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Historias de la Guerra de los Cien Años: Cómo los capitanes utilizaron el engaño para sacar provecho de la guerra

Historias de la Guerra de los Cien Años: Cómo los capitanes utilizaron el engaño para sacar provecho de la guerra

Por Steven Muhlberger

La Guerra de los Cien Años fue un gran acontecimiento histórico que obligó a algunos participantes a registrar sus experiencias, heroicas y horribles. ¿Cómo se transmitieron esas experiencias individuales? En el caso de los hombres en armas, podríamos responder "chismes". Sabemos que los guerreros se reunían en tabernas, patios o campamentos, difundiendo sus historias de boca en boca, hasta que algún aspirante a literato las escribió. Un número sorprendente sobrevive y nos acercan lo más posible a la experiencia de los guerreros.

Normalmente pensamos en la Guerra de los Cien Años como un conflicto entre Inglaterra y Francia. Las muchas historias de chismes contadas por el cronista Jean Froissart, sin embargo, se centran en conflictos a pequeña escala entre capitanes que reunieron bandas de hombres en armas y las utilizaron para apoderarse de fortalezas estratégicas. Este tipo de guerra no se parecía a las campañas de los reyes; más a menudo, los capitanes usaban engaños para derrotar a sus enemigos y saquear el tesoro acumulado de los soldados oponentes. Aquí tenemos un ejemplo absolutamente típico de cómo se hizo esto.

… Las guarniciones inglesas sabían que el país de Auvernia se había agotado de hombres de armas, ya que la mayor parte de ellos estaban con el rey de Francia en Flandes: en consecuencia, comenzaron a trazar planes para sorprender algunos de los lugares fuertes de Auvernia .

Amerigot Marcel, gobernador de Aloise, un hermoso castillo situado a una legua de St. Flour, partió de su castillo al amanecer, asistido sólo por treinta hombres escogidos. Marchó silenciosamente hacia las tierras del conde delfín, habiendo elaborado su plan para tomar por escalada el castillo de Marquel (que el conde delfín lleva por sus armas), y cabalgó a través de bosques y una región cercana. Amerigot y sus hombres se instalaron temprano en un pequeño bosque cerca del castillo, donde permanecieron hasta la puesta de sol, y la guarnición se había retirado al castillo: mientras el gobernador, cuyo nombre era Girardon Buissel, estaba cenando, los ingleses , que sabían bien lo que tenían que hacer, colocaron sus escaleras y entraron al castillo a sus anchas.

Los que pasaban por el patio los vieron trepar por los muros e instantáneamente gritaron: "¡Traición, traición!" Cuando Girardon escuchó esto, no tenía ninguna esperanza de salvarse a sí mismo, sino a través de un pasaje privado que conducía desde su apartamento a la gran torre, y que servía como mazmorra del castillo. Allí se retiró instantáneamente, llevándose las llaves de las puertas y se encerró, mientras Amerigot y sus compañeros trabajaban de otra manera. Cuando descubrieron que el gobernador se había escapado a la gran torre, la cual no pudieron tomar, dijeron que no habían hecho nada y se arrepintieron mucho de haberse encerrado así; porque, cerradas las puertas, no pudieron salir.

Amerigot, habiendo meditado un poco, llegó a la torre y, dirigiéndose al gobernador, dijo: "Girardon, danos las llaves de la puerta del castillo, y te prometo que lo dejaremos sin hacerle ningún daño al castillo".

"Ciertamente", respondió Girardon, "pero te llevarás todo mi ganado: ¿cómo puedo creerte?"

"Dame tu mano", le dijo Amerigot, "y te juro, por mi fe, que no sufrirás la menor pérdida".

Ante esto, él, como un tonto, se acercó a una pequeña ventana en la torre y le ofreció su mano para que comprometiera su fe; pero en el momento en que Amerigot la agarró, se la acercó, apretándola con mucha fuerza, y pidió su daga, jurando que pegaría la mano a la pared a menos que entregara todas las llaves. Cuando Girardon se vio así atrapado, se quedó estupefacto, como en verdad tenía razón; porque Amerigot no daría la mano sin clavarla en la pared, a menos que recibiera las llaves. Por tanto, con la otra mano entregó las llaves, porque las tenía cerca.

"Ahora, miren", dijo Amerigot a sus compañeros, cuando recibió las llaves, "si no he engañado bien al tonto: soy igual a muchas hazañas como esta".

Abrieron la puerta de la torre y, siendo los amos, sacaron del castillo al gobernador y a todos los que estaban en él, sin hacerles ningún otro daño.

Amerigot Marcel fue solo uno de los líderes que jugó rápido y relajado con las reglas y convenciones de la guerra en el último cuarto del siglo XIV. Sin embargo, fue uno de los más exitosos. Los hombres de armas estaban felices de unirse a él incluso si Amerigot ya no podía pagar los salarios que el rey de Francia o el rey de Inglaterra. Estos soldados sabían que las campañas y redadas de Amerigot les brindarían muchas oportunidades para saquear.

La reputación de Amerigot era a la vez asombrosa y temible. Eventualmente, sus actividades lo convirtieron en uno de los principales enemigos y el aliado ocasional de ambos reyes. En 1391, sin embargo, perdió el control de un importante castillo y descubrió que no tenía verdaderos amigos. Pronto fue capturado y tratado como un forajido y ejecutado.

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press.

Imagen de Portada: Asedio del siglo XIV. Beinecke MS.227 fol. 183r


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