Podcasts

Charlotte de Lusignan: una reina luchadora

Charlotte de Lusignan: una reina luchadora

Por Cécile Khalifa

En el siglo XV, el Reino de Lusignan de Chipre era lo que podríamos llamar una dinastía en disolución, que vivía los últimos momentos de su dominio. Durante gran parte de los dos últimos siglos, la Casa de Lusignan había controlado pacíficamente la isla mediterránea. Sin embargo, fue durante el reinado de Juan II de Lusignan (1432-1458) cuando la situación se hundió en crisis.

Juan, que también ostentaba los títulos (pero no las tierras) de rey de Jerusalén, rey de Armenia y príncipe de Antioquía, estaba casado con Helena Palaiologina, una princesa bizantina. Después de su matrimonio en 1442 (la boda tuvo lugar en su cumpleaños número 14) tuvo una influencia en la corte chipriota, favoreciendo a la población griega de la isla y ayudando a los refugiados que llegaron de Constantinopla después de la caída de esa ciudad en 1453. Sin embargo, también tuvo lado despiadado. Poco después de casarse con John, ordenó que le cortaran la nariz a su amante, Mariette de Patras.

No era raro que cronistas en Chipre, como Leontios Makhairas, Georges Boustronios o Florio Bustron, describieran a las reinas de Chipre de la misma manera que las malvadas reinas de los cuentos de hadas. Por ejemplo, criticaron duramente a la reina Leonor de Aragón, esposa de Pedro I de Lusignan (1358-1369), alegando numerosos escándalos dentro de la corte chipriota, incluido el adulterio. Todo esto llevaría a Pedro a pelearse con la nobleza y a su propio asesinato en 1369. Eleonora sería declarada culpable de maltratar a la amante de Peter, Jeanne Lallemand. Sería una situación similar la que ocurriría con Juan II, Helena y Mariette, convirtiéndose Helena en la reina criticada y objeto de desconfianza por su herencia griega.

John y Helena tendrían dos hijas juntos, Charlotte y Cleopha, aunque esta última murió cuando era niña. Como única heredera legítima del reino, Charlotte de Lusignan se casó a la edad de 14 años con Jean de Coimbra, hijo de un príncipe portugués. Aunque la reina Elena había arreglado el matrimonio, pronto desaprobó su acción como regente del reino en 1456-1457. Jean de Coimbra había depuesto al chambelán de la reina, llamado Thomas, en representación del partido griego, y apoyaba los intereses de Europa occidental. Según los cronistas chipriotas, Helena respondió envenenando a su yerno.

Poco después de esto, el chambelán de la reina Elena fue asesinado, asesinado por James, el hijo ilegítimo del rey. El hijo de Juan II y Mariette (y aparentemente un favorito de Juan), tenía solo unos 17 años en este momento, pero recientemente había sido nombrado Arzobispo de Nicosia. Hay dos versiones de por qué lo hizo: la primera dice que fue Charlotte quien apeló a su medio hermano para vengar el asesinato de Jean de Coimbra asesinando al chambelán. La segunda versión es que simplemente mató al chambelán como parte de sus propios planes para tomar el trono. Cualquiera sea el motivo, la respuesta de su padre fue privar a James del arzobispado y obligarlo a huir a Rodas.

Mientras el medio hermano tramaba desde el exilio, la búsqueda estaba en marcha de un nuevo marido para Charlotte. El rey Juan II eligió a Luis de Saboya, que era de Ginebra y primo de Charlotte. La reina Elena se opuso al matrimonio de Charlotte y Luis de Saboya debido a su parentesco, pero el rey no la escuchó. Abandonó el palacio y se refugió en el monasterio de los dominicos donde murió el 11 de abril de 1458.

El funeral de la reina Elena haría que James regresara a Chipre y volviera al favor de John. James aprovechó la oportunidad para influir en su padre, de modo que pudiera convertirse en su heredero legítimo. Juan II incluso pidió al Tribunal Superior que reconociera a su hijo como heredero y trató de darle el poder antes, ya que murió en julio de ese año. Sin embargo, la nobleza chipriota apoyó a Charlotte y el trono llegó a ella. Su dominio del poder parecía haberse solidificado cuando su matrimonio con Luis de Saboya concluyó el 10 de octubre de 1458.

