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Seis comidas modernas de origen medieval

Seis comidas modernas de origen medieval

Por Sam Mellins

Es bastante fácil pensar en las formas en que la comida medieval se diferenciaba de la comida que comemos hoy. Si intenta pensar en una dieta medieval, lo que probablemente le viene a la mente son imágenes de grandes trozos de carne con hueso para los ricos y gachas interminables para los pobres. Parece que habría poco atractivo para una paleta del siglo XXI.

La dieta medieval contenía muchas cosas a las que generalmente al menos somos reacios y, a veces, nos disgustan. Nuestra aversión a veces habría sido por razones sanitarias: las alimañas eran simplemente un hecho de la vida y, a menudo, una fuente importante de proteínas para aquellos que generalmente no consumían lo suficiente, y a veces por razones estéticas, un truco popular en las cortes medievales era degollar un pavo real, quitarle la piel en una sola pieza, asar el cuerpo y coser la piel de nuevo para que cuando se sirva pareciera un trozo de taxidermia más que algo comestible. Pero a pesar de todas sus diferencias, la comida medieval tenía algunos puntos en común importantes con muchas de nuestras dietas actuales. De hecho, muchos alimentos que aún se disfrutan en todo el mundo se inventaron en la Edad Media, como estos seis alimentos y bebidas.

Café

El café es sin duda la bebida más popular de origen medieval. Hay una leyenda sobre su descubrimiento: un pastor de cabras etíope llamado Kaldi un día notó que su rebaño se comportaba mucho más erráticamente de lo normal, saltando y corriendo con una energía que nunca antes los había visto exhibir. Llevó los frijoles rojos que notó que comían al imán local, quien los trituró, los hirvió y bebió la infusión resultante. Los efectos fueron inmediatos: se encontró capaz de permanecer despierto toda la noche estudiando el Corán, con una claridad mental que nunca antes había logrado. Con un resultado como este, no se necesitó mucho para que el café se extendiera rápidamente por todo el mundo musulmán.

Por muy encantador que sea, probablemente no haya mucha verdad en esta leyenda. Apareció por primera vez en el siglo XVII, en textos europeos demasiado alejados, tanto en el tiempo como en el espacio, de los supuestos orígenes del café como para contar con un relato exacto. Los orígenes reales de cualquier tipo de bebida hecha a partir del grano de café parecen encontrarse en el Yemen del siglo X, donde los lugareños aplastaban los granos de café y fermentaban el jugo para hacer una bebida alcohólica que llamaban qawha. No era la bebida caliente que conocemos como café, pero era algo similar. Pero la popularidad de qawha parece haber sido un fenómeno relativamente breve: desde la muerte del médico y farmacéutico Avicena (Ibn Sina, m. 1037), quien escribió sobre los beneficios para la salud de qawha, el registro histórico guarda un extraño silencio sobre el café hasta el siglo XV.

Entonces, ¿cuándo nació el café caliente? Parece que el primer vertido data de finales del siglo XV, en los monasterios sufíes de Yemen (para el espresso habría que esperar hasta el siglo XIX). Según el relato de mediados del siglo XVI de 'Abd al-Qadir al-Jaziri, el imán sufí Dhabhani había traído granos de café de Etiopía a su Yemen natal a fines del siglo XV, donde él y sus compañeros sufíes comenzaron a usarlo para mantenerse alerta. durante las sesiones de oración y meditación de toda la noche por las que su secta era famosa. En 1510, el café se había extendido más allá de sus orígenes sufíes para alcanzar popularidad en la sociedad musulmana en general, y se bebía en las principales ciudades como La Meca y El Cairo.

Pan de jengibre

Los productos horneados con jengibre han existido al menos desde la Antigua Grecia, pero las galletas dulces que conocemos como "pan de jengibre" tienen un origen medieval. En 992 E.C., se registró al monje armenio e inmigrante en Francia Gregorio de Nicópolis enseñando a sus panaderos franceses a hacer pan de jengibre usando una receta de su tierra natal. En el siglo XV, algunas partes de Alemania tenían gremios de pan de jengibre para proteger a los panaderos de cualquiera que afectara su nicho, y las monjas suecas comían pan de jengibre para aliviar la indigestión.

