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Demasiado guapo para morir: cómo salvarse de una ejecución en la Edad Media

Demasiado guapo para morir: cómo salvarse de una ejecución en la Edad Media

Por Adam Ali

Entre las imágenes más terribles y poderosas de violencia de la Edad Media se encuentran la del cadalso, el calabozo y, por supuesto, el verdugo encapuchado que imponía terribles castigos a forajidos, rebeldes, enemigos derrotados, herejes y otros que tuvieron la mala suerte de terminan en sus manos. En el caso de Egipto y Siria durante los siglos XIII-XVI, a menudo referida como la era mameluca, las fuentes abundan en relatos gráficos de castigos corporales por una variedad de crímenes como regicidio, asesinato, rebelión, traición y robo. Como en Europa y en otros lugares durante la Edad Media, estas ejecuciones se convirtieron en espectáculos públicos masivos que fueron presenciados por grandes multitudes e involucraron la humillación, la tortura y finalmente la muerte de los condenados. Sin embargo, en algunas ocasiones se mostró misericordia a los condenados. Hubo una variedad de razones para suspender una ejecución, entre ellas: intercesión en nombre de los condenados, soborno y belleza física.

Los mamelucos habían llegado al poder derrocando a los regímenes anteriores en Egipto y Siria, y sus sultanes tuvieron que defender su gobierno de rebeldes y usurpadores potenciales. Las luchas de poder fueron muy comunes durante los primeros cincuenta años del dominio mameluco (1250-1300): diez de los trece sultanes fueron depuestos. Entre los depuestos, siete gobernantes fueron asesinados violentamente. Los nuevos sultanes, tras su adhesión, a menudo intentaron purgar a los mamelucos de sus predecesores y a sus oficiales y reemplazarlos con sus propios seguidores. Estas purgas variaron en severidad. Un sultán puede degradar a los seguidores de su predecesor y confiscar sus propiedades y riquezas, o encarcelarlos, exiliarlos o llevar a cabo masacres en masa.

Tal violencia no solo estaba presente en el palacio y entre las élites, sino que también permeaba todos los niveles de la sociedad. Los soldados mamelucos de base a menudo se amotinaban y se amotinaban cuando no se les pagaba a tiempo. Fue la población de El Cairo la que a menudo soportó la peor parte de la ira y las depredaciones de estos mamelucos. También hubo frecuentes conflictos entre facciones que dieron lugar a violentas batallas callejeras en los principales centros urbanos del sultanato, como Alejandría, Alepo, Damasco y, especialmente, El Cairo. Durante estas luchas, grandes grupos de mamelucos a menudo luchaban entre sí en las calles y plazas de la ciudad y a menudo se les unían bandas de matones y criminales que se aprovechaban del caos para saquear, saquear y cometer otros delitos.

Los sultanes y la élite gobernante tenían que imponer su gobierno castigando a quienes transgredían su autoridad, cometían crímenes o se rebelaban. Estos castigos se llevaron a cabo en público para que todos los presenciaran. Las fuentes describen las diversas formas de castigo que se llevaron a cabo en estos espectáculos, en ocasiones con detalle gráfico. Por ejemplo, los asesinos del sultán al-Ashraf Khalil (r. 1290-1293) fueron rápidamente derrotados por una facción leal que apoyaba a su hermano menor. Cuando Baydara, el vicegerente del sultán y cabecilla de la conspiración, fue capturado, los mamelucos de al-Ashraf lo destriparon. Luego se turnaron para cortar la carne de su cuerpo y consumirla debido a su ira por la muerte de su maestro. A siete de los otros emires involucrados en el regicidio les cortaron las manos y las ataron al cuello. Luego fueron crucificados y paseados por El Cairo a lomos de camellos.

