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Un matrimonio en el Londres medieval: el cuento del hermano

Un matrimonio en el Londres medieval: el cuento del hermano

Por Danièle Cybulskie

Si bien los historiadores definitivamente confían en la evidencia arqueológica, los registros fiscales y la literatura para obtener una imagen de la vida hace cientos de años, gran parte de lo que sabemos sobre la vida medieval nos llega a través de documentos judiciales. En ellos, podemos encontrar los hechos de casos legales, las opiniones de la gente de la época, así como detalles biográficos que (aunque a menudo incidentales al caso) son a la vez fascinantes e intrigantes. La gente medieval, como lo confirmará cualquier breve estudio de los documentos, definitivamente no tuvo reparos en demandar a la gente, y esto es algo afortunado para los historiadores.

En Amor y matrimonio en el Londres medieval tardío, Shannon McSheffrey ha reunido declaraciones de una amplia variedad de casos matrimoniales: divorcio; bigamia; adulterio; e incluso disputas sobre si se celebró o no un matrimonio. Como señala McSheffrey, los escribas que registran estas declaraciones se preocupan por establecer la credibilidad del testigo, su relación con las partes agraviadas, lo que presenciaron y si lo que presenciaron constituía o no un matrimonio verdadero. Es el testimonio de uno de estos testigos lo que me llamó especialmente la atención.

El 15 de enero de 1472, en el caso de Elizabeth Isaak contra John Bolde (Elizabeth estaba demandando a John), el testigo depuesto fue el hermano de Elizabeth, Walter Isaak. Presumiblemente, John estaba cuestionando la validez del matrimonio, ya que el testimonio de Walter se refiere principalmente a que la pareja hable y actúe como una pareja casada. Aunque es complicado estar seguro de que estamos escuchando lo que pensamos que estamos escuchando (los escribas tradujeron la mayoría de los testimonios del inglés que escucharon al latín más tarde, por lo que existe un gran potencial de error humano en la traducción), si leemos entre líneas de En el testimonio de Walter, podemos verlo como lo que es muy probable que haya sido: un hermano pequeño ansioso por defender a su hermana siendo un testigo tan preciso y útil como sea posible.

Walter es identificado por el escriba como “de la parroquia de St. Mary Bothaw, patronista, analfabeto, de condición libre, veinte años y más”. Inmediatamente, obtenemos una foto de un joven, libre (como en, no un siervo) y aparentemente establecido. No figura como aprendiz, sino como "fabricante de patten"; es decir, fabrica un tipo específico de chanclas de madera para mantener los pies de las personas fuera del barro (aquí hay un ejemplo del siglo XVIII). Es muy probable que Walter sea el hermano menor de Elizabeth, ya que en lugar de decir que la conoce desde que ella nació, "Él dice que ha conocido a Elizabeth Isaak desde el momento en que su habilidad para distinguir a las personas". Walter conoce a su esposo, John, desde hace mucho menos, diciendo que conoce a “John Bolde desde hace dos años y un tercio”. Como muchos otros testigos medievales no se preocupan por las fracciones, esto sugiere que Walter ha pensado en esto detenidamente y está siendo preciso para ser útil.

Walter revela "que en cierto domingo, tres semanas después de la fiesta de Pentecostés, hace un año [es decir, el 1 de julio de 1470], por la tarde", Elizabeth y John hablaron sobre casarse mientras estaban en la casa de un amigo, y luego procedieron a hablar las palabras necesarias. Walter enumera las cuatro personas que estuvieron presentes y luego describe los eventos:

Finalmente, John Bolde le preguntó a Elizabeth si podía encontrar en su corazón tener a John como su esposo, y ella respondió que deseaba libremente tenerlo como su esposo si este deponente, su hermano [Walter], lo consentía, y entonces este deponente les dio su consentimiento. Entonces Isabel le dijo a Juan: Te tendré por marido y por mi fe dejaré a todos los demás hombres por ti. Juan le respondió: Te tendré por esposa y abandonaré a todas las demás mujeres por ti, por mi fe. fe.'

Para Walter era muy importante haber recordado correctamente las palabras pronunciadas, ya que era fundamental que los dos hubieran establecido que ambos estaban entrando de manera clara e inequívoca en el acuerdo. Todo lo que se requería para que un matrimonio medieval fuera legítimo era el consentimiento, aunque la consumación lo hacía todo mucho más ordenado. Dado el resto del testimonio de Walter, Elizabeth y John probablemente no consumaron su matrimonio hasta poco después, ya que Walter recuerda que intercambiaron palabras similares unos días después, con John diciendo: "Te tomaré como mi esposa antes de la próxima fiesta de Pentecostés. ”.

Como señala McSheffrey, no era necesario que una mujer obtuviera el consentimiento de sus parientes masculinos para casarse, a pesar de que eran sus tutores (para su disgusto). Puede que fuera por su propia protección que Elizabeth había llevado a su hermano para que fuera testigo de cómo ella hacía este contrato con John, y ciertamente ayudó que él pudiera presenciar su intercambio de palabras por segunda vez. Esto, podría haber supuesto razonablemente, eliminaría la duda posterior de que el matrimonio era válido, una consideración importante, dado que habían pronunciado sus votos en privado. Sin embargo, el mero hecho de que esto se discutiera más tarde ante los tribunales, muestra que John todavía pensaba que podía poner en duda.

Puede ser más probable (y más atractivo para mi corazón romántico) que Elizabeth pidiera el consentimiento de Walter como una señal de respeto por él y una oportunidad para que él expresara su aprobación. La aprobación de su familia parece haber sido importante para Elizabeth, ya que Walter testifica más tarde que Elizabeth también había llevado a John a ver a su madre, Beatrice, donde “John Bolde le pidió el consentimiento y la buena voluntad de Beatrice, para que a Beatrice le agradara más John, porque había tomado a Elizabeth por esposa ". Al igual que Walter, Beatrice la apoyó y "inmediatamente le dio su buena voluntad".

Aunque Walter testificó que "después que estas palabras fueron dichas entre ellos, John e Isabel comieron, bebieron y hablaron juntos como marido y mujer, como [él] vio muchas veces", evidentemente, algo salió mal en el matrimonio para que hubiera terminado. en disputa solo un año después. Aun así, sin que este caso hubiera estado ante los tribunales, es posible que nunca hubiéramos sabido sobre el entusiasta y servicial Walter Isaak, fabricante de patten, hermano pequeño y defensor de su hermana Elizabeth de Londres.

Para este caso y muchas más declaraciones fascinantes, consulte Amor y matrimonio en el Londres medieval tardío por Shannon McSheffrey.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de Portada: Amantes del siglo XV - UBH Cod. Camarada. germen. 359 fol. 61


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