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Las reliquias navideñas que llegaron a la Inglaterra medieval

Las reliquias navideñas que llegaron a la Inglaterra medieval

Si quisiera ver el pesebre donde nació Jesucristo, o los huesos de los dedos de San Nicolás (el Papá Noel original), podría haberlo hecho en una abadía inglesa en el siglo XV.

Estas y otras reliquias asociadas con la Navidad se enumeraron en un manuscrito medieval que ha sido analizado y transcrito recientemente. Fueron alojados en Battle Abbey en el sur de Inglaterra, el mismo monasterio encontrado por Guillermo el Conquistador para conmemorar su victoria en la Batalla de Hastings.

El manuscrito data de mediados del siglo XV y menciona 175 reliquias individuales. El patrocinio real de la Abadía de Battle significó que su colección de reliquias fuera aún más significativa que las que se le dieron a la Abadía de Westminster.

El Dr. Michael Carter, historiador de English Heritage, investigó el manuscrito. Él explica, “la recolección y el aprecio de reliquias fue un aspecto importante del monaquismo medieval y estoy encantado de pensar que podría haber sido la primera persona en más de 500 años en estudiar la gloriosa lista de Battle Abbey en detalle.

“Es fascinante cómo las conexiones con nuestra Navidad de hoy se remontan a casi mil años y, a pesar de la violenta represión de Enrique VIII, estos grandes monasterios todavía están revelando sus secretos.

“No hay mayor respaldo que un Rey regalando reliquias, por lo que esta lista revela cuán importante fue el lugar Battle Abbey. William el Conquistador dio mucho más a Battle Abbey que cualquier otra abadía en Inglaterra, lo que ilustra lo importante que siguió siendo el lugar de su victoria en la batalla de Hastings ".

Las reliquias que se encuentran en Battle Abbey y que están relacionadas con la Navidad incluyen:

  • Reliquias del suelo donde nació Cristo
  • Reliquias del pesebre
  • Reliquias del pesebre
  • Reliquias de los pañales
  • Reliquias de la cama donde yacía la Virgen cuando nació
  • Camisa de pelo y hueso del dedo de San Nicolás obtenidos posiblemente por los propios monjes de batalla en 1089 cuando las reliquias del santo fueron trasladadas a un santuario en Italia
  • Piedras utilizadas para apedrear a San Esteban (su fiesta es el 26 de diciembre, San Esteban)
  • Las reliquias de varios de los santos inocentes asesinados por orden del rey Herodes (fiesta del 28 de diciembre) se cree que fueron parte del regalo de Guillermo el Conquistador.

Algunas de las reliquias fueron donadas por el rey Guillermo I, mientras que otras fueron enviadas por el rey Juan cuando visitó la abadía en 1200 y obsequió a los monjes con artículos del Santo Sepulcro y un trozo de Cruz Verdadera. Estos artículos habían sido obtenidos del Cercano Oriente por su hermano Ricardo I mientras participaba en la Tercera Cruzada.

El artículo de Michael Carter, "Las reliquias de la abadía de Battle: un inventario del siglo XV en la biblioteca Huntington, San Marino", aparece en el último número de La revista de estudios monásticos medievales. El manuscrito se encuentra dentro La Biblioteca Huntington, el Museo de Arte y los Jardines Botánicos en California, Estados Unidos.

Imagen de portada: Battle Abbey - Foto de Rick Rowland / Flickr


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