En otro ejemplo, el sultán Barquq (r. 1382-1389 y 1390-1399) descubrió dos complots en su contra. En el primero en 1383, el califa al-Mutawakkil y los emires Quruṭ b. ‘Umar al-Turkmani e Ibrahim b. al-Amir Quṭlu al-‘Ala’i conspiró para matar al sultán y reemplazarlo por el califa (en este punto de la historia los califas cumplían un papel simbólico y eran títeres de los sultanes en El Cairo). Su plan era tender una emboscada al sultán, utilizando el ejército privado de 800 guerreros turcomanos y kurdos de Quruṭ, cuando descendiera al hipódromo para jugar al polo. Barquq se enteró del complot y lo frustró. El califa apenas escapó con vida y fue encarcelado en la ciudadela. Quruṭ e Ibrahim fueron crucificados y el primero fue cortado por la mitad. La segunda trama que Barquq descubrió en 1386 involucró a un grupo de mamelucos reales bajo el liderazgo de la ḥajib (gran chambelán), emir Timurbugha, quien planeaba asesinarlo. Los conspiradores fueron arrestados y golpeados con látigos, después de lo cual Timurbugha y diez de sus cómplices fueron crucificados y luego cortados por la mitad.

También se puede agregar la amenaza de revueltas tribales árabes contra el régimen mameluco, que aumentó en frecuencia e intensidad. Las autoridades respondieron a estos levantamientos beduinos con una dureza y una crueldad cada vez mayores. Los rebeldes cautivos fueron empalados en estacas, desollados vivos, asados ​​vivos y enterrados vivos. Baste decir que el estado mameluco era un lugar violento y sus gobernantes respondieron con duros castigos.

Sálvate con sobornos o amigos

A pesar de la extrema violencia de estos espectáculos públicos, como se describen en las fuentes, hubo instancias en las que se mostró misericordia a los condenados. Se mostró clemencia a algunas de las personas poderosas cuyo apoyo el sultán no podía permitirse perder. Algunos de los condenados pudieron evitar una muerte espantosa pagando al sultán y sus emires grandes sumas de dinero. Por último, a veces se concedía misericordia cuando un gran número de personas suplicaba al gobernante en nombre de los condenados.

Por ejemplo, los beduinos sufrieron severas retribuciones por rebelarse, como se mencionó anteriormente. Sin embargo, dependía de qué grupo de tribus árabes participaron en el levantamiento. Los castigos más draconianos se aplicaron a las tribus árabes del Alto Egipto. Por otro lado, los árabes de Siria y sus jefes a menudo fueron tratados con indulgencia. Por ejemplo, Isa b. Muhanna, el amir al-‘arab (jefe supremo de las tribus árabes de Siria), amenazó con desertar a los mongoles en 1271 cuando fue privado de algunas de sus tierras. El sultán Baybars I (r. 1260-1277) fue a Siria y se reunió con el jefe rebelde y lo aplacó. Este mismo cacique se rebeló contra el sultán Qalawun (r. 1279-1290) en 1280 y amenazó con unirse al ejército mongol que estaba invadiendo Siria ese año. Este sultán pudo una vez más apaciguar a su vasallo rebelde y lo perdonó.

La razón por la que el jefe de los árabes de Siria fue tratado con tanta indulgencia se debió a su riqueza, poder y su gran número de seguidores. También fue la primera línea de defensa contra los mongoles en Irak e Irán en la frontera oriental a lo largo del río Éufrates y su deserción habría causado a los mamelucos muchos problemas en su lucha con el ilkhanate. En otro ejemplo, en 1309, Salar, el virrey del sultán, pudo comprar su vida y libertad presentando caballos, esclavos y dinero a su soberano, que estaba disgustado con las ambiciones de su poderoso virrey. En 1311, otros dos emires fueron arrestados y solo escaparon con vida después de pagar una gran suma de dinero.

Apelar una sentencia de muerte al gobernante era otro medio a través del cual los condenados podían escapar de su destino. Tras su ascenso al trono en 1290, al-Ashraf Khalil hizo estrangular a varios emires poderosos y rivales potenciales en su presencia para asegurar su posición. Los criados y emires del sultán le rogaron que perdonara la vida de Lajin, que había sido el poderoso virrey de Damasco. El sultán mostró misericordia a este emir. Irónicamente, Lajin estuvo entre los asesinos de al-Ashraf y finalmente gobernó Egipto y Siria como sultán durante dos años (1297-1299). En otro caso, al-Nasir Muḥammad (r. 1293-1294, 1299-1309 y 1310-1341) condenó a un grupo de mamelucos de su predecesor a ser crucificados bajo los muros de la ciudadela de El Cairo por conspirar para derrocarlo. En la fecha señalada fueron conducidos encadenados a su ejecución. Las esposas e hijos de los mamelucos asistieron al evento llorando y suplicando piedad al sultán. La difícil situación de las mujeres y los niños conmovió al sultán, que detuvo las ejecuciones y perdonó a los mamelucos.

