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El alquitrán de corteza de abedul se utilizó en la Inglaterra medieval, según los investigadores

El alquitrán de corteza de abedul se utilizó en la Inglaterra medieval, según los investigadores

El alquitrán de corteza de abedul se utilizó en tiempos prehistóricos en Inglaterra. Ahora, los investigadores han descubierto que este producto fabricado incluso se utilizó en la Inglaterra medieval temprana.

Científicos de la Universidad de Bristol y el Museo Británico, en colaboración con Oxford Archeology East y Canterbury Archaeological Trust, pudieron encontrar dos ejemplos del producto durante excavaciones recientes.

El uso de alquitrán de corteza de abedul se remonta al Paleolítico. Es muy pegajoso, es resistente al agua y además tiene propiedades biocidas, lo que significa que tiene una amplia gama de aplicaciones, por ejemplo, como adhesivo multiusos, sellador y en medicina.

La evidencia arqueológica de alquitrán de corteza de abedul cubre una amplia gama geográfica desde el Reino Unido hasta el Báltico y desde el Mediterráneo hasta Escandinavia. En el este y el norte de esta cordillera existe una continuidad de uso hasta los tiempos modernos, pero en Europa occidental y las Islas Británicas el uso de alquitrán de corteza de abedul se ha considerado generalmente limitado a la prehistoria, con un desplazamiento gradual por los alquitranes de pino durante el período romano.

Las nuevas identificaciones, reportadas este mes en el Journal of Archaeological Science: informes, provino de dos sitios medievales tempranos en el este de Inglaterra.

El primero fue un pequeño trozo de material oscuro encontrado en una tumba infantil que data de 440-530AD en Cambridge (analizado por la Unidad de Geoquímica Orgánica, Universidad de Bristol, para Oxford Archaeology East). El otro alquitrán (analizado por científicos del Museo Británico) fue descubierto cubriendo el interior de un recipiente de cerámica asociado con un cementerio de los siglos V-VI en Ringlemere en Kent.

El niño en la tumba de Cambridge era probablemente una niña, de entre siete y nueve años, y tenía una variedad de ajuares funerarios, incluidos broches y cuentas en el pecho, y una variedad de artefactos, incluido un cuchillo de hierro, una faja de aleación de cobre. percha y un anillo de hierro, junto con el bulto oscuro de material, todo contenido dentro de una bolsa que cuelga de un cinturón en su cintura.

Los diferentes contextos de los hallazgos apuntan a diversas aplicaciones del material. A partir de indicadores patológicos en el esqueleto del niño, el equipo conjetura que el alquitrán de corteza de abedul puede haberse utilizado con fines medicinales, ya que el alquitrán de corteza de abedul tiene una larga historia en medicina y tiene propiedades antisépticas.

El alquitrán del recipiente de cerámica de Ringlemere podría haberse utilizado para procesar el alquitrán o sellar el recipiente. Se encontró que ambos alquitranes contenían material graso, posiblemente agregado para ablandar el alquitrán o, en el caso del recipiente, podría indicar usos múltiples.

La Dra. Rebecca Stacey, del Departamento de Investigación Científica del Museo Británico, comentó: “La fabricación y el uso de alquitrán de corteza de abedul es bien conocido desde la época prehistórica, pero estos hallazgos indican una continuidad de uso de este material mucho más prolongada de lo que se ha reconocido antes o quizás una reintroducción de la tecnología en las regiones del este en este momento ".

La Dra. Julie Dunne, de la Escuela de Química de la Universidad de Bristol, agregó: “Estos resultados presentan la primera identificación de alquitrán de corteza de abedul en contextos arqueológicos medievales tempranos en el Reino Unido. Curiosamente, provienen de dos contextos diferentes, uno en una vasija de cerámica, lo que sugiere que puede haber sido utilizado para procesar la corteza de abedul en alquitrán y el otro como un bulto "desconocido" en una tumba infantil del período anglosajón. Los indicadores patológicos en el esqueleto del niño sugieren que el alquitrán de corteza de abedul puede haber sido utilizado con fines medicinales ".

El Dr. Ian Bull, también de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, dijo: “Este es un gran ejemplo de cómo los análisis químicos de vanguardia han sido capaces de volver a caracterizar un objeto por lo demás mundano como algo de interés arqueológico extremo , proporcionando posibles conocimientos sobre las prácticas medicinales en la Edad Media ".

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Imagen de portada: Esqueleto de la tumba 293, entierro de un niño anglosajón. Foto cortesía de Oxford Archaeology East


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