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Cuando Inglaterra estaba bajo interdicto

Cuando Inglaterra estaba bajo interdicto

Por Danièle Cybulskie

Hay muchas razones para no agradar al rey Juan de Inglaterra. Ya sea por la pérdida de gran parte de la tierra de Inglaterra en el continente, la pérdida de muchos tesoros en el mar, el posible asesinato de su sobrino, Arthur, o el hambre de quienes hablaban mal de él, no lo amaban mucho en su vida. en su propio tiempo, ni se le ama mucho hoy. Pero había otra razón más para que sus súbditos lo odiaran: bajo su gobierno, Inglaterra fue puesta bajo interdicto papal desde el 23 de marzo de 1208 hasta el 2 de julio de 1214.

En la Europa medieval, llegó a haber un consenso general de que el Papa, como representante de lo divino en la Tierra, era la máxima autoridad, y que incluso los reyes y reinas estaban sujetos a sus decretos. Naturalmente, los reyes y las reinas no estaban locos por la idea, que es una de las razones por las que Juan tuvo una disputa con el Papa, Inocencio III, para empezar. Aunque los papas estaban técnicamente en la cima de la pirámide, no tenían mucho poder militar (relativamente hablando) para hacer cumplir sus reglas. Sin embargo, tenían todo el peso espiritual de la iglesia.

Si un gobernante se mostraba obstinado en su rechazo de la voluntad del Papa, el Papa podría poner su reino bajo interdicto. En resumen, esto significó que el reino fue tratado casi como si todos en él estuvieran excomulgados: los sacerdotes estaban severamente restringidos en cómo podían ministrar a sus rebaños (como veremos en un momento). Esto puso las almas de los súbditos de los gobernantes obstinados en peligro del infierno, con la idea de que un rey sería sometido a tanta presión por parte de sus súbditos (y de su conciencia) que eventualmente cedería y estaría de acuerdo con los deseos del Papa.

Poner un reino bajo interdicto no se hizo a la ligera. Después de todo, era responsabilidad del Papa cuidar de las almas terrenales, no ponerlas en peligro y, a pesar de las modernas teorías de conspiración, los papas se preocupaban por su gente. Las instrucciones dadas por Inocencio III a los sacerdotes durante el tiempo de Inglaterra bajo interdicto muestran tanto las restricciones que se les impusieron como el deseo de Inocencio de seguir cuidando del pueblo inglés, que (reconoció) eran daños colaterales en su disputa con John.

La primera preocupación que aborda Innocent es el hecho de que los sacerdotes se están quedando sin aceite sagrado (aceite) para el bautismo. Aunque no se les permitió bendecir más aceite para este propósito, Inocencio no prohibió el bautismo. Dado que se creía que los bebés habían nacido con el pecado original, era fundamental que se bautizaran lo antes posible, ya que de lo contrario serían enviados al infierno si morían. Dice que dado que el aceite nuevo, “no se puede consagrar el Jueves Santo, el viejo debe usarse en el bautismo de los infantes y, si la necesidad lo exige, el obispo o sacerdote debe mezclar el aceite con el crisma para que no se acabe”. ”. Aunque el crisma se esparciría, las almas de los bebés estarían a salvo.

Los bautismos, dice Inocencio, pueden "celebrarse de la manera habitual con crisma viejo y aceite dentro de la iglesia con las puertas cerradas, sin que se admita ningún laico salvo los padrinos". Asimismo, a los peregrinos se les puede permitir la entrada a los monasterios "no por la puerta más grande, sino por un lugar más secreto". Él dice: "Dejemos que las puertas de la iglesia permanezcan cerradas excepto en el festival principal de la iglesia, cuando los feligreses y otras personas pueden ser admitidos para orar en la iglesia con las puertas abiertas". El aspecto comunitario del culto cristiano durante este tiempo iba a ser extremadamente silencioso. “Los sacerdotes”, dice Innocent, “pueden decir sus propias horas y oraciones en privado”; sin embargo, “que no se observe el evangelio ni las horas de la iglesia en el lugar de costumbre, ni en ningún otro, aunque la gente se reúna allí”. Entonces, no se debían observar misas regulares.

(Vale la pena tomarse un momento para notar que los matrimonios no se habrían visto muy afectados por el interdicto, ya que una ceremonia en la iglesia no era necesaria para que un matrimonio fuera legítimo. Sin embargo, eso era algo que Inocencio deseaba encarecidamente remediar, y él tomó medidas en ese sentido para endurecer la postura de la iglesia sobre el matrimonio en el Cuarto Concilio de Letrán de 1215, dos años después de que se levantara el interdicto papal de Inglaterra).

Conocido por ser un Papa muy rígido, no es sorprendente que Innocent sintiera la necesidad de escribir que “la penitencia se debe infligir tanto a los sanos como a los enfermos; porque en medio de la vida estamos en muerte ”. La continuación de la penitencia podría no haber sido una buena noticia, pero los sacerdotes ingleses y sus feligreses se sentirían aliviados al leer que, "Los sacerdotes visitarán a los enfermos, escucharán confesiones y les permitirán realizar el elogio de las almas de la manera acostumbrada". Sin embargo, el final de esta frase los habría horrorizado: "[los sacerdotes] no seguirán los cadáveres de los muertos, porque no tendrán entierro en la iglesia". Esto significaba que aunque una persona podía ser bendecida por un sacerdote en el momento de su muerte, su cuerpo no sería enterrado en el cementerio. Esto habría sido extremadamente molesto para los dolientes. ¿Dónde enterrarían a sus muertos? ¿Tendrían que esperar a que John cediera? ¿Ser enterrado en un suelo no santificado significaría que el alma de la persona podría no llegar al cielo después de todo?

Finalmente, John cedió en 1213, se sometió a Inocencio III como uno de sus fieles rebaños y prometió pagos en efectivo. Es difícil saber si esto fue compasión por sus súbditos o (lo que podría ser más probable) astucia, ya que John iba a depender del apoyo de Innocent cuando se le impuso la Carta Magna poco después. De cualquier manera, es seguro decir que Inglaterra debe haber dejado escapar un suspiro colectivo de alivio para que se reanuden sus rituales religiosos normales, con todo el consuelo espiritual que vino con su realización correcta y completa.

Puede leer el resto de las instrucciones de Inocencio III a los sacerdotes ingleses, así como la presentación de John en Inglaterra medieval: un lector. Esta traducción (que se encuentra en esa colección) es de H. Gee y W.G. Hardy.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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