Quizás los ejemplos más interesantes de clemencia mostrados a traidores, rebeldes y criminales condenados son los casos en los que las fuentes mencionan que se les concedió clemencia debido a su belleza, juventud y atractivo. Shah Suwar era vasallo del sultanato mameluco. Era el príncipe de la dinastía turcomana Dhu al-Qadrid que gobernaba el sureste de Anatolia. Se rebeló contra sus señores en 1465 y pudo derrotar dos expediciones punitivas enviadas contra él, a pesar de la inferioridad de sus fuerzas antes de que finalmente fuera derrotado en 1471. Después de estar huido durante dos años, Shah Suwar, sus hermanos y los emires todavía leales a él fueron capturados en 1473 y arrastrados de regreso a El Cairo en cadenas. Shah Suwar fue presentado ante el sultán Qaitbay (r. 1468-1496) quien lo reprendió por su rebelión y el derramamiento de sangre y destrucción que había causado. Luego se formó una procesión para llevar a los rebeldes condenados a Bab Zuwayla (una de las principales puertas de El Cairo medieval orientada al sur), donde los aguardaba una muerte espeluznante. Fueron suspendidos de ganchos y cadenas y permanecieron en este estado hasta que murieron. Los otros prisioneros rebeldes fueron llevados a Birkat al-Kilab (el lago de los perros) y todos fueron cortados por la mitad. Mientras Shah Suwar y sus hermanos eran ejecutados en El Cairo, la multitud que se había reunido para ver el espectáculo se compadeció del hermano menor, Salman, debido a su juventud y bellos rasgos. Le suplicaron a Yashbak, el dawadar (el portador del tintero real y el oficial encargado de sofocar la revuelta), quien también se compadeció del joven y le conmutó la pena por la de prisión.

La historia de Ghaziya the Strangler

El siguiente ejemplo es aún más sorprendente por dos razones: se trata de un plebeyo y una mujer. Estos son puntos importantes porque las crónicas de esta época se enfocan principalmente en los eventos que rodearon a los gobernantes y la élite. Sin embargo, en el caso de la historia a continuación, la narración en dos de las crónicas se detiene repentinamente y aborda los crímenes cometidos por esta plebeya y sus compatriotas, el castigo del grupo y su salvación. De hecho, el relato en ambas crónicas se lee como una historia de crimen, no muy diferente de algunos de los programas de crimen en la televisión. Tanto al-Maqrizi como Ibn al-Dawadari mencionan en sus crónicas que un gran número de personas desaparecieron en El Cairo durante 1263. Afirman que estas desapariciones estaban vinculadas a una mujer llamada Ghaziya que, según estos informes, era una joven muy bella. . Merodeó por los mercados de El Cairo acompañada de una mujer mayor. Su belleza y encanto atraían con frecuencia la atención de los hombres y la mujer mayor les decía a aquellos que deseaban perseguirla para un encuentro romántico o sexual que Ghaziya solo conocía a sus intereses amorosos en su casa. Cuando los desafortunados maleantes llegaron a su casa, fueron atacados y asesinados por dos o más hombres que los atacaron al entrar. Luego, el grupo robó y desnudó a su víctima y se deshizo del cuerpo quemándolo en un horno propiedad de uno de sus asociados.

El grupo se mudó de lugar con frecuencia para evitar sospechas, detección y ser atrapado. Un día, la mujer mayor se acercó a uno de los famosos peinados y sastres de El Cairo y le dijo que una joven de su familia se iba a casar y que tenían la intención de contratarla para que le confeccionara el vestido y la preparara para la boda. La anciana le dijo que trajera sus mejores materiales y cosméticos a la casa de Ghaziya. La coiffeuse fue a la casa acompañada de su sirvienta pero despidió a la sirvienta a su llegada. Al igual que las otras víctimas, el coiffeuse fue asesinado y robado. Cuando su ama no regresó, su sirviente lo informó al wali (cargo similar al de prefecto, alguacil o jefe de policía) de El Cairo. los wali y sus hombres allanaron la casa y arrestaron a las dos mujeres que confesaron sus crímenes bajo coacción. Sus cómplices masculinos también fueron arrestados y se encontraron varios cuerpos en una fosa común debajo de su casa. Las dos mujeres y sus cómplices masculinos fueron todos condenados a ser crucificados. Después de que se llevó a cabo la sentencia, un gran número de emires, que estaban presentes, se compadecieron de Ghaziya debido a su belleza y apariencia hermosa y pidieron al sultán que la bajara. El sultán consintió y ella se salvó de la larga y dolorosa muerte que sufrieron sus socios.

