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Cuentos de la Guerra de los Cien Años: Navidad en la corte del conde

Cuentos de la Guerra de los Cien Años: Navidad en la corte del conde

Por Steven Muhlberger

La Guerra de los Cien Años fue un gran acontecimiento histórico que obligó a algunos participantes a registrar sus experiencias, heroicas y horribles. ¿Cómo se transmitieron esas experiencias individuales? En el caso de los hombres en armas, podríamos responder "chismes". Sabemos que los guerreros se reunían en tabernas, patios o campamentos, difundiendo sus historias de boca en boca, hasta que algún aspirante a literato las escribió. Un número sorprendente sobrevive y nos acercan lo más posible a la experiencia de los guerreros.

En otra parte, sostengo que las historias recopiladas por Froissart y otros cronistas durante la Guerra de los Cien Años comenzaron como "chismes", relatos contados originalmente por personas que tenían experiencia directa en campos de batalla, asedios y campamentos de guerra. Pero las historias realmente buenas fueron escritas por hombres que tenían talento para untar a los hombres de armas. Froissart no parece haber peleado, si es que lo ha hecho. Más bien se dio la bienvenida en los lugares donde los guerreros y los príncipes se reunían y abrió sus oídos.

Froissart se colocó en una posición estratégica para recopilar chismes en 1388, cuando visitó la corte del conde de Foix, Gaston Phoebus. Este señor era uno de los nobles más ricos del sur de Francia, y estaba en condiciones de evitar luchar contra Francia o Inglaterra, mientras mantenía su predominio sobre muchos de sus señores vecinos. Como resultado, la corte de Foix fue un oasis de paz para hombres armados de todas partes. Froissart se muestra a sí mismo hablando y bebiendo y archivando historias para uso futuro.

Las fiestas navideñas fueron algunos de los momentos favoritos para que los viajeros y amigos se reunieran. Froissart dice:

En las fiestas de Navidad, que celebró con gran solemnidad, lo atendieron multitudes de caballeros y escuderos de Gascuña, a quienes brindó espléndidos entretenimientos. Vi allí a Ernauton d'Espaign, de cuya sorprendente fuerza me había hablado Sir Espaign du Lyon, lo que me hizo más deseoso de verlo, y el conde le mostró muchas cortesías. También vi a caballeros de Aragón e Inglaterra; los últimos pertenecían a la casa del duque de Lancaster, que en ese momento residía en Burdeos, a quien el conde recibió muy amablemente y obsequió con hermosos obsequios. Conocí a estos caballeros, y por ellos fui informado de varias cosas que habían sucedido en Castilla, Navarra y Portugal.

Froissart se alegró de escuchar de Sir Espaign du Lyon la historia de una hazaña extraordinaria realizada en una reunión navideña anterior.

“Hace tres años, yo [sir Espaign du Lyon] lo vi [Ernauton] hacer una broma ridícula, que le contaré. El día de Navidad, cuando el conde de Foix celebraba la fiesta con numerosos caballeros y escuderos, como es costumbre, hacía un frío punzante y el conde había cenado, con muchos señores, en el salón. Después de cenar se levantó y entró en una galería, que tiene una gran escalera de veinticuatro escalones: en esta galería hay una chimenea donde se guarda el fuego cuando el conde lo habita, de lo contrario no; y el fuego nunca es grande, porque a él no le gusta: no es por falta de bloques de madera, porque Bearn está cubierto de madera en abundancia para calentarlo si lo hubiera elegido, pero se ha acostumbrado a un fuego pequeño. .

“Cuando en la galería pensó que el fuego era demasiado pequeño, porque hacía mucho frío y el tiempo era muy fuerte; y dijo a los caballeros que lo rodeaban: "Aquí hay un pequeño fuego para este clima". Ernauton d'Espaign bajó corriendo las escaleras al instante; porque desde las ventanas de la galería, que daban al patio, había visto varios asnos cargados con palanquillas de madera para el uso de la casa, y agarrando al mayor de estos asnos, con su carga, lo echó sobre sus hombros. y lo llevó arriba, abriéndose paso entre la multitud de caballeros y escuderos que estaban alrededor de la chimenea, y arrojó asno y carga, con los pies hacia arriba, sobre los perros de la chimenea, para deleite del conde y asombro de todos. , con la fuerza del escudero, que había subido tantos escalones con tanta facilidad una carga tan grande ”.

El poder físico puro podría atraer la atención de señores y compañeros. Como agregó Sir Espaign:

"No encontrarás a su igual en toda Gascuña en vigor de cuerpo: es por eso que el conde de Foix lo estima como su hermano de armas".

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press.

Imagen de portada: Jean Froissart arrodillado ante Gaston III Febus, conde de Foix. (Biblioteca Británica, Royal 14 D V f. 8)


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