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Guerreros, brujos, viudas: mujeres y armas en el mundo vikingo

Guerreros, brujos, viudas: mujeres y armas en el mundo vikingo

Por Leszek Gardeła

La reciente reinterpretación de una tumba de cámara ricamente amueblada Bj 581 descubierta en el sitio de la era vikinga de Birka, Suecia, que sugiere que la ocupante era una guerrera, ha capturado la imaginación de los aficionados a la historia de todo el mundo y ha llevado a acalorados y, a veces abiertamente debates emocionales entre académicos profesionales. ¿Fue la persona enterrada con una amplia gama de armas y dos caballos realmente un guerrero, preguntan algunas personas? ¿O todos estos bienes preciosos eran simplemente un símbolo de la posición destacada de este individuo en la vida? ¿Podrían las armas haber pertenecido realmente a un "hombre desaparecido" oa los dolientes que se reunieron junto a la tumba con la intención de presentar sus últimos respetos a alguien a quien tenían en muy alta estima? ¿Y en qué medida podemos utilizar el destacado descubrimiento de Birka para hacer nuevas inferencias sobre los roles de género en la época vikinga de Escandinavia y el mundo medieval en general? Estas preguntas resurgen una y otra vez en todos los medios posibles conocidos hoy en día, así como en muchas publicaciones académicas que han aparecido desde que se anunció al público la reinterpretación de Bj 581 en 2017.

En 2018, como seguimiento de mis estudios anteriores sobre los roles femeninos en la era vikinga y como un nuevo desarrollo de mi investigación intercultural más amplia sobre prácticas mortuorias inusuales, inicié un proyecto interdisciplinario titulado “Amazonas del norte: mujeres armadas en Arqueología Vikinga y Literatura Nórdica Antigua ”. El proyecto recibió una generosa financiación del Servicio Alemán de Intercambio Académico (Beca DAAD PRIME) y me dio la oportunidad de pasar un año entero en el Departamento de Arqueología, Historia, Estudios Culturales y Religión de la Universidad de Bergen, Noruega y seis meses en el Departamento de Lenguas y Literaturas Escandinavas de la Universidad de Bonn, Alemania. El objetivo general de "Amazonas del Norte" nunca fue encontrar pruebas a favor o en contra de la existencia de mujeres guerreras reales en la era vikinga, sino más bien agregar nuevas piezas al rompecabezas, matizar el debate internacional en curso y explorar todo tipo. de asociaciones entre mujeres y armas en el Norte utilizando una amplia gama de material disponible que incluye hallazgos arqueológicos e iconográficos, fuentes textuales medievales y evidencia comparativa de varios medios culturales.

Es mi arqueologico credo que la evidencia arqueológica siempre debe experimentarse de primera mano; no basta con mirar imágenes en libros o investigar objetos mirando a través de vitrinas en exposiciones. Por lo tanto, desde el inicio del proyecto, decidí examinar personalmente los hallazgos relevantes en las colecciones de los museos escandinavos y, a través de visitas a varios sitios arqueológicos, sumergirme en el espectacular paisaje en el que fueron descubiertos originalmente. En el transcurso del proyecto "Amazonas del Norte", todas estas experiencias de primera mano, junto con una revisión exhaustiva de la literatura, que incluyó la lectura de cientos de páginas de revistas e informes de sitios de los siglos XIX y XX, me han permitido identificar alrededor de 30 potenciales tumbas de mujeres de la época vikinga enterradas con equipo militar.

Una cuestión metodológica que necesitaba ser considerada y resuelta seriamente desde el principio de mi proyecto era el hecho de que algunas de las tumbas que tenía la intención de investigar habían sido descubiertas por aficionados, anticuarios y arqueólogos cuyos métodos de excavación eran rudimentarios para los estándares actuales. Lo que esto significa esencialmente es que la documentación de varias tumbas presuntamente femeninas con armas se limita a las descripciones (a veces muy vagas) de su contenido sin otras imágenes adjuntas que muestren el sitio y el diseño del contexto del entierro. Cuando ocasionalmente se dispone de planos o fotografías de tumbas, suelen ser de baja calidad. Otro problema al tratar con la evidencia funeraria de la época vikinga, especialmente en el caso de las tumbas de Noruega, es que el clima severo y las condiciones desfavorables del suelo conducen a una preservación muy deficiente de los restos óseos. Los arqueólogos escandinavos han luchado durante mucho tiempo con este problema y, con el paso del tiempo, han llegado a la conclusión (que no siempre es correcta) de que la presencia de armas típicamente indica tumbas masculinas, mientras que las joyas y los utensilios domésticos sugieren que el difunto era una mujer.