El tema de la misericordia y la clemencia que se muestra a quienes eran hermosos, ricos o poderosos no es infrecuente y no es exclusivo del período mameluco. Durante la lucha entre Salah al-Din (Saladino) y Ricardo I durante la Tercera Cruzada, 3.000 prisioneros musulmanes de Acre fueron masacrados por los cruzados a plena vista del ejército musulmán. En respuesta, Salah al-Din mató a un gran número de soldados y caballeros francos que habían sido capturados. En su biografía de Salah al-DinIbn Shaddad, escribe sobre un caballero cristiano que había sido hecho prisionero. Tras interrogarlo, el sultán ordenó su ejecución, sin embargo se salvó porque “nuestra admiración y su bella apariencia intercedieron por él. De hecho, nunca he visto un cuerpo tan perfecto con tal elegancia de cuerpo y refinamiento de modales que el sultán ordenó que lo dejaran por ahora y que su caso se aplazara ".

Surgen algunas preguntas al leer los relatos de estas fuentes medievales. ¿Cuán exactos o exagerados son? Se puede argumentar que estas crónicas presentan tanto verdad como exageraciones. Carl Petry afirma esto muy acertadamente en su introducción a El inframundo criminal en una sociedad islámica medieval:

Quienes compilaron estas obras no parecen haber intentado pasar por alto los inquietantes actos delictivos ... Desde una perspectiva superficial, los autores de crónicas buscaron "condimentar" sus registros con descripciones gráficas de lo desviado, desconcertante o chocante de la vida cotidiana. No percibieron la necesidad de ocultar su lado sórdido a sus lectores.

Los mamelucos eran una élite extranjera en Egipto y Siria. Provenientes principalmente de Eurasia Interior y la región del Cáucaso, entraron en Egipto y Siria como esclavos y se convirtieron en sus gobernantes. Sin embargo, muchos de los cronistas, que formaban la clase académica y religiosa, criticaron su gobierno. Estos cronistas aceptaron la jerarquía de sus sociedades con estos esclavos de élite ocupando la posición más alta; sin embargo, no se censuraron a sí mismos a la hora de criticarlos. Estos cronistas incluían jueces, eruditos, burócratas e incluso los hijos de mamelucos, que eran miembros de la clase militar. Como extranjeros que eran considerados usurpadores, mirados con desprecio y temidos por las élites nacidas libres y las clases académicas y religiosas (muchas de las cuales escriben sobre los mamelucos y su comportamiento en un tono de desaprobación), los mamelucos tuvieron que usar sus fuerzas para mantener su regla. Estos puntos fuertes incluían el patrocinio de la clase académica y religiosa para legitimar su gobierno. Pero lo que es más importante, utilizaron la fuerza bruta y la violencia, incluidos los espectáculos violentos mencionados anteriormente, para hacer cumplir su monopolio sobre el uso de la violencia (como es el caso de la mayoría de los organismos gobernantes y gobiernos) para alinear a sus súbditos y garantizar su continuidad. regla. La utilización de la fuerza por parte de los mamelucos no debería sorprender, ya que formaron una élite socio-militar y los sultanes pudieron hacer cumplir su voluntad castigando violentamente a los transgresores a través del poder coercitivo centralizado a su disposición.

¿Todavía sucede?

Estudios recientes han demostrado que aquellas personas consideradas "físicamente atractivas" tienen ventajas sobre otras en nuestras sociedades de hoy. Los estudios muestran que las personas "guapas" tienden a tener más posibilidades de ser contratadas, con frecuencia reciben salarios más altos, a menudo tienen una ventaja en la política, tienen más probabilidades de ser de confianza, reciben un mejor trato en sus sociedades en general y, a menudo, salirse con la suya con penas más leves por cometer delitos y transgresiones. Por ejemplo, un estudio titulado "Cuando la emocionalidad triunfa sobre la razón" realizado en Universidad de Cornell "Ha descubierto que los acusados ​​poco atractivos tienden a ser castigados con sentencias más largas y duras, en promedio 22 meses más en prisión".

