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Cómo el sexo, la violencia y la exclusión moldearon las expectativas masculinas en la Europa medieval

Cómo el sexo, la violencia y la exclusión moldearon las expectativas masculinas en la Europa medieval

Por Aoife Carr

La forma en que el sexo, la violencia y la exclusión dieron forma a las expectativas masculinas en la Europa medieval se exploró en una conferencia inaugural a cargo de Ruth Mazo Karras, profesora de historia de Lecky en el Trinity College de Dublín.

En la conferencia, que tuvo lugar el mes pasado en el Trinity College de Dublín, el profesor Karras examinó cómo se puede estudiar la masculinidad en todas las culturas. Ella identificó áreas de la experiencia humana en las que las sociedades suelen tener expectativas para los hombres y el comportamiento masculino y luego analizó cómo esas expectativas difieren entre culturas.

“Una de esas áreas abarca la fuerza, la agresión, la violencia, la belicidad, el dominio, la competitividad o la destreza para abreviar, como la habrían llamado los medievales. Una segunda área considera la reproducción biológica y social, que puede significar tanto engendrar familias como sustentarlas. Una tercera área podría abordar la exhibición de algunas emociones, incluido el enmascaramiento de otras emociones, y una cuarta, la exhibición de cualidades intelectuales como el juicio, la sabiduría, la confiabilidad y la creatividad ".

El profesor Karras se centró en las dos primeras áreas, ya que las sociedades medievales las habrían entendido teniendo en cuenta las expectativas de cuál de los hombres de esa sociedad.

"La Europa medieval era inusual porque presentaba una clase de hombres de élite, a cargo del aprendizaje, el culto y la moralidad, incluida la vida familiar, que en teoría estaban excluidos de las expectativas en el área de la destreza y la reproducción".

Si bien, de hecho, el clero no se abstuvo por completo de tales empresas, el profesor Karras dijo que cuando se abstuvieron, lo compensaron participando en ellas metafóricamente.

“Al excluir también a las mujeres de sus filas, el clero podría convertir su prohibición de participar en expectativas masculinas comunes en una virtud. Donde las mujeres se vieron afectadas por la 'dicotomía Eva / María' en la que una mujer era vista como completamente pura o completamente pecadora, los hombres podrían encajar en lo que yo llamo una 'dicotomía Cristo / David' en la que los hombres podrían ser virtuosos en la imitación de Cristo, o pecadores pero luego arrepentidos y demostrando masculinidad tanto en el pecado como en vencerlo ".

La dinámica de género de la sociedad cristiana medieval en Europa occidental se puede enfocar más claramente al contrastarlas con las de la subcultura judía contemporánea, que no trazó las mismas distinciones claras entre laicos y clérigos.

Ruth Mazo Karras, la profesora de historia de Lecky, es originaria de Chicago y creció en el noroeste de los Estados Unidos. Recibió su licenciatura en historia de la Universidad de Yale, su maestría en arqueología europea de Oxford como becaria Rhodes y su doctorado en historia de Yale. Antes de llegar a Trinity en 2018, enseñó en la Universidad de Pensilvania, Temple University (Filadelfia) y durante 18 años en la Universidad de Minnesota, donde fue nombrada Profesora Distinguida de Enseñanza por su docencia de posgrado.

Las áreas de interés de Ruth dentro de la historia europea medieval se refieren a la forma en que las personas de las culturas medievales entendían sus propias identidades y las de los demás, cómo construían categorías de género y cómo contaban viejas historias para nuevos propósitos. Es particularmente conocida por su trabajo en la historia de las masculinidades, en el que publicó el primer estudio de la longitud de un libro que trata sobre la Edad Media (De niños a hombres: formaciones de masculinidad en la Europa medieval tardía) y en el que se sitúa su próximo libro sobre el rey David en las culturas medieval cristiana y judía.

Nuestro agradecimiento a Aoife Carr y Trinity College de Dublín para este artículo. Imagen de portada: Profesora Ruth Karras. Foto cortesía del Trinity College Dublin


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