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Las diez armas más importantes de la Edad Media

Las diez armas más importantes de la Edad Media

Caminar por la colección medieval de un museo revelará muchos tipos de armas de esa época. Parece haber todo tipo de instrumentos que podrían usarse para matar o derrotar a un enemigo. ¿Cuáles fueron las más importantes de estas armas, cuál de ellas tuvo un impacto significativo en la Edad Media? Aquí está nuestra lista de diez armas medievales que debe conocer.

1. Espadas

Ningún arma está más asociada a la Edad Media que la espada. Se usó en todo el mundo medieval, y como Sue Brunning explica, era más que un arma:

Todas las culturas que han fabricado y usado espadas las han visto como objetos extraordinarios. Aparecen predominantemente en la historia, la cosmología y la mitología de comunidades de todo el mundo, desde África hasta el norte de Europa, desde el este de Asia hasta el subcontinente indio. Su atractivo no se puede atribuir únicamente a la fascinación actual de la humanidad por la muerte. Esto se desprende del espectro de significados adjuntos a las espadas en el tiempo y el espacio, que abarcan el poder, la sabiduría, la alegría, la protección y el miedo.

Durante la mayor parte de la Edad Media, la espada se usó ampliamente entre los soldados de élite y comunes, con algunas variaciones entre el tamaño de su hoja y la forma en que se formaban la empuñadura y el pomo. Alrededor del siglo XIII vemos un cambio en la espada, donde las hojas comienzan a hacerse más estrechas y afiladas en su punta. Fue porque la armadura se estaba volviendo más resistente y el estilo cortante de la espada ya no era efectivo. Ahora tenía que usarse más como un arma de empuje, pero incluso con estos cambios, la espada disminuiría gradualmente como parte de un equipo militar vital.

La espada ocupa el primer lugar en nuestra lista de las armas más importantes de la Edad Media, no solo porque fue tan ampliamente utilizada en este período, sino porque muchas culturas medievales la vieron como un símbolo de fuerza y ​​poder militar.

2. Armas de fuego

El arma que transformaría el mundo medieval en el moderno temprano era el arma: pistolas y arcabuces manejados por individuos, y piezas de artillería más grandes como cañones que podían atacar fortificaciones. La invención de la pólvora en China a principios del siglo IX desencadenaría una serie de nuevas armas; gradualmente, estos desarrollos e innovaciones se extenderían desde el este de Asia y cambiarían fundamentalmente la forma en que se libraba la guerra.

El aumento de las armas de pólvora a menudo se ha mencionado como una revolución militar, aunque desde nuestra perspectiva fue una revolución lenta, que tomó generaciones. Introducidas en Europa a principios del siglo XIV, incluso a finales del siglo XV, estas armas podrían resultar lentas y difíciles de manejar con eficacia. Pero los comandantes militares entendieron que esta tecnología sería el arma dominante en el campo de batalla, y cada reino, estado o principado gastaba dinero y recursos para aumentar sus suministros. Los estados que pudieron hacerlo con mayor eficacia surgirían en los siglos XV y XVI como las potencias clave en Europa y Asia.

Ver también: Diez momentos en la invención de las armas y la pólvora

3. Arcos

Un acertijo en inglés antiguo:

Agob es mi nombre, si lo averigua;
Soy una bella criatura creada para la batalla.
Cuando me doble y disparo un eje mortal
desde mi estomago, solo deseo enviar
ese veneno lo más lejos posible.
Cuando mi señor, que concibió este tormento para mí,
suelta mis extremidades, me hago más largo
y, empeñado en mi matanza, escupir
ese veneno mortal que tragué antes.
Nadie se separa fácilmente del objeto
Describo; si lo golpea lo que vuela
de mi estomago paga su veneno
con su fuerza - rápida expiación de por vida.
No serviré a ningún maestro cuando esté desencadenado, solo cuando
Estoy astutamente muescado. Ahora adivina mi nombre.