Sin embargo, su medio hermano James no había renunciado a sus ambiciones y recurrió a una fuente poco probable de ayuda: el sultán mameluco de Egipto. Fue a El Cairo y se reunió con el sultán Sayf ad-Din Inal, pidiendo ayuda para capturar Chipre. La reina Charlotte, a su vez, envió embajadores al sultán con ofertas de un mayor tributo, pero los soldados mamelucos se unieron en apoyo de James, y el sultán envió una flota naval de 80 barcos con 650 miembros de su guardia real para atacar Chipre.

A finales del verano de 1460, James y su ejército desembarcaron cerca de Famagusta y se proclamaron a sí mismo como James II, rey de Chipre. Las fuerzas mamelucas pudieron conquistar rápidamente las principales ciudades de Chipre, pero Charlotte y su esposo pudieron encontrar refugio en Kyrenia, una fortaleza real. James y sus mamelucos sitiarían la fortaleza. El cronista Georges Boustronios detalla algunos de los combates:

Allí [James] puso en posición una bomba que habían traído de Sigouri y la colocó sobre la barbacana. Y al lado de la iglesia griega acamparon dos emires, y allí levantaron dos bombardas, que azotaron la región de Camuza. Y del lado de Spiruni otro emir tenía su campamento y allí levantaron dos bombardas. Y sobre una iglesia griega el rey instaló un cañón serpentino, que causó un gran daño y mató a veintitrés hombres en Kyrenia. Y el rey montó un gran bombardeo en Casa Piphani; fue trabajado por un sarraceno. Y con este bombardeo destruyó quinientos olivos cultivados y muchos otros árboles en Casa Piphani; por fin se rompió. Posteriormente se utilizaron escaleras y muchas máquinas de guerra. Y Kyrenia era fuerte y también tenía mucha artillería; fue un asunto difícil de capturar.

En un momento del asedio, Charlotte pudo abandonar el castillo, navegar a Rodas y convencer a los Hospitalarios de que ayudaran a su causa, antes de regresar a Kyrenia. Por desgracia, en 1463 la fortaleza ya no podía resistir, y Charlotte se vio obligada a exiliarse, yendo primero a Roma y luego a Rodas, donde intentó infructuosamente recuperar el trono. Jaime II gobernaría Chipre hasta su muerte en 1473, después de lo cual su esposa Catherine Cornaro mantuvo el control del reino. La reina Charlotte moriría ella misma en 1487, todavía refugiada. Dos años más tarde, Catalina se vio obligada a abdicar y vender el país a la República de Venecia, poniendo fin finalmente a la era del dominio de Lusignan en Chipre.

La reina Charlotte era una reina de la lucha y se tomaba muy en serio la defensa de sus seguidores, como aconsejaba Christine de Pizan en su libro El tesoro de la ciudad de las damas. Habiendo heredado el carácter fuerte de su madre, pudo mantener a raya a James y sus aliados mamelucos durante tres años en Kerynia. Aunque no se la recuerda como una de las grandes reinas de la Edad Media, Charlotte de Lusignan merece un lugar en los anales de la historia chipriota.

Cécile Khalifa, Ph.D es doctora en Historia Medieval por la Universidad de Montpellier y Chipre. Actualmente es Ingeniera al servicio de Transferencia de Conocimiento y Relaciones con Socios en la Universidad de Lille.

Otras lecturas:

Chronique d’Amadi, Chronique d’Amadi, 1re partimi, éd. L. de Mas Latrie, Imprimerie Nationale, (París, 1891).

Georges Boustronios, Una narración de la crónica de Chipre 1456-1489, trans. N. Coureas, Centro de Investigación de Chipre, [TSHC LI], (Nicosie, 2005).

George Hill, Una historia de Chipre, (Cambridge, 1940-1952).

Imagen de portada: Mapa de Chipre por Egnazio Danti (1536-1586)


Ver el vídeo: La Increíble Historia De Carlota, La Primera Reina De Inglaterra Descendiente De Africanos (Octubre 2021).