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Combinando caballerosidad y tecnología: El último caballero y haciendo maravillas en el Museo Metropolitano

Combinando caballerosidad y tecnología: El último caballero y haciendo maravillas en el Museo Metropolitano

Por Ken Mondschein

La visión clásica de los museos es como las iglesias: lugares solemnes en los que el sacerdocio del conocedor guarda sus tesoros como reliquias sagradas y transmite interpretaciones como bulas papales. No importa el contexto; el arte habla por sí mismo. Por el contrario, la educación curatorial y museística moderna, al igual que la arquitectura gótica, intenta disolver ese edificio magisterial y dejar entrar algo de luz. Los objetos sagrados son para la congregación, no para el sacerdocio, y la interpretación debe estar dirigida a educar al público. público.

Es por eso que me complació tanto ver todas las selfies en mi feed de Facebook de mis amigos recreacionistas medievales que habían hecho la peregrinación para ver El ultimo caballero exposición en el Museo Metropolitano de Nueva York. Fue una declaración poderosa de cómo una comunidad puede organizarse en torno a las ideas de posesión, propiedad y devenir: de una manera muy real, El ultimo caballero era propiedad de la comunidad de fanáticos de la Sociedad para el Anacronismo Creativo, el mundo histórico de las artes marciales, y varios jinetes y otros entusiastas de la historia viviente. Pero pocos de mis amigos se dieron cuenta de que lo que estaba al final del pasillo, el Haciendo maravillas exhibición de instrumentos científicos y curiosidades — fue tan significativa como la exhibición de armaduras de la Alemania de finales de la Edad Media y principios de la Edad Moderna, y por muchas de las mismas razones.

Primero, sobre El ultimo caballero: Maximiliano I (1459-1519) fue el vástago de la Casa de Habsburgo. Además de sus tierras ancestrales, fue el Emperador de las tierras de habla alemana. Además, Maximiliano era el marido de María de Borgoña; su hijo, el trágicamente efímero Felipe el Hermoso, se casó con Juana "la Loca", hija de Fernando e Isabel y heredera de sus reinos. Sus seis hijos se convirtieron todos en emperadores o reinas, en particular Carlos V, quien gobernó lo que más tarde sería España, el sur de Italia, los Países Bajos, partes de Francia, Alemania y, por supuesto, las colonias españolas en el Nuevo Mundo. (La armadura de Charles está ampliamente cubierta por Carolyn Springer en su libro Armadura y masculinidad en el Renacimiento italiano.)

Pero en el feroz juego competitivo de la construcción del estado moderno temprano, el gobierno de Maximiliano estaba lejos de estar asegurado. Para ganarse el apoyo de los hombres de cuya buena voluntad dependía su gobierno, necesitaba más que un ejército: necesitaba presentarse como un gobernante fuerte y un verdadero miembro de la clase noble. Participar y organizar torneos, regalar armaduras para ganar lealtad y su auto-descripción propagandística como el caballero perfecto fueron una parte importante de esta estrategia política. Todo esto requería dinero, del que estaba crónicamente escaso; su alcance tanto en la arena marcial como en la del patrocinio de las artes y las ciencias a menudo quedaba muy por debajo de su alcance.

Por tanto, la exposición no trataba de la armadura como objeto, pero como la armadura funcionado—No solo en torneos o guerras, sino en su contexto sociopolítico. Incluía no solo acero para torneos y guerras, sino también papel: documentos, libros, propaganda oficial y diseños para elaborados proyectos de construcción que nunca se realizarían ni podrían realizarse. También analizó a los artesanos que patrocinaba, su relación con su cliente imperial y los métodos que usaban para producir estas esculturas en acero. Además, el personal curatorial del Met reunió una colección ideal de objetos de museos europeos para ilustrar estos puntos y los reunió en un solo lugar.

los Haciendo maravillas De manera similar, la exposición trataba sobre el noble patrocinio de la artesanía y su relación con el derecho a gobernar, pero de un ámbito completamente diferente: la instrumentación científica. El noble Kunstkammer ("Gabinete de arte") podría contener no solo prodigios de la historia natural, como conchas y nueces de tierras lejanas, sino ingeniosos dispositivos. Los relojes maravillosos eran uno de estos dispositivos, al igual que los instrumentos astronómicos, tanto el cronometraje como la astronomía son el estudio de los números en el mundo real, pero el mecanismo de relojería se utilizó no solo para cronometrar, sino para hacer sofisticados autómatas cuyos engranajes y engranajes presagiaban el uso de los mismos tecnología para la producción industrial. No es coincidencia que los relojeros también fueran responsables de muchos de los dispositivos en El ultimo caballero- ingeniosas bisagras de resorte para sujetar pancartas a sillas de montar y mecanismos de relojería que convertían a los mismos jinetes en objetos de exhibición. (Si no pudiera decirlo, soy un gran nerd para estas cosas: mi próximo libro de Johns Hopkins University Press trata sobre la historia del cronometraje).

Lo que une a las dos exhibiciones no es solo que los mecenas ricos podrían permitirse el tipo de objetos hermosos que tienden a conservarse en los museos de arte, sino algo llamado el Tesis de Zilsel. La historia de vida de Edgar Zilsel fue en sí misma una especie de tragedia: un refugiado judío de la Austria nazi, su amigo, el historiador de la ciencia Lynn White, le ofreció un puesto de profesor de física en Mills College, pero, solo y aislado, Zilsel se suicidó con una sobredosis de pastillas para dormir. Se le recuerda principalmente por su tesis de que la ciencia moderna surgió de la colaboración de académicos con formación universitaria y artesanos prácticamente calificados en el medio del capitalismo moderno temprano. Haciendo maravillas ilustra perfectamente la tesis de Zilsel: relojes elaborados y suntuosos, dispositivos de trefilado, tornos y dispositivos astronómicos en Haciendo maravillas Fue así como la ciencia, la tecnología y la artesanía se convirtieron en sujetos de noble patrocinio. (No es coincidencia, siguiendo La ética de trabajo protestante de Max Weber, los gobernantes del norte de Europa tendían a dedicarse a trabajos prácticos más que sus primos del sur).

Todo esto se relaciona con mi propia obsesión nerd:libros de esgrima. Como la astronomía, la esgrima es el estudio del número en el espacio y el tiempo. Como un reloj, los maestros de esgrima usaban un conjunto de símbolos para descomponer y mostrar todas las acciones posibles en un texto conveniente. Y, como el torneo, fue una noble actuación de armas. Los libros de esgrima unen así lo técnico, lo práctico, lo marcial y lo performativo. Al hacerlo, fueron una pieza de muchos conceptos interrelacionados que finalmente llevaron al surgimiento de la mentalidad de la modernidad.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Boston University, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: Sallet del emperador Maximiliano I (1459-1519), creado ca. 1490–95. Foto cortesía del Museo Metropolitano.


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