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Belén del siglo XVI descubierto bajo pintura

Belén del siglo XVI descubierto bajo pintura

Los expertos en arte han experimentado una especie de milagro navideño después de descubrir lo que podría ser una pintura del siglo XVI de un belén escondido debajo de otra obra de arte.

Conservadores de arte de la Universidad de Northumbria han estado trabajando con el Museo Bowes para examinar una pintura centenaria que representa la decapitación de San Juan Bautista. Se sorprendieron cuando una radiografía de la obra de arte reveló otra imagen debajo, con ángeles con halos, un bebé en un pesebre y el contorno de lo que parece un edificio estable.

“Fue una sorpresa tan agradable ver el belén revelado debajo de la pintura que vemos hoy”, explica Nicky Grimaldi, profesor titular de Conservación de Bellas Artes en Northumbria. "Realmente es bastante inusual encontrar cuadros escondidos de esta manera y descubrir un belén con este detalle y justo antes de Navidad fue realmente increíble".

Rayos X en un pesebre: nacimiento centenario descubierto durante una investigación de pintura de la Universidad de Northumbria en Vimeo.

Se cree que la pintura tiene alrededor de 400 años y pertenece al Museo Bowes, habiendo sido coleccionada por sus fundadores John y Joséphine Bowes en el siglo XIX. Está pintado en estilo medieval tardío y probablemente formaba parte de un retablo mayor. Como era típico de la época, está pintado sobre un lienzo extendido sobre un gran panel hecho de tablas de madera, generalmente de roble, pino o incluso castaño.

Sin embargo, esta estructura de madera se había deteriorado a lo largo de los años, y los curadores del Museo Bowes recurrieron a expertos del renombrado curso de maestría en Conservación de Bellas Artes de Northumbria para evaluar los daños.

El conservador de arte Nicky Grimaldi y la científica forense, la Dra. Michelle Carlin, están examinando la pintura para determinar su edad, antecedentes e historia. “Está claro que la pintura está en mal estado y lo ha estado durante algún tiempo”, explicó Grimaldi. “El panel detrás de él está formado por varias piezas de madera y donde se unen, ha habido una pérdida significativa de pintura a lo largo de los años.

“Nuestro objetivo inicial era comprender por qué ocurre esto y recomendar soluciones para garantizar que la pintura pueda protegerse durante los próximos años. La primera etapa de la mayoría de las investigaciones de este tipo consiste en realizar una radiografía para comprender qué sucede debajo de la capa de pintura que vemos en la superficie. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que había más en la pintura de lo que pensamos originalmente ".

La radiografía mostró varias figuras, incluido el contorno de lo que parece ser uno de los tres reyes magos, o magos, con las manos extendidas como si estuviera sosteniendo un regalo. También es claramente visible el contorno de un bebé en un pesebre con un halo alrededor de su cabeza. Grimaldi agrega: “Era una práctica común aplicar pan de oro a este tipo de pinturas religiosas y en la radiografía podemos ver que el oro está presente en el halo alrededor de la cabeza del bebé.

“Increíblemente podemos ver líneas sobre la imagen de rayos X que creemos que son dibujos preparatorios, que muestran dónde probablemente se copió la pintura de un dibujo original (caricatura). Posteriormente, esas líneas se rellenaron con otra capa de pintura, como el blanco de plomo, que permite que sean visibles en la radiografía ".

Ahora hay planes para llevar a cabo un análisis químico de la pintura utilizada en la obra de arte, con pequeñas partículas probadas por la Dra. Michelle Carlin utilizando equipos y técnicas de última generación de Northumbria, incluido un microscopio electrónico de barrido, dispersión de energía x- espectroscopia de rayos y reflectografía infrarroja.

La estudiante de Conservación de Bellas Artes, Sarah Linder, de 23 años, también ha estado involucrada en las investigaciones y está utilizando la pintura como tema de su tesis. Originaria de Kentucky, Estados Unidos, el interés de Sarah tanto en la historia del arte como en la química le da la experiencia perfecta para la conservación del arte.

Ella explica: “Siempre he tenido interés en el arte, aunque no necesariamente en ser una artista en activo. Al mismo tiempo, disfruto mucho de la ciencia y este curso en Northumbria me permite combinar esos dos intereses. Me interesan los frescos y las estructuras de soporte de las pinturas, por lo que cuando Nicky comenzó a trabajar en la pintura del panel del Museo Bowes, me preguntó si me gustaría estudiarla también. Ha sido increíble trabajar en una pintura de esta época y la experiencia práctica es invaluable; es lo que hace que este curso en Northumbria sea tan único ".

La Dra. Jane Whittaker, jefa de colecciones del Museo Bowes, comentó: “Estamos simplemente encantados y asombrados de descubrir que esta obra del siglo XVI ocultaba un secreto tan maravilloso y descubrirlo en esta época del año es realmente bastante fortuito. Será realmente interesante saber más sobre esto a medida que la Universidad de Northumbria continúe con sus investigaciones ".

Imagen de portada: cortesía de la Universidad de Northumbria y el Museo Bowes


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