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Los vikingos y sus dientes archivados

Los vikingos y sus dientes archivados

A fines de la década de 1980, los arqueólogos comenzaron a notar algo cuando descubrieron los restos enterrados de hombres de la era vikinga. Se han descrito como "marcas extrañas en los dientes, como si alguien les hubiera tallado o cortado surcos horizontales con un cuchillo". ¿Realmente los vikingos se estaban limando los dientes?

Desde entonces, se han encontrado más de 130 ejemplos en el mundo nórdico de dientes limados, casi todos en Suecia. Por lo general, se encontraban en los dientes frontales superiores y estos surcos podían ser delgados o profundos, en su mayoría horizontales, pero en algunos casos verticales. Muchos eran solo líneas rectas, pero también podíamos ver marcas en forma de media luna.

El primer estudio importante del fenómeno fue realizado por Caroline Arcini en 2005. En ese momento, solo conocíamos un par de docenas de casos. Ella escribió que "las marcas están hábilmente hechas, y lo más probable es que las personas no las hayan hecho ellos mismos, pero que alguien más debe haberlas llenado".

La mayoría de los vikingos no se sometieron a este tipo de trabajo dental, lo que quizás no sea sorprendente teniendo en cuenta que la lima de dientes habría sido un procedimiento extremadamente doloroso. Arcini agrega que para lucir los dientes, el macho vikingo habría tenido que sonreír ampliamente. Además, especula que es posible que también se hayan coloreado los dientes, explicando: “Tal vez mezclaron un poco de color con grasa o cera antes de ponerlo en los dientes, por ejemplo, grasa y carbón para obtener una línea negra. Este color, sin embargo, habría desaparecido cuando comieron y bebieron, por lo que habrían tenido que volver a aplicar el color ".

Desde ese primer estudio, Arcini ha podido descubrir muchos más casos de dientes afilados entre los escandinavos, y ha escrito sobre ello en su libro. La era vikinga: una época de muchas caras. Ella señala que se pueden encontrar otros ejemplos de culturas que hicieron modificaciones dentales deliberadas en diferentes momentos y lugares, desde América Central hasta Filipinas. Sin embargo, nada más como esto aparece en la Europa medieval.

¿Eran estos hombres guerreros, élites o esclavos? Arcini pudo examinar más detalles sobre los restos y las respuestas parecen ser no. Muy pocos fueron enterrados con armas o tenían heridas relacionadas con la batalla. Mientras tanto, la estatura de estos hombres corresponde a la población general, incluidas las personas que eran bajas o extremadamente altas. No parece que la lima de dientes fuera algo exclusivo de los gobernantes o líderes, ni se le dio una marca a los esclavos.

¿La presentación de dientes podría ser la marca de la iniciación entre los vikingos, "la entrada de un niño a la vida adulta", como explica Arcini? Ella continúa:

Los resultados muestran que los dientes limados se encuentran en individuos adultos de todos los grupos de edad y proporcionalmente en relación con la distribución de edad del grupo en su conjunto. Por supuesto, la presentación se puede haber realizado en adultos jóvenes, ya que dura toda la vida. Sin embargo, el fenómeno se ha observado en hombres menores de 20 años. En otras palabras, no hay nada que sugiera que sea un rito de iniciación. La microscopía electrónica de barrido de algunos de ellos muestra que habían comido después de que se hizo la limadura. También hay algunos con cálculo en el surco limado, lo que indica que los surcos limados se produjeron mucho antes de la muerte.

La única pista que tenemos hasta ahora es que alrededor del 80% de los casos encontrados hasta ahora provienen de Gotland, la isla sueca en el Mar Báltico. Esto ofrece algunas sugerencias que señala Arcini:

Una hipótesis es que la costumbre tuvo su origen en la isla, y que los hombres con los dientes afilados que encontramos en otros lugares además de Gotland eran gotlanders que se habían mudado de la isla. Si la costumbre fuera gothlandica, según otra hipótesis, aquellos que no eran originarios de Gotland podrían haber estado allí para limarse los dientes; después de visitar Gotland, o se fueron a casa y murieron allí o viajaron y murieron en otro lugar, por lo que no fueron enterrados en Gotland. Una tercera posibilidad es que la modificación de los dientes se haya realizado en otros lugares y que Gotland, por alguna razón, fuera un punto de encuentro para algo que representan las marcas archivadas.

De los más de 130 casos que conocemos, todos menos tres son de Suecia, dos de las personas restantes en Dinamarca y otro de Inglaterra como parte de la fosa común de hombres escandinavos asesinados en Dorset. Arcini encuentra solo un caso más que podría estar relacionado: un hombre de Egipto que fue enterrado a principios del siglo VIII. Sus dientes limados se parecen mucho a los ejemplos nórdicos. Arcini pregunta: "¿Debería verse el caso en Egipto únicamente como una coincidencia, una costumbre que surge independientemente en dos lugares, o es posible que hubo algún contacto, de alguna manera la idea podría extenderse?"

Arcini espera que más descubrimientos e investigaciones proporcionen las respuestas. Ahora que se está dando a conocer este fenómeno de dientes afilados entre los vikingos, más arqueólogos buscarán ejemplos y, con suerte, ofrecerán más conocimientos sobre esta intrigante práctica.

La era vikinga: un timbre de muchas caras, de Caroline Ahlstom Arcini, es una publicación de Oxbox Books en 2018.. El artículo anterior de Arcini, "Los vikingos muestran sus dientes afilados" se publicó en el Revista estadounidense de antropología física, Volumen 128, Número 4 (2005).


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