A la luz de lo anterior, y reconociendo la naturaleza problemática de algunos de los materiales disponibles, en mi opinión, de estas alrededor de 30 tumbas, alrededor de 10 pueden, con cierta precaución, ser consideradas como tumbas de mujeres enterradas con armas u objetos reales que podrían ser utilizado en conflictos armados. Al examinarlos en las colecciones de los museos, me esforcé por dedicar igual atención a sus completo ensamblajes y no se centró únicamente en aquellos elementos que mostraban connotaciones militaristas. Los resultados finales de mis análisis se publicarán en una próxima monografía. Amazonas del norte: mujeres y armas en la era vikinga así como en una serie de artículos revisados ​​por pares en 2020. Aquí, me complace compartir algunos de los pensamientos y conclusiones más generales a los que he llegado en el transcurso de mi proyecto 2018-2019.

La evidencia funeraria, en forma de tumbas y su contenido, es el tipo de material fuente que nos permite acercarnos íntimamente a la gente del pasado. Al analizar el registro del entierro, incluyendo los restos óseos y los diferentes bienes que acompañan al difunto, podemos determinar el sexo biológico del difunto, su apariencia física y en ocasiones incluso tener una pista de las diferentes actividades que realizó durante su vida. Investigaciones cuidadosas de los diversos objetos portátiles enterrados con los muertos también pueden ayudarnos a hacer conjeturas sobre cómo estas personas se percibían a sí mismas y / o cómo los dolientes querían recordarlas. En el curso de mi trabajo sobre tumbas de mujeres con armas, una cosa quedó clara casi de inmediato: todas son únicas, pero tienen una serie de características interesantes en común.

Uno de los ejemplos más intrigantes es una tumba ricamente amueblada de Nordre Kjølen en Hedmark, Noruega. Según un agricultor local que excavó la tumba en 1900, el difunto fue enterrado en decúbito supino con la cabeza apoyada sobre un escudo y estaba flanqueado por diferentes tipos de armas, incluida una espada a la izquierda, así como una lanza y un hacha a la derecha. En algún lugar de la tumba también había varias puntas de flecha, y un caballo completo descansaba a los pies. A primera vista, el diseño general no se desvía mucho de lo que suele encontrarse en las inhumaciones noruegas, excepto por dos detalles significativos: el escudo colocado debajo de la cabeza de la persona y la peculiar posición de la espada que se encontró 'invertida' con la punta de la hoja apuntando hacia la parte de la cabeza de la tumba. Las espadas en los entierros de la era vikinga se entierran convencionalmente con sus hojas dirigidas hacia los pies, y el caso de Nordre Kjølen es uno de los pocos ejemplos en los que el arma se coloca de manera diferente (se conocen paralelos en los cementerios de Gulli, Tønsberg y Kaupang, todos en Vestfold, Noruega).

Dado que las fuentes textuales existentes no dicen nada sobre esta peculiar costumbre de entierro, tenemos que buscar en otra parte en un intento de desentrañar su posible significado. Una sugerencia intrigante puede ser proporcionada por la iconografía medieval y especialmente el Tapiz de Bayeux, donde en varias ocasiones se muestra al gobernante sosteniendo una espada envainada o desenvainada exactamente de esta manera: por el mango y con la hoja apuntando hacia arriba. Esta imagen podría sugerir que al componer el cuadro del entierro y al colocar una espada "invertida" en la tumba, los dolientes querían transmitir significados especiales, lo que indica que el difunto había ejercido una vez un poder considerable y pertenecía a los escalones más altos de la sociedad.

