su medio hermano legítimo, así como sus carreras y su compromiso activo en la promoción y defensa de los intereses políticos y dinásticos de la familia real muestra la manera en que los bastardos reales Fueron incluidos dentro de la sociedad de la corte y se les permitió participar con una identidad familiar bajo Enrique I.Este sentido de identidad e inclusión familiar, sin mencionar la gran utilidad política que los bastardos reales representaban para sus familiares legítimos, se puede ver más a fondo en el impacto del hundimiento del White Ship tuvo sobre la vida de otro de los hijos ilegítimos de Enrique I, el futuro Robert de Gloucester. Es casi seguro que el mayor de los hijos ilegítimos de los reyes se desconoce la identidad de la madre de Roberts y, aunque se ha sugerido que era miembro de la familia Gai en Oxford, el momento de su nacimiento y la adopción de Caen como topónimo temprano lo hacen probable que ella fuera Norman. Bien educado y provisto por su padre, Robert probablemente ya estaba casado con Mabel Fitzhamon, la heredera de un señorío rico en las Marcas de Gales, en el momento del desastre del Barco Blanco y la muerte de su medio hermano legítimo.

Privado de un heredero varón legítimo con la muerte del Aetheling Enrique I, viudo desde 1118, actuó rápidamente para estabilizar su reinado y asegurar el poder casándose con Adeliza de Lovaina con la esperanza de engendrar otro hijo legítimo. Otro paso dado por el rey inmediatamente después de la tragedia fue la elevación de su hijo ilegítimo mayor, Robert, al recién creado condado de Gloucester, complementando aún más las ya sustanciales posesiones heredadas de su esposa a través de obsequios del dominio real. Elevado al escalón más alto de la aristocracia, Henry transformó a su hijo en un magnate con pocos iguales, no solo asegurándose de que Robert se convirtiera en el líder de facto de los señores Marcher responsable de asegurar la frontera con Gales y supervisar la expansión normanda, sino que también estaba equipado con la autoridad y recursos para apoyar eficazmente el régimen de su padre desde dentro de la aristocracia. En los años siguientes, Robert funcionó como la mano derecha de su padre, ocupando una serie de posiciones administrativas y militares vitales, su presencia y su apoyo inquebrantable fueron un baluarte para un régimen acosado por guerras fronterizas y una inminente crisis de sucesión.

Después de la muerte de su padre, Robert jugó un papel clave en los conflictos dinásticos que siguieron, eventualmente emergiendo como el principal partidario de su media hermana legítima, la emperatriz Matilda, su amplia afinidad política y militar formando el núcleo de su apoyo dentro de Inglaterra. Robert era un verdadero miembro auxiliar de la familia, un hijo ilegítimo al que se le permitía participar dentro de una identidad y afinidad familiar más amplia que, en un momento de grave crisis dinástica, estaba capacitado con los medios para proteger más eficazmente sus intereses políticos y familiares compartidos. Si la tragedia del Barco Blanco robó a Enrique I de su heredero elegido y sacudió los cimientos de su régimen, también cambió irrevocablemente el destino de su hijo mayor.

Este es el primero de una serie de artículos conocidos comoLa suerte de un bastardo: los hijos reales ilegítimos de la Inglaterra del siglo XII, por James Turner.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación rodean la cultura e identidad aristocráticas medievales.


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