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Lecturas medievales: Susan Cooper y posicionarse en relación al pasado

Lecturas medievales: Susan Cooper y posicionarse en relación al pasado

Por Gillian Polack

Algunas cosas simplemente se quedan en nuestras mentes. Puede que el autor no lo quiera, pero lo hace. Una de estas cosas es una secuencia en una de las obras de Susan Cooper La oscuridadEsta Aumentando novelas. La familia Stanton está pasando el rato y Gerard Herbario es el libro del que están leyendo y burlándose un poco. Esta es una de mis tres secuencias favoritas de toda la serie, aunque nunca recuerdo en qué libro está y aunque la hierba tiene muy poco que ver con la trama. La secuencia es una diversión, un momento en el que el lector puede ver cómo habría sido la vida de Will Stanton si no hubiera descubierto su naturaleza mágica. Coloca al lector en un momento crítico en el que Will lanza un hechizo sobre su hermano favorito porque la carga de saber sobre magia es demasiado grande para que la soporte el hermano mayor. Eso es lo que debería haberme sorprendido, y lo haría en la mayoría de los casos.

De Gerard Herbario es, sin embargo, especial. No es de la Edad Media. Es de antes. Es una versión en inglés de cierto tipo de hierba y ese tipo de hierba es muy medieval. El pasado del que se burlaban los niños de Stanton era el pasado al que la magia de Will está vinculada a lo largo de las novelas: un pasado medieval.

Gerard no es un vínculo directo con la Edad Media. Un estilo y marco para enumerar y describir hierbas se copió en el siglo XVI y se actualizó un poco, y se tradujo al inglés ... pero la visión del mundo que se describe en él es sólidamente de la Edad Media. Las cualidades de las plantas y la naturaleza de los remedios descritos reflejan un mundo que no es el nuestro.

Susan Cooper utiliza bastante este reflejo indirecto de la Edad Media durante la serie. El nombre de Merriman Lyon suena como si pudiera ser Merlín, suponen sus parientes honorarios, pero no hay pruebas de que lo sea. Folklore en Bruja Verde y la tradición y la leyenda galesas en otras novelas no están fechadas, pero se hacen eco del "sentimiento" popular por la Edad Media que aparece en una gran cantidad de ficción fantástica para niños y jóvenes ambientada en Gran Bretaña.

Cada una de estas reflexiones se incluye para ayudar a explicar un personaje o describir un punto de la trama. De Gerard Herbario es fundamental para decirles a los lectores que Will Stanton no es como sus hermanos: es "otro". Es por eso que Gerard se queda en mi memoria. Los niños que leen en voz alta descripciones bastante extrañas de plantas familiares me recuerdan, cada vez, que Will Stanton es un extraño en su propia familia. Lo medieval se está utilizando para iluminar el tipo de alienígena en el que se está convirtiendo Will.

Gran parte de la serie de novelas infantiles de Susan Cooper se basa en evocar el pasado como un recuerdo y como un reflejo más que como algo histórico. Los ancianos contienen magia. Los objetos viejos son mágicos. Si bien la mayor parte del pasado se fusiona en una corriente de atemporalidad en la que la magia prospera, la lectura de Gerard Herbario es uno de los momentos en los que descubrimos que la visión del mundo de esa época mágica es más o menos medieval.

Will aprende magia a través de un libro de gramática. Lo aprende casi instantáneamente y con mucho trauma, no hay que sentarse y estudiar, pero el libro es un manuscrito y tiene un nombre en inglés medio.

Eso es todo lo que realmente quería decir sobre la serie de obras de Susan Cooper. Podría decirlo extensamente. Podría hablar más sobre la insinuación de que el profesor Lyon puede ser Merlín, o puede que no lo sea, que es una visión muy medieval de Merlín, ya que Merlín cambió de forma cuando tuvo que hacerlo en los cuentos arturianos en prosa medieval. Podría examinar con más profundidad esos fragmentos de la leyenda galesa y el sentido de Cornualles, incluso en historias que son mucho más recientes, que se remontan a un pasado más antiguo donde el inglés no era el idioma principal de la región. Sugerencias. A menudo son pistas.

Novelas como La oscuridadEsta Aumentando invocar a la Edad Media en la forma en que alguien podría tararear un poco de su melodía favorita mientras camina por la calle. Enriquece el cuento y ayuda al escritor a ilustrar la naturaleza de los acontecimientos. Eso fue lo que hizo la lectura de Gerard, en ese momento. Cada pequeña mención de Herbal ayuda a respaldar lo que dice la historia.

Esto no está usando la Edad Media como un detalle revelador. No ilustra un momento. Es un momento enriquecedor que ya está perfectamente ilustrado.

Ayuda a llevar la historia de una realidad cotidiana (Will Stanton como un niño común) a una mágica (Will Stanton como un Viejo). Dice mucho que incluso los ecos de la imagen del mundo medieval que no son del todo conocidos por la comunidad en general pueden impulsar una historia en esta dirección y de esta manera. Como tararear esa melodía mientras camina por la calle, cambia el ritmo y alegra los pasos.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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