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La muerte infantil, el dolor y la comunidad en la Inglaterra medieval tardía y alta

La muerte infantil, el dolor y la comunidad en la Inglaterra medieval tardía y alta

La muerte infantil, el dolor y la comunidad en la Inglaterra medieval tardía y alta

Por Danielle Griego

Tesis de doctorado, Universidad de Missouri-Columbia, 2018

Introducción: William de Canterbury, uno de los autores de la colección de milagros de Thomas Becket, informa en un milagro del siglo XII que un niño de ocho años llamado Phillip estaba mirando rocas junto a un lago ubicado en el condado de Cheshire, cuando resbaló y fue alcanzado por el agua (aquis obrutus est). Cuando no regresó a casa, su padre, Hugh Scot, lo buscó por todas partes del pueblo y encontró su cuerpo sumergido en el lago. Hugh suspiraba y gemía (suspiriis et gemitu) después de sacarlo del agua, y cuando la madre de Phillip se enteró de su muerte, se entregó a llorar y a lamentarse (lacrymis indulget et plactui).

En lugar de preparar el cadáver del niño para un funeral, sus padres intentaron revivirlo suspendiéndolo de los pies para drenar el líquido de su cuerpo, y cuando eso no funcionó, dándole agua bendita asociada con Thomas Becket (aqua sancti Thomæ). Según Guillermo de Canterbury, debido a la devoción de los padres (devotio parentum) e intervención divina, Phillip comenzó a dar señales de vida, haciendo que su padre saltara (exsiliente) desde su asiento con emoción.

En la primavera de 2015, leí el relato sobre Phillip de Cheshire en la colección de milagros de Thomas Becket mientras buscaba descripciones de la mortalidad medieval para un artículo de conferencia. Me llamó la atención la conmoción del relato, específicamente las imágenes del padre y la madre de Phillip al ver el cuerpo sin vida de su hijo tirado en el suelo, y de su negativa a aceptar su muerte, demostrada por sus intentos desesperados por revivirlo. No solo las madres y los padres ingleses, sino comunidades enteras habrían presenciado tasas alarmantes de mortalidad infantil en la Edad Media, un concepto que es algo extraño a nuestras mentes modernas.

Hoy en día, la desgarradora noticia sobre la muerte infantil, en la mayoría de los casos, se considera "inesperada" o "rara". Sin embargo, el corpus medieval refleja la triste realidad de que la muerte infantil era común. Los niños fallecieron por complicaciones durante el parto, enfermedades, juego sucio y infortunia, o muertes accidentales que ocurrieron en el hogar y la comunidad. Las tasas de mortalidad solo aumentaron con el inicio de la peste negra y los episodios de hambruna en el siglo XIV. La cantidad de trauma emocional provocado por la muerte de un niño es incomprensible, lo que me lleva a mi siguiente observación sobre el extracto del párrafo anterior. Otro aspecto de la historia del milagro que me llamó la atención fue la emoción reflejada en el relato.

Imagen de Portada: Detalle de la miniatura marginal de la Masacre de los Inocentes. Biblioteca Británica MS Stowe 17 f. 261v


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