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Espías bizantinos y espionaje

Espías bizantinos y espionaje

Por Georgios Theotokis

En la historia de la humanidad ha habido varios métodos no convencionales de adquirir inteligencia a través del espionaje, una actividad que por lo general, pero no necesariamente, estaba patrocinada por el estado y que tuvo lugar en tiempos que precedieron a las hostilidades entre estados, siendo la declaración de guerra el momento clave en el que puede establecer una distinción entre espionaje y reconocimiento. Aquí, me ocuparé de los métodos y peligros del flujo de información e inteligencia que las autoridades de Bizancio podrían reunir en los mercados y ferias locales, puertos importantes, tabernas y posadas, y cómo reaccionaron ante los espías y la actividad de espionaje en estos lugares en particular.

No fue solo el movimiento regular y los viajes lo que convirtió a los comerciantes en una fuente natural de información; también eran los lugares donde hacían negocios, donde socializaban "fuera de horario" y las personas que conocían allí. Los puertos, mercados y festivales religiosos eran lugares ideales para la recopilación de inteligencia, ya que era en esos lugares donde las personas más diversas convergían durante el día; este era un lugar de trabajo pero también un lugar para socializar con otros, no solo locales sino internacionales. comerciantes de diversas religiones y nacionalidades. La barrera del idioma no habría sido un problema en esos centros, ya que la mayoría de estos hombres habrían dominado el griego, el armenio y / o el árabe, y sus frecuentes viajes los habrían acostumbrado a las tradiciones y el estilo de vida locales dados.

En los puertos, mercados y festivales se habría hablado más o menos sin restricciones sobre la situación política del momento, y los rumores se difundieron con sorprendente rapidez. Desde la antigüedad, podemos detectar en los tratados militares una seria preocupación no por los propios miembros de la clase mercantil, para quienes se mitigaba la desconfianza al ser identificados como no combatientes (άμαχοι, amachoi), sino más bien sobre espías que se infiltran en sus filas y se hacen pasar por έμποροι (comerciantes). En el año 365 d.C., temiendo por su vida, Procopio evitó ser detectado durante sus viajes de Calcedonia a Constantinopla, donde esperaba reunir información y escuchar los rumores que circulaban en la capital, debido a su descuidada higiene personal y su ropa vieja. El tratado del siglo VI Sobre la estrategia Asimismo, aconseja lo siguiente a todos los espías asignados a una misión:

“Antes de marcharse, cada espía debe hablar en secreto sobre su misión con uno de sus colaboradores más cercanos. Ambos deben acordar arreglos para comunicarse de manera segura entre sí, estableciendo un lugar definido y una manera de reunirse. El lugar podría ser el mercado público en el que se reúnen muchos de nuestros pueblos, así como los extranjeros. La forma podría ser con el pretexto de negociar. De esta manera, deberían poder escapar de la atención del enemigo ".

Tanto los bizantinos como los musulmanes buscaron reducir e imponer controles estrictos sobre toda la actividad comercial en el Mediterráneo oriental después de las conquistas musulmanas iniciales, por temor al espionaje. Una narración anecdótica de al-Baghdadi (1002-71) en su Taʾrikh Bagdad (‘Historia de Bagdad’) Relata cómo la actitud musulmana sobre la construcción de la ciudad fue influenciada por Constantinopla y el grado en que los abasíes percibieron la ciudad como un modelo a imitar. En una supuesta conversación entre el califa al-Mansur (754-75) y el embajador enviado por el emperador Constantino V (741-75), sobre la construcción de Bagdad:

"El Califa le preguntó a Patrikios, '¿Qué piensas de esta ciudad?' Él respondió, 'La encontré perfecta, pero por un defecto.' '¿Qué es eso?' Preguntó el Califa. Él respondió: "Sin que usted lo sepa, sus enemigos pueden penetrar en la ciudad cuando lo deseen. Además, no puede ocultar información vital sobre usted para que no se propague a varias regiones ''. `` ¿Cómo? '', Preguntó el Califa. "Los mercados están en la ciudad", dijo Patrikios. “Como a nadie se le puede negar el acceso a ellos, el enemigo puede entrar disfrazado de alguien que desea comerciar. Y los comerciantes, a su vez, pueden viajar a todas partes transmitiendo información sobre usted ".

