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Exonerando a Manuel I Komnenos: Política exterior bizantina (1143-1180)

Exonerando a Manuel I Komnenos: Política exterior bizantina (1143-1180)

Exonerando a Manuel I Komnenos: Política exterior bizantina (1143-1180)

Por Darryl Keith Gentry II

Tesis de maestría, Universidad del Sur de Georgia, 2012

Introducción: Manuel I Komnenos (1143-80) heredó una impresionante maquinaria militar y política de su abuelo Alejo I (1081-1118) y su padre Juan II (1118-43). En el apogeo de la carrera de Manuel, reconoció el vasallaje de todos los estados cruzados, los selyúcidas de Rûm, los húngaros y los serbios. También estableció una presencia significativa en Italia para contrarrestar la creciente influencia alemana. Poco después de su muerte, sin embargo, la corte bizantina estaba casi paralizada por complots y caos, y en un cuarto de siglo no pudo evitar que los cruzados de 1204 saquearan brutalmente Constantinopla, la primera catástrofe de este tipo en la ciudad en sus novecientos años. historia. Durante más de ocho siglos, los historiadores han intentado explicar cómo pudo haber ocurrido este dramático giro de los acontecimientos. Muchos argumentan que Manuel I dilapidó los recursos de su imperio para completar una política imperial cada vez más irreal y excesivamente ambiciosa. El propósito de este trabajo es refutar esas afirmaciones.

Para responder a la pregunta de si la política exterior de Manuel fue o no poco realista y quizás incluso perniciosa para el imperio, es necesario examinar su carrera. Sin embargo, este examen debe realizarse independientemente de los horrores de 1204. ¿Cómo justificó Manuel su política exterior y cómo lo vieron sus contemporáneos? Manuel fue excepcionalmente activo dadas las limitaciones de su imperio y se adaptó rápidamente al cambiante panorama político, incluidos sus reveses. Este trabajo detallará cada una de las décadas del reinado de Manuel, discutiendo los objetivos del emperador y midiendo sus éxitos y fracasos. La conclusión ofrecerá un juicio general del reinado de Manuel.

Imagen de portada: Manuel I Komnenos y su segunda esposa María de Antioquía


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