Lasaña

A pesar de un intento revisionista de 2003 de reclamar la invención de lasaña para Inglaterra basada en una receta para el pan y quesoloseyns en el libro de cocina inglés del siglo XIV La forma de Cury, la mayoría de los historiadores de la comida están de acuerdo en que la lasaña tiene sus orígenes, como era de esperar, en Italia. A lo largo del siglo XIII, varios poetas y cronistas italianos mencionan lasaña, o su plural, lasaña. No podemos saber con certeza si están hablando del plato de fideos con el que estamos familiarizados, pero parece probable que estén hablando de algo al menos estrechamente relacionado. La primera atestación inequívoca de lasaña, sin embargo, está en el 1300 Liber de coquina, un libro de cocina compuesto en la corte de Carlos II, rey de Nápoles. La versión básica era bastante simple e incluía capas de masa, queso y especias. La “tarta de lasaña” más elegante, reservada para banquetes, agregaba huevos, queso y carne, todo envuelto en un intestino (de alguna manera) y horneado en el horno.

Fresas

Las fresas, por supuesto, no se inventaron en la Edad Media. Pero fue en la Edad Media cuando fueron domesticados por primera vez por los reyes Valois de Francia. Las fresas silvestres eran conocidas en Europa desde la época clásica, y Virgilio y otros autores latinos hacen numerosas referencias a ellas en sus obras. En los escritos médicos de Hildegard of Bingen, defendía el consumo de fresas, ya que crecían cerca del suelo donde el aire estaba viciado y, por lo tanto, eran malas para la constitución. Pero los reyes franceses no se dejaron disuadir por el consejo de Hildegard. Carlos V (r. 1364-1380) hizo plantar mil fresas en los jardines del Louvre, donde hoy se encuentra la pirámide de I.M. Pei, para tener siempre a mano su fruta favorita. En el siglo XV, se podían encontrar en los mercados de primavera y verano de toda Europa, y para el XVI, eran un postre favorito, se comen bañados en crema, azúcar o vino.

Vino espumoso

Dom Perignon podría ser más conocido como el inventor del champán que Kaldi como el inventor del café. Pero la leyenda de que lo inventó y dijo cuando lo probó por primera vez "Me estoy bebiendo las estrellas" es igualmente falsa. De hecho, el vino espumoso existía desde la antigüedad y era conocido por griegos y romanos. Pero dado que no se podía controlar el nivel de carbonatación, las burbujas se consideraban más un error que una característica, especialmente porque una acumulación excesiva de dióxido de carbono en las botellas de vino sin abrir podía hacer que explotaran espontáneamente, provocando a veces una reacción en cadena. ¡Eso podría eliminar todo el stock de una bodega!

Probablemente por esta razón, los enólogos de la Edad Media hicieron todo lo posible por eliminar las burbujas de sus vinos. Pero a principios del siglo XVI, por razones aún no del todo claras, se comenzaron a producir vinos carbonatados intencionalmente con fines comerciales. El primer registro de su venta proviene de una abadía benedictina en Languedoc en 1531, más de un siglo antes de Dom Perignon.

Gofres

Los antepasados ​​del gofre moderno son pasteles conocidos como nebulosa y oublies, que fueron partes centrales de las dietas monásticas medievales tempranas. Puede parecer incongruente que los monjes coman con regularidad un alimento tan indulgente, pero eso se debe solo a los cambios que ha experimentado el gofre en la era moderna: a diferencia de nuestros gofres, el gofre medieval no era dulce ni estaba cubierto con elementos tan decadentes como crema batida, chocolate para untar y azúcar en polvo. Nebulosa, oublies, y desde 1180, el Walfre (gofres), eran simples pasteles de obleas hechos de huevos, leche, mantequilla y harina. A veces, lo más decadente que obtenían era que los rellenaran con queso. En Pentecostés, las iglesias francesas ordenarían miles de oublies del gremio local de oubliers, para que cuando el clero leyera el pasaje bíblico que describe a los apóstoles recibiendo el Espíritu Santo del cielo, los monjes encaramados en las vigas de la iglesia pudieran llover oublies como un regalo sorpresa para los feligreses.

Pero, aunque puede ser difícil de creer acerca de un producto horneado aparentemente inofensivo, los gofres medievales también tenían un lado más oscuro. A finales del siglo XV, calle parisina oublie Los vendedores habían adquirido una reputación sórdida gracias a su costumbre de entrar en casas particulares para hacer gofres frescos, seguidos de cerca por sus compañeros, que a menudo eran carteristas, jugadores y prostitutas. A pesar de los mejores esfuerzos de los gremios de gofres para frenar a los alborotadores, la asociación de los gofres con el crimen y el libertinaje persistió en la era moderna, cuando, separado de sus desagradables compañeros, el gofre se convirtió una vez más en una indulgencia inocua.

Sam Mellins es estudiante de la Universidad de Chicago y nativo de la ciudad de Nueva York. Sus escritos también han aparecido en el New York Times, Chicago Review, OR Journal y UChicago Philosophy Review.

Imagen de portada: BNF Français 343 fol. 31v


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