El espionaje naval y la oportunidad de obtener inteligencia en las principales ciudades portuarias del Mediterráneo también fueron explotados por los imperios bizantino y abasí. En su Kitab surat al-ard (escrito c. 988), Ibn Hawqal se queja de que los comerciantes bizantinos reunieron información de inteligencia mientras realizaban sus negocios en los puertos musulmanes:

"Ellos [bizantinos] enviaron sus barcos en el territorio del Islam para participar en el comercio, mientras sus agentes vagaban por el país tomando la información en secreto y reuniendo información, después de lo cual se fueron".

El jurista Abu Yusuf (m. 798), quien se desempeñó como juez superior (qadi al-qudat) durante el reinado de Harun al-Rashid, reconoció el peligro que representaban los comerciantes al transmitir información al enemigo. Los bizantinos enviaron infiltrados de habla árabe al puerto egipcio de Damietta en el delta del Nilo antes de la incursión bizantina de 853, mientras que los agentes imperiales (ακριβείς κατάσκοποι), Probablemente camuflados como marineros o comerciantes, también fueron enviados por el protospatharius Leo a Tarso, Trípoli y Laodicea para investigar si los musulmanes estaban al tanto de los preparativos bizantinos para una expedición naval contra Creta en 911.

El cronista italo-normando de finales del siglo XI, Geoffrey Malaterra, informa que los normandos enviaron a Felipe, hijo de Gregorio el patrikio, a la Siracusa musulmana para recopilar información sobre el ejército y la flota del enemigo. Él y sus compañeros iban disfrazados de comerciantes y podían deambular por el puerto sin llamar la atención innecesaria, "porque tanto él como todos los marineros que lo acompañaban dominaban el idioma [árabe] y el griego".

Finalmente, Kekaumenus proporciona una descripción vívida de los métodos astutos utilizados para obtener acceso a la ciudad portuaria de Demetriada en Tesalia, enfatizando el hecho de que los barcos que llegan al comercio no deben ser confiables en ningún momento, ya que podrían pretender llegar pacíficamente: 'Nosotros no vino aquí para pelear [una guerra], sino para pagar peajes y vender prisioneros y otras cosas que tenemos de la actividad corsaria. ”Pero, en realidad:“ el Hagarene. después de trepar por el costado de las murallas, desde donde los lugareños no sospechaban, subieron a lo alto de las almenas del castillo. y ocuparon la ciudad fortificada que estaba llena de todos los bienes de inmediato y sin una batalla ".

Los espías utilizaron la oscuridad como camuflaje para evitar llamar la atención de las autoridades locales. Gran parte de la evidencia sobre los espías en la antigua Grecia proviene de las precauciones recomendadas por Aeneas Tacticus del siglo IV a. C. que se tomarían después del estallido de la guerra o durante el asedio de una ciudad. Según Eneas, para evitar que se transmita información a extranjeros o agentes enemigos que se hacen pasar por comerciantes, no se realizarán festivales fuera de la ciudad y no se permitirán reuniones privadas durante el día o la noche. Además, "ningún ciudadano o extranjero residente podrá realizar un pasaje en un barco sin pasaporte [σύμβολο], y se darán órdenes de que los barcos fondeen cerca de las puertas designadas ”. Para que las autoridades locales pudieran distinguir entre tropas amigas, agentes o ciudadanos de tierras extranjeras e infiltrados enemigos, varias ciudades de la antigua Grecia habían ideado una serie de señales o señales verbales y escritas denominadas Synthemata (συνθήματα), una contraseña común que podría recordarse fácilmente (p. ej., "Athena" o "Hermes Dolios") y tokens (σύμβολα) o esfragidos (σφραγίδες, Lat. bula).

El Επαρχικόν Βιβλίον del siglo X (Eparchikon Vivlion, El libro del Eparch) de León VI, escrito probablemente alrededor del año de su muerte en 912, también establece estrictas restricciones y regulaciones sobre la vida del gremio y la actividad mercantil en las principales ciudades y puertos del imperio; por ejemplo, los comerciantes procedentes del mundo musulmán no podían permanecer en el imperio más de tres meses. Las consideraciones de seguridad también llevaron a la imposición de una prohibición a la exportación de armas y cualquier otro material relacionado con la guerra; esta prohibición fue extendida por Tzimiskes en 971 para incluir varios tipos de madera. La breve guía naval de Qudama aconseja a las autoridades de la ciudad y del puerto que estén atentos a la posible infiltración de espías (el miedo a los espías en los puertos egipcios se intensificó enormemente después de la incursión en Damietta) y que realicen búsquedas exhaustivas de cada comerciante que salga de un puerto o ciudad musulmana para cualquier suministro de guerra. Según el sexagésimo tercero de Leo VI Novella, la persona que ignoró la prohibición de exportar armas habría sido castigada con la muerte.