El caso de Nordre Kjølen no es el único ejemplo de una tumba femenina donde el arma se coloca de manera inusual; de hecho, esto es algo que vemos en varias de ellas. Una rica tumba de cremación de Klinta en Öland, por ejemplo, contiene un hacha que parece haber sido clavada verticalmente en el pozo de entierro, una costumbre que a menudo se asocia con prácticas apotropaicas destinadas a protegerse de los poderes del mal. En la tumba de una mujer de Løve en Vestfold, Noruega, se colocó un hacha cerca de la cabeza de la persona, de nuevo algo que rara vez se encuentra en el registro del entierro. Aparte de estos ejemplos, existen otras peculiaridades en cuanto a la colocación de armas en las tumbas de mujeres, como el hecho de que en varios casos se colocan en el lado izquierdo, mientras que la norma en las tumbas de la época vikinga escandinava es enterrar las armas en el lado izquierdo. derecho.

Al resumir la evidencia arqueológica de tumbas femeninas con equipo militarista, comienza a surgir un patrón claro: la mayoría de las mujeres son enterradas con hachas. Sin embargo, en lo que respecta a su tamaño y forma general, la mayoría de estos ejes no pueden considerarse armas en sentido estricto. Más bien, en función de sus características tipológicas y morfométricas, deberían verse como elementos multifuncionales que podrían usarse tanto en el hogar como en el campo de batalla. Al pensar en las hachas en las tumbas de mujeres, hay que reconocer un detalle muy significativo: las mismas tumbas a menudo contienen objetos de importancia religiosa, como amuletos, importaciones exóticas y caras, así como restos de animales enteros o fragmentados (por ejemplo, caballos, pájaros). Dada la composición general de estas curiosas tumbas femeninas, así como las fuentes textuales que hablan de emplear hachas en actos de magia (por ejemplo, el nórdico antiguo Saga Ljósvetninga que menciona a una hechicera travestida que usa un hacha en un ritual profético y relatos folclóricos del norte y centro de Europa que registran el uso de hachas en rituales de curación), hay buenas razones para creer que algunas de las mujeres enterradas con equipo militar pueden haber ha participado activamente en la realización de rituales.

Si esta interpretación es correcta, podría agregar más matices al debate más amplio sobre las intrincadas asociaciones entre las mujeres y las armas en la era vikinga, y hacernos preguntarnos acerca de las fronteras borrosas entre los mundos humanos y sobrenaturales, así como sobre la existencia potencial de mundos reales. contrapartes de la vida de mujeres como las valquirias a quienes los textos en nórdico antiguo describen como portadoras de armas y cuyos nombres a menudo se refieren a los inquietantes sonidos de la batalla.

Aparte de las tumbas de mujeres con equipo militar de tamaño completo, existe un conjunto sustancial de pruebas que sugieren que las mujeres también eran usuarias activas de armas en miniatura; entre estos elementos se encontraban, por ejemplo, amuletos en forma de escudo que podían colgarse de un collar, coserse a una prenda o guardarse en una bolsa o bolsa. Hasta la fecha, se han encontrado más de 150 escudos en miniatura en una amplia zona geográfica que abarca desde Dinamarca en el oeste hasta la actual Rusia en el este; muchos de ellos proceden de contextos funerarios y de tumbas que parecen pertenecer a mujeres. Aunque las mismas tumbas, por regla general, no contienen armas de tamaño completo, podríamos argumentar que, en cierto modo, las mujeres que usaron tales amuletos en la vida eran "portadoras de escudos". Sin embargo, si estos individuos tenían algo en común con las icónicas "doncellas escudo" de los textos en nórdico antiguo es otra cuestión. También otras armas en miniatura, como pequeñas hachas hechas de aleación de cobre o ámbar, tienden a encontrarse en las tumbas de mujeres.

Una pequeña hacha de aleación de cobre con un eje largo fue descubierta en una tumba en Svingesæter en Sogn og Fjordane, Noruega. Curiosamente, la ocupante femenina de esta tumba parece haber sido enterrada en una posición sentada, una costumbre que rara vez se observa en Escandinavia occidental y más característica del este de Suecia y los territorios de Rusia. Estos vínculos orientales son otro aspecto que tienden a compartir varias tumbas de mujeres con armas pequeñas y de tamaño completo, lo que sugiere que algunas de las mujeres tal vez provenían de entornos culturales no nórdicos.

En general, la investigación en curso continúa revelando que las asociaciones entre las mujeres y las armas en la era vikinga eran mucho más complejas de lo que algunas personas hubieran esperado; Por tanto, cada caso debe abordarse individualmente, y cada tumba contiene una historia única. Para mí, personalmente, ahora parece más claro que nunca que la gente en el mundo vikingo no estaba familiarizada con la idea de mujeres armadas. En una sociedad cuyos muchos miembros lucharon por una vida heroica digna de ser recordada, y entre personas que compartían una cosmovisión alentándolas a buscar la fama mediante la participación activa en los conflictos armados, no es inconcebible que algunas mujeres deseen seguir el camino de una guerrera. . Estudios comparativos de todo el mundo, incluidos casos muy antiguos y muy modernos, demuestran explícitamente que podría haber habido numerosas circunstancias, desde económicas hasta románticas, que podrían haber alentado a las mujeres a buscar armas o asumir un papel temporal o permanente. típicamente atribuido a los hombres. No debemos descartar esta evidencia, ni tratar de simplificar sus interpretaciones etiquetando a las mujeres con armas solo como "guerreras", "hechiceras" o "viudas" desesperadas que tuvieron que "convertirse en hombres" como resultado de algunas circunstancias espantosas. Las mujeres armadas de la era vikinga probablemente eran mucho más que eso, y ciertamente eran más que una simple nota al pie de página en las páginas de la historia.

Leszek Gardeła es miembro del DAAD P.R.I.M.E en la Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn, Alemania y en el Departamento de Arqueología, Historia, Estudios Culturales y Religión de la Universidad de Bergen, Noruega. Puede aprender más sobre su trabajo en suPágina Academia.edu. Ver también elAmazonas del norte - Mujeres armadas en la era vikinga en Facebooko sigue a Leszek en Twitter@leszekgardela

Trabajo reciente basado en los resultados del proyecto “Amazonas del Norte”:

Gardeła, Leszek y Matthias Toplak 2020. ‘Kleider und Krieg - Militaria bei Wikinger-Frauen’, Archäologie en Deutschland 2/2020, en prensa.

Gardeła, Leszek y Matthias Toplak 2019. ‘Walküren und Schildmaiden. Weibliche Krieger?". en Muere Wikinger. Entdecker und Eroberer. ed. Jörn Staecker y Matthias Toplak, Berlín: Propyläen / Ullstein Buchverlage, 137-151.

Gardeła, Leszek 2019. "Tomboys y pequeños vikingos"[Un comentario sobre el artículo de Ben Raffield Playing Vikings], Antropología actual 60(6).

Gardeła, Leszek 2019. Magia, kobiety i śmierć w świecie wikingów, Wszechnica Triglava III, Szczecin: Wydawnictwo Triglav.

Gardeła, Leszek 2018. "¿Amazonas del Norte? Mujeres armadas en arqueología vikinga y literatura medieval". en Hvanndalir - Beiträge zur europäischen Altertumskunde und mediävistischen Literaturwissenschaft. Alessia Bauer y Alexandra Pesch, Ergänzungsbände zum Reallexikon der Germanischen Altertumskunde 106, Berlín: Walter de Gruyter, 391-428.

Gardeła, Leszek y Kerstin Odebäck 2018. ‘Escudos en miniatura en la era vikinga: una reevaluación‘, Escandinavia vikinga y medieval 14, 67-113.

Publicaciones recientes sobre la tumba Bj 581 de Birka, Suecia

Price, Neil S., Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisson, Anna Kjellström, Jan Storå, Maja Krzewińska, Torsten Günther, Veronica Sobrado, Matthias Jakobsson y Anders Götherström 2019. ‘¿Mujeres guerreras vikingas? Reevaluación de Birka Chamber Grave Bj. 581', Antigüedad 93 (367), 181-198

Hedenstierna-Jonson, Charlotte, Anna Kjellström, Torun Zachrisson, Maja Krzewińska, Veronica Sobrado, Neil Price, Torsten Günther, Matthias Jakobsson, Anders Götherström y Jan Storå 2017. ‘Una guerrera vikinga confirmada por Genomics‘, Revista estadounidense de antropología física 164, 853-860

Investigación previa de Leszek Gardeła sobre mujeres y armas en la era vikinga:

Gardeła, Leszek 2013. ""¿Mujeres guerreras en la época vikinga de Escandinavia? Un estudio arqueológico preliminar‘, Analecta Archaeologica Ressoviensia 8, 273-339.

Gardeła, Leszek 2017. "Amazonas del mundo vikingo: entre el mito y la realidad‘, Guerra medieval 7(1), 8-15.


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