Combina una duela de madera flexible con una cuerda fuerte y tendrás una de las armas más conocidas de la Edad Media. Podría haber muchas variedades de arcos, y su efectividad podría variar significativamente según dónde y cómo se usaron. Los arqueros generalmente se encontraban en batallas o asedios en todo el mundo medieval, pero podían convertirse en una fuerza dominante en las circunstancias adecuadas. Los mongoles pudieron conquistar gran parte de Asia y Europa mediante el uso de arqueros a caballo, que combinaron un tipo de arco más fuerte con la mayor movilidad de su caballería. Los ingleses también confiarían en sus arqueros largos para ganar varias batallas importantes durante la Guerra de los Cien Años. Como Jim Bradbury escribe, "No hubo situación militar en la que el arco no pudiera resultar útil".

4. Lanzas / Lanzas

Kelly DeVries y Kay Smith Nota que "desde los primeros tiempos, la lanza, junto con la espada, fue el arma ofensiva más importante y ampliamente utilizada tanto por la infantería como por la caballería". Esencialmente un palo largo que termina con una hoja, la lanza se puede sostener y empujar a los oponentes, o arrojarlos. Cuando se lanza a caballo, el arma podría ser mucho más efectiva; así es como se desarrolló la idea del “combate de choque montado”, en el que los caballeros colocaban la lanza debajo de los brazos y usaban la velocidad de sus caballos para asestar un golpe poderoso.

La lanza del caballero evolucionó hasta convertirse en la lanza, el arma que comúnmente asociamos con las justas y los torneos, otro símbolo duradero de la Edad Media.

5. Trebuchets

Surgido en el siglo XII, el trabuquete fue el primer desarrollo importante en las máquinas de asedio desde la antigüedad. Marcó una gran mejora con respecto a armas como la catapulta, convirtiéndose en una forma más formidable de atacar castillos y otras fortificaciones.

Jim Bradbury explica cómo funcionó:

Se colocó un contenedor para materiales pesados ​​en un extremo de un poste flexible, una honda para sostener la piedra u otro misil en el otro extremo. El poste estaba en un pivote. El extremo cargado se bajó con un cabrestante y se soltó. El peso hizo que el extremo cargado se elevara rápidamente y expulsara su contenido, y la eslinga se volcó en el último minuto para dar un impulso adicional.

Si bien hoy en día el trabuquete se ve más como un desafío de ingeniería para los estudiantes universitarios o una forma divertida de lanzar calabazas, en la Edad Media representaba una nueva tecnología que obligaba a los comandantes militares a adaptar sus defensas, un proceso que sería mejorado aún más con armas de pólvora.

6. Ballestas

Si bien esta arma existió desde la antigüedad, curiosamente no se mencionó mucho en la Europa medieval temprana. Luego, en el siglo XII, la ballesta regresó, sirviendo como una forma para que los soldados regulares se defendieran contra los caballeros mejor armados y equipados. Helen Nicholson describe la ballesta:

No era un arma rápida de usar, porque extender el arco (tirar de la cuerda, bloquearlo con el "gatillo" y colocar la flecha o el perno en posición, listo para disparar) tomó mucho más tiempo que para el arco simple. Pero podía ser utilizado con eficacia por un principiante comparativo y era mucho más poderoso que el arco simple. En una situación de asedio, o donde un gran grupo de arqueros con ballesta operaba en un campo de batalla, podría ser devastador, ya que podría perforar la cota de malla.

Si bien la ballesta fue criticada como un arma deshonrosa, su uso solo creció en la Edad Media tardía, y en el siglo XV las ciudades albergaban torneos de tiro a gran escala. La ballesta seguiría siendo un arma muy utilizada, incluso durante la próxima era de las armas.