Un ejemplo moderno de buena apariencia al servicio de aquellos que habían infringido la ley incluye a Jeremy Meeks, quien no solo se hizo famoso por su foto policial después de sus crímenes, sino que también consiguió una carrera como modelo después de haber cumplido su condena. Su "sexy foto policial" le valió cientos de miles de seguidores en las redes sociales y la página de financiación colectiva de su madre "Free Jeremy Meeks" recaudó miles de dólares de los fanáticos enamorados de él.

Además, en un Psicología Hoy artículo, ha explicado la investigadora Sandie Taylor, Ph.D. "Se asume que las personas que son físicamente atractivas son inteligentes, exitosas y tienen más amigos, en cierto modo es trágico".

“Taylor ha citado a Ted Bundy, el notorio asesino en serie que asesinó a más de 30 mujeres jóvenes, como un ejemplo de un criminal que usó su buena apariencia para atraer a sus víctimas y, al menos hasta cierto punto, encantar al jurado. "[S] i esa evidencia forense no hubiera estado allí, bien podría haber salido, porque era bastante encantador y sabía cómo trabajar con la gente", dijo.

Los relatos históricos mencionados anteriormente, de una época aparentemente muy ajena a nuestras sociedades del siglo XXI, en la que se muestra misericordia y clemencia a las personas humanizan a los personajes históricos en estos relatos y muestran que podrían sentirse conmovidos por la perspectiva de una ganancia económica, o valorados. la alianza de un individuo poderoso (o perder potencialmente su apoyo y el de sus seguidores), o quedaron tan conmovidos por la belleza física de los condenados que los salvaron de muertes horribles. Estas historias demuestran que estas personas eran seres humanos que de alguna manera no eran muy diferentes de las personas del siglo XXI.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Otras lecturas:


Ali, Adam. "Poderoso hasta el final: utilización de modelos militares para estudiar la estructura, composición y eficacia del ejército Mamlūk”PhD Diss. Universidad de Toronto, 2017.

Elbendary, Amina. Multitudes y sultanes: protesta urbana en el Egipto y Siria de la Baja Edad Media. El Cairo: The American University of Cairo Press, 2015.

Har-El, Shai. Lucha por la dominación en el Medio Oriente: la guerra otomano-mameluca, 1485-91. Leiden: Brill, 1995.

Hiyari, M. A. "Los orígenes y el desarrollo del Amirato de los árabes durante los siglos VII / XIII y VIII / XIV". BSOAS 38, (1975): 509-524.

Ibn Shaddād, Bahāʼ al-Dīn. La rara y excelente historia de Saladino, o al-Nawādir al-Ṣultāniyya wa al-Mahāsin al-Yūsufiyya. Traducido por D. S. Richards. Aldershot, Inglaterra: Ashgate, 2001.

Irwin, Robert. El Medio Oriente en la Edad Media: el sultanato mameluco temprano, 1250-1382. Carbondale: Prensa de la Universidad del Sur de Illinois, 1986.

Levanoni, Amalia. "El ascenso al poder de los mamelucos en Egipto". Studia Islamica 72 (1990): 121-144.

Northrup, Lind. De esclavo a sultán: la carrera de al-Manṣūr Qalāwūn y la consolidación del gobierno de Mamlūk en Egipto y Siria (678-689 AH / 1279-1290 AD). Stuttgart: F. Steiner, 1998.

Petry, Carl F. Crepúsculo de majestad: los reinados de los sultanes Mamlūk al-Ashraf Qāytbāy y Qānṣūh al-Ghawrī en Egipto. Seattle: Prensa de la Universidad de Washington, 1993.

Petry, Carl. El inframundo criminal en una sociedad islámica medieval: narrativas de El Cairo y Damasco bajo los mamelucos. Chicago: Centro de documentación de Oriente Medio, 2012.

Pipes, Daniel. Los soldados esclavos y el Islam: la génesis de un sistema militar. New Haven: Prensa de la Universidad de Yale, 1981.

Imagen de portada: KBR Ms. 11201-02 fol. 01v


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