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¿Qué es la heráldica?

¿Qué es la heráldica?

Por Danièle Cybulskie

La imagen icónica de un caballero montado casi inevitablemente incluye un escudo o sobretodo colorido, adornado con el escudo de armas o los símbolos de su familia. La heráldica, el uso y la identificación de estos símbolos, se desarrolló lentamente a lo largo de la Edad Media y expandió su uso y alcance en toda Europa, y finalmente se instaló en un idioma que todavía se usa hoy en día para los escudos de armas y banderas oficiales.

Según Robert W. Jones, la heráldica "generalmente se percibe como emergente en un lugar reconocible de los Países Bajos a mediados del siglo XII". Pero estos símbolos no se desarrollaron necesariamente con fines de guerra, como se cree a menudo. La guerra, lamentablemente, no era nueva en la Edad Media; sin embargo, una forma de actividad marcial fue: el torneo. Como señala correctamente Jones, puede ser difícil leer todos los símbolos de los dispositivos de un ejército en medio del combate: "La heráldica era un identificador efectivo solo cuando el espectador tenía tiempo para decodificarla". Jones sugiere que es más probable (siguiendo el argumento de David Crouch en Torneo), que la heráldica se desarrolló como un medio para identificar a los caballeros en el campo del torneo.

Aunque los torneos pueden haber sido el ímpetu para el desarrollo de dispositivos y prácticas heráldicas, la heráldica se adoptó mucho más allá del campo de torneo, desde el campo de batalla hasta los sellos y la librea. De hecho, sugiere Jones, es el aumento del uso del sello por parte de una sociedad cada vez más cargada de estatutos lo que puede haber llevado a su popularidad lejos de la acción militarista al ámbito de uso más ordinario, incluido el de personas que estaban destinadas a ser excluidos de los combates por completo: mujeres y sacerdotes.

Con el paso del tiempo, las personas dejaron de usar escudos de armas completos para identificarse a favor de insignias que los representaban de una manera casi literal (juego de palabras) o figurativa. Como escribe Jones,

Los poemas políticos y las baladas que fueron comunes durante las Guerras de las Rosas utilizaron las insignias de los grandes nobles para identificarlos. En parte, sin duda, porque era más fácil encajar la palabra perro o jabalí o cisne en la rima y métrica de un poema que el blasón heráldico de un escudo de armas, pero también porque había un público más amplio para estas piezas, más allá de la comunidad caballeresca y heráldica. La insignia era una insignia mucho más inmediata y memorable precisamente en su practicidad para el campo de batalla donde, nuevamente, había llegado a dominar.

Las insignias se hicieron más populares en el campo de batalla a fines del siglo XIV, en parte, sugiere Jones, debido al aumento de las armaduras de placas, que hicieron que los escudos fueran menos prácticos, y en parte (tal vez) porque los nobles pueden haber pensado que sus posibilidades de ser rescatados (no muertos) eran bajas de todos modos. Dado el trato que dio Enrique V a sus prisioneros franceses en Agincourt poco después, tal vez tuvieran razón.

Aún así, es inútil tener una serie de insignias o símbolos para identificar a los hogares y a los nobles si nadie puede leerlos. Aquellos que se encargaron de memorizar las armas y armaduras de los caballeros eran heraldos. Los heraldos eran, por supuesto, útiles en el circuito de torneos, donde podían identificar a los combatientes, pero eran mucho más útiles en el campo de batalla, donde había muchos más combatientes involucrados, y su identificación era crucial para comprender su valor como prisioneros. Aunque Jones menciona la dificultad de identificar a las personas en el campo en medio del combate como una posible razón por la que no se adoptó la heráldica hasta el auge del torneo, es lógico suponer que los heraldos fueron extremadamente útiles. antes de Las batallas comenzaron al relacionarse con sus líderes quiénes eran los que formaban las filas del ejército contrario.

Jones dice: "Al igual que los sacerdotes que solo se registran ocasionalmente orando por la victoria en la retaguardia de sus ejércitos, las menciones poco frecuentes de heraldos en la periferia de la lucha nos alertan sobre su presencia y propósito rutinarios". Los heraldos pudieron observar las acciones de las partes involucradas y relatarlas posteriormente. Quizás lo más importante es que se confió en ellos después de que terminó la batalla para establecer quién había muerto (una actividad extremadamente difícil, emocionalmente, como ha demostrado Michael Livingston). Jones va un paso más allá, sugiriendo que "no puede ser demasiado exagerado imaginar que ellos fueron los que le dieron la noticia de los caídos a sus familias".

La heráldica, aunque ya no es necesaria como un medio para identificar a los caídos, todavía se usa mucho hoy en día, con muchas de las reglas establecidas en la Edad Media todavía en juego. El Colegio de Armas es la entidad oficial para el uso y creación de dispositivos heráldicos en el Reino Unido y la Commonwealth, y todavía está desarrollando reglas y usos para la heráldica en la era moderna, incluyendo cómo combinar escudos de armas en un matrimonio entre personas del mismo sexo. Para obtener más información sobre la heráldica moderna, su sitio web tiene mucha información útil.

Para obtener la información de este artículo y el resto del trabajo informativo de Robert W. Jones, consulte su artículo "Heraldry and Heralds" en Un compañero de la caballería.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Harley 4328 f. 410


Ver el vídeo: Heráldica (Octubre 2021).