7. Fuego griego

El arma secreta del Imperio Bizantino, fue responsable de varias victorias militares importantes. Es un arma tan secreta que incluso hoy no estamos seguros de qué era exactamente (las teorías incluyen que se basó en el salitre o la cal viva), pero sus efectos fueron devastadores. Era una sustancia líquida que se podía disparar a través de algo parecido a un lanzallamas moderno. Más importante aún, no podía extinguirse con agua, lo que significaba que los buques de guerra serían particularmente vulnerables a sus efectos.

La nafta era un tipo de arma similar, al menos en sus efectos, y se basaba en el petróleo. Esto se usó en el mundo medieval del Medio Oriente. Al igual que el fuego griego, quienes lo manejaban tenían ventajas significativas al enfrentarse a oponentes que solo confiaban en la fuerza de su acero y hierro.

8. Armas de asta

Se llamaban alabardas, picas, gujas y varios otros nombres; todas eran variaciones de un tipo de arma en la que se llevaba un bastón largo que estaba equipado con un tipo de hoja que podía usarse para cortar y empujar. Se hicieron más frecuentes en Europa alrededor del año 1300, ya que se pudo demostrar que los ejércitos que usaban estas armas podían derrotar a la caballería en la batalla. La clave estaba en crear formaciones y coordinarlas en el campo de batalla; como un grupo grande, podían ser impenetrables para atacar y mortales en la ofensiva.

9. Hachas

Esta arma está más asociada a la Alta Edad Media, aunque todavía se usó en siglos posteriores. Mientras que pueblos como los francos usaban hachas más pequeñas como arma arrojadiza, era la versión más grande, utilizada en Escandinavia, la que conocemos tan bien. Jim Bradbury explica:

El hacha de guerra era popular entre los vikingos y, a menudo, se la llamaba hacha nórdica o danesa. Los vikingos a veces nombraban sus hachas, como "Bruja" o "Demonio", lo que sugiere su naturaleza personal. Los vikingos usaban hachas barbudas nombradas por la forma del borde inferior inclinado y hachas anchas. Este último surgió en el año 1000, a veces con un borde de acero soldado a la hoja. La hoja era más estrecha en la cavidad, ensanchándose hasta un borde curvo de unos treinta centímetros de largo.

10. Dagas

Esencialmente una versión más pequeña de la espada, no se debe descartar como un arma de guerra importante. Con un tamaño que variaba de 30 a 50 centímetros (11 a 20 pulgadas), era un instrumento común, tanto en el campo de batalla como en el uso diario. Las dagas fáciles de transportar y esconder se pueden usar con un mínimo de entrenamiento. Un atacante podría empuñar esta arma para cortar, apuñalar o lanzar, a menudo en situaciones difíciles. En el siglo XIII, surgieron muchas versiones de la daga en la Europa medieval: un cordón, un collarín y un estilete, por nombrar algunos, que diferían en la forma en que se formaba la hoja o en la forma en que se agarraba. Mientras tanto, la misericordia obtuvo su nombre por estar asociada con el final de las batallas, cuando los soldados victoriosos tenían que decidir qué hacer con los oponentes derrotados: ofrecerles "misericordia" y tomarlos como prisioneros, o darles una "misericordia". asesinato.

Ver también: Las 10 mejores armas extrañas de la Edad Media

Jim Bradbury, El compañero de Routledge para la guerra medieval (Routledge, 2004)

Jim Bradbury, El arquero medieval (The Boydell Press, 1985)

Sue Brunning, La espada en el norte de la Europa medieval temprana (The Boydell Press, 2019)

Kelly DeVries y Kay Smith, Tecnología militar medieval, 2a edición (Prensa de la Universidad de Toronto, 2012)

Jean-Denis G.G. Lepage, Ejércitos y armas medievales en Europa occidental (McFarland y Co., 2005)

Sean McLachlan, Handgonnes medievales: las primeras armas de infantería de pólvora negra (Águila pescadora, 2010)

Helen Nicholson, Guerra medieval (Palgrave, 2004)

Imagen de portada: Morgan M.638 Maciejowski Bible fol. 29


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