Un lugar ideal para reunir todo tipo de inteligencia sobre el enemigo eran los πανδοχεία o funduqs. Estos sirvieron como hospedaje para los viajeros, pero la institución asumió nuevas funciones económicas y sociales ya que, además de atender las necesidades de alojamiento de los comerciantes y proporcionar almacenamiento para sus bienes comerciales, funcionaban como lugares de ventas y de impuestos gubernamentales. Como predecesores de los albergues y posadas modernos, estaban situados principalmente junto a carreteras, cruces y pasos importantes, y eran lugares donde cualquiera podía reunirse y socializar con todo tipo de personas, incluidos comerciantes y viajeros que comían, bebían y pasaban la noche allí. Aquí, uno podía reclutar mercenarios, interrogar a testigos, discutir contratos, llevar a cabo negociaciones políticas y noticias y rumores comerciales; en cierto sentido, estos eran los puntos focales de un pueblo o una ciudad donde personas importantes y comunes por igual podían reunirse después del atardecer y en el horas tardes. Lo importante a tener en cuenta sobre estos lugares es la diversidad de personas, oficios, grupos sociales y étnicos y religiones con las que se puede encontrar. Naturalmente, como estas personas, por lo general, habrían consumido grandes cantidades de vino y / o cerveza, "se les habría soltado la lengua".

Aeneas Tacticus también hace mención especial a los posaderos. Durante un asedio o una situación de emergencia, "ni siquiera ellos" deberían poder recibir a extraños sin el permiso de las autoridades de la ciudad. No me he encontrado con ninguna evidencia en fuentes primarias bizantinas sobre un incidente que involucre a personas en una taberna, intoxicadas o no, dando secretos a espías o agentes enemigos, pero sabemos, por ejemplo, de cartas enviadas por espías de Estrasburgo desde Breisach a sus ciudad natal en 1417 que el ayuntamiento había intentado no solo establecer contacto con los taberneros, sino incluso enviarles espías directamente para ponerse al día con cualquier información de inteligencia que pudieran. Quizás el incidente más famoso de revelar información militar ultrasecreta se remonta a 1944. En vísperas del desembarco de Normandía, un estadounidense borracho, el general de división Henry Jervis Friese, apostó públicamente en un hotel de Londres de que se produciría la invasión del Día D antes del 15 de junio. Esto fue a pesar de la amenaza real de los agentes nazis que operaban en pubs, bares y hoteles de Londres donde las tropas aliadas vivían y socializaban.

Puertos, mercados y fiestas religiosas han sido lugares ideales para el espionaje durante milenios, ya que fue en lugares como estos donde diversas personas se mezclaron y llevaron a cabo sus negocios. Hay muchos ejemplos en nuestras fuentes primarias en los que la oportunidad de obtener inteligencia en las principales ciudades portuarias del Mediterráneo fue aprovechada tanto por el imperio bizantino como por sus enemigos musulmanes. Todos los autores militares de la época están muy preocupados por las actividades de la έμποροι y con los espías que se infiltrarían en sus filas para recabar información. Por lo tanto, con el fin de restringir el flujo de información a través de las fronteras, las autoridades centrales recurrieron a imponer severas restricciones a las actividades de los comerciantes, con resultados mixtos en cuanto a la efectividad de bloquear la inteligencia para que no llegue a los agentes enemigos.

Georgios Theotokis: Ph.D History (2010, Universidad de Glasgow), se especializa en la historia militar del Mediterráneo oriental en la Antigüedad tardía y la Edad Media. Ha publicado numerosos artículos y libros sobre la historia de los conflictos y la guerra en Europa y el Mediterráneo en los períodos medieval y moderno. Su último libro esVeinte batallas que dieron forma a la Europa medieval. Ha enseñado en universidades turcas y griegas; Actualmente es investigador postdoctoral en el Centro de Investigación de Estudios Bizantinos, Universidad del Bósforo, Estambul.


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