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El gato de Yule de Islandia: un tipo diferente de tradición navideña

El gato de Yule de Islandia: un tipo diferente de tradición navideña

Por Minjie Su

Tu conoces el gato de navidad,
- Ese gato era enorme.
La gente no sabe de donde vino
Ni a qué lugar fue.

Es esa época del año otra vez, y ya es hora de hablar de gatos. Los gatos y la Navidad parecen una pareja perpetuamente enredada en una relación de amor y odio. Por un lado, no hay casi nada más adorable que tener un gato acostado cómodamente en tu regazo o al lado de la chimenea, con un árbol de Navidad brillantemente iluminado a tu lado. Por otro lado, los gatos simples no pueden permanecer tranquilos y distantes cuando un árbol aparece repentinamente en la casa; lo destruyen todo y convierten la temporada navideña en un infierno absoluto.

En términos de poderes destructivos, un gato quizás supera a todos sus parientes felinos. Esto no es otro que Jólakötturinn - el gato de Navidad - de Islandia. Según las leyendas, el Gato de Navidad o Yule es un gato negro monstruosamente enorme que solo aparece en Nochebuena, cuando los niños pequeños están profundamente dormidos, soñando con el brillo del árbol de Navidad y los maravillosos regalos que hay debajo de él. Desafortunadamente, si no hay ropa nueva y colorida entre estos obsequios, los pequeños inocentes, en lugar de festejar en el banquete de Navidad al día siguiente, serán festejados por el gato de Yule.

Nadie está muy seguro de dónde proviene la creencia del gato de Yule, pero lo que ha hecho que el gato sea universalmente famoso es quizás el poema de Jóhannes úr Kötlum (1899-1972), cuyo comienzo se citó al comienzo de este artículo. Sin embargo, es muy posible que el gato sea de naturaleza troll. En el folclore escandinavo, las brujas y los magos a menudo evocan a una criatura llamada "gato troll", utilizando varios ingredientes repugnantes como uñas y huesos de hombres muertos, para cumplir sus órdenes. Los chamanes también pueden adoptar un cuerpo felino. Knut Strompdal (1881-1954) una vez registró una historia, recopilada de Vefsn y Sømma en Noruega, que un finlandés toma la forma de un enorme gato negro para preguntar por la familia de Johan Benedikson, un empleado a sueldo en Lofoten. Como muestra, el gato negro robó una cuchara de plata de su casa.

La Pesadilla, una yegua tipo súcubo, también puede disfrazarse de gato cuando invade las casas de las personas. La lógica probablemente es que los gatos son comunes como animales domésticos; también son lo suficientemente ágiles y silenciosos como para infiltrarse en edificios y cámaras. La naturaleza de búho nocturno de los gatos probablemente también sea una ventaja.

En lo que respecta al gato de Navidad, está asociado con un grupo especial de seres sobrenaturales. La figura central es Grýla, que puede entenderse como una versión oscura y retorcida de Santa Claus. En el folclore islandés post-medieval, Grýla es una aterradora ogresa o troll-mujer que engendró a los trece Yule Lads. Ella viene de su morada montañosa cada Nochebuena y, caminando al lado del gato de Yule, devora a los niños traviesos. El origen de Grýla es casi tan oscuro como el de los gatos de Yule, pero aparentemente tiene sus raíces en la Edad Media e incluso más allá. Saga Sturlunga hace varias menciones del nombre, aparentemente refiriéndose a una figura específica que a una especie. en un þula (una especie de verso rimado) adjunto a Snorri Sturluson (1179-1241) Skáldskaparmál ("Lenguaje de la poesía"), Grýla lleva su nombre junto con otras mujeres trol. Aunque la palabra tröll es extremadamente vaga y no constituye una sola especie, existe consenso sobre ciertas características de los trolls. Siempre son horribles, inhumanamente fuertes, lujuriosos y caníbales. Es casi un tropo literario en las sagas que los héroes son tentados por esposas trol y constantemente se les desaconseja dormir o compartir comida con ellos.

En el siglo XVII, la tradición de Grýla se ha vinculado a la de los Yule Lads, una versión mucho más suave de Grýla, pero aún mucho más traviesa que Santa. La tradición se remonta a la antigüedad y se cree que proviene del este de Islandia. Eran mucho más desagradables en ese entonces, tal vez compartiendo la misma naturaleza oscura con su reputada madre y otras criaturas troll, pero hoy en día, se han vuelto casi agradables, especialmente en comparación con Grýla y el Gato. Para empezar, dejaron de comer niños. Todavía castigan a los niños si son traviesos, pero lo más severo que se les ocurre ahora es poner verduras podridas en sus calcetines. Los buenos niños incluso son recompensados ​​con obsequios adecuados.

Sin embargo, la alegría de los Yule Lads no es una excusa para que bajemos la guardia contra el Yule Cat. Como la vieja Grýla que desafía el tiempo y el cambio, el Gato no es ni mucho menos "agradable".

¡TENER CUIDADO!

"Si maullara débilmente afuera
La desgracia iba a ocurrir pronto.
Todo el mundo sabe que se alimentaba de hombres
Pero no comía ratones ".

‘Ef mjálmað var aumlega úti
var ólukkan samstundir vís
Allir vissu´, að hann veiddi menn en vildi ekki mýs. ’

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Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Foto de Victor Bezrukov / Flickr


Ver el vídeo: JÓLAKÖTTURINN, EL GATO DE YULE. Draw My Life (